Coronavirus : Le coronavirus force le changement de culture dans l'immobilier

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Alors que de nouvelles restrictions à la vie américaine, notamment des fermetures importantes d'écoles, de restaurants et de bars dans les villes du pays, exacerbent les efforts entourant la prévention de la propagation du coronavirus, les courtiers immobiliers adaptent leurs activités et préparent leurs clients à ce qui pourrait être chaotique quelques semaines ou mois à venir sur le marché du logement.

Certaines entreprises mettent en place des politiques contre la tenue de journées portes ouvertes pour le moment tandis que d'autres s'en tiennent aux affaires comme d'habitude mais avec des précautions supplémentaires, telles que l'ajout de stations d'assainissement aux propriétés répertoriées. Le gouvernement fédéral a récemment pris des mesures pour soutenir l'économie contre la menace du virus, la Réserve fédérale réduisant à zéro son taux directeur. Ces mesures ont contribué à pousser les taux hypothécaires à des niveaux record, mais bien que cela semble inciter davantage d'acheteurs potentiels à entrer sur le marché, l'intensification des efforts pour encourager les Américains à se mettre en quarantaine pourrait arrêter ces acheteurs potentiels dans leur élan.

Le nombre de cas confirmés de coronavirus aux États-Unis a dépassé les 3 500 et, lundi matin, il y a eu au moins 69 décès au pays. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le COVID-19 pandémie mondiale. Les États-Unis ont déclaré une urgence nationale. L'Amérique n'a «pas atteint notre pic» de cas de coronavirus, explique Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Dans une interview avec CNN, Fauci a averti que la vie aux États-Unis changerait probablement de façon spectaculaire pendant que le pays combattait le virus.

Dans quelle mesure les affaires ont-elles été affectées?

Jusqu'à présent, les acheteurs potentiels ont semblé résilients face à la panique. ShowTime, qui recueille chaque semaine près de 1 million d'indications programmées via son système à travers le pays, a commencé à suivre l'impact potentiel du coronavirus sur les visites à domicile. "En examinant les données à ce jour cette année, nous n'avons pas encore constaté de baisse significative de l'activité des acheteurs nationaux", indique le rapport de TestingTime. «Il pourrait y avoir des effets futurs de COVID-19, donc la situation sera surveillée de près. À l'heure actuelle, il semble que la plupart des acheteurs et des vendeurs ne considèrent pas la présence de quelques maisons individuelles avec leur agent comme un risque important. »

En effet, seulement 16% des rapports des agents immobiliers à l'échelle nationale ont réduit l'intérêt des acheteurs pour leurs marchés depuis le début de la peur des coronavirus aux États-Unis en janvier, selon un sondage de la National Association of REALTORS® publié la semaine dernière. Cependant, les effets du virus peuvent varier d'un marché à l'autre et certains professionnels de l'immobilier signalent un impact plus prononcé sur leur entreprise. Matt Dolan, un associé des ventes de Sagan Harbourside Sotheby’s International Realty à Marblehead, dans le Massachusetts, a déclaré au REALTOR® Magazine qu’il avait vu un fléau d’annulations de contrats de vente la semaine dernière. «Les gens ont dû retourner à la première étape et réfléchir à leurs besoins de base comme« je dois me procurer du papier toilette »ou« mes enfants ne sont pas scolarisés; qu'est-ce que je vais en faire? », dit Dolan. "Ils n'ont pas le temps de penser à un déménagement."

De telles menaces se profilent alors que l'industrie immobilière se prépare pour la saison de vente de printemps traditionnellement occupée. L'économiste en chef de NAR, Lawrence Yun, a prédit que les ventes saisonnières de maisons pourraient chuter d'environ 10% en raison des craintes liées aux coronavirus.

NAR a mis à jour un guide sur les coronavirus pour les agents immobiliers qui offre des conseils aux professionnels de l'immobilier pour protéger leur entreprise et eux-mêmes tout en interagissant avec les clients. Parmi les suggestions, il faut envisager des stratégies de marketing alternatives pour les vendeurs, telles que des visites virtuelles en ligne, et des rappels d'obéir à la Fair Housing Act pour répondre aux problèmes de coronavirus et travailler avec les clients. Par exemple, il est bon de poser des questions à un client sur son récent voyage, mais assurez-vous de poser la même question à tous les clients pour éviter l’apparence de discrimination.

Dolan va encore plus loin, réfléchissant à des mesures pour consolider les finances de son entreprise. Voyant les demandes de renseignements sur leur site Web baisser considérablement récemment, Dolan et son équipe envisagent de réduire les dépenses de marketing pour rester solvables en cas de ralentissement économique plus important. Alors que les licenciements commencent dans les entreprises du pays en raison de complications liées aux coronavirus, d'autres impacts sur son entreprise semblent inévitables. «Malheureusement, en tant que courtiers, nous ne tombons pas dans cette catégorie de« chômeurs », dit-il. «Je n'ai pas la capacité de dire:« Hé, je me sens malade et je ne peux pas me présenter au travail. Mais payez-moi encore. »

Les courtiers réagissent

"Personne ne se serre la main ces jours-ci", a déclaré à Forbes.com David Kong, directeur de la réinstallation et partenaire de l'équipe LevinKong de Keller Williams NYC. "Ils font le coup de coude." Kong dit qu'il a annulé l'une de ses journées portes ouvertes à la demande du vendeur parce que le vendeur avait deux enfants ayant des problèmes de santé et craignait que trop de personnes n'entrent dans la maison. Kong commande une procédure pas à pas en 3D pour donner aux acheteurs potentiels la possibilité de vérifier l'unité à partir d'un smartphone ou d'un ordinateur.

Dans un article de blog la semaine dernière, le PDG de Redfin, Glenn Kelman, a annoncé que l'outil de bouton-poussoir de la maison de courtage sur son site Web serait transformé d'une demande de visite privée en personne à une demande pour qu'un agent effectue une visite virtuelle via le chat vidéo. «Nos clients peuvent également remplir virtuellement toutes les parties d'un contrat», a déclaré Kelman. «Dans les États où la loi le permet, les clients qui utilisent notre service de prêts hypothécaires et de titres peuvent fermer électroniquement. Si vous préférez ne pas en rencontrer d'autres, sauf si cela est nécessaire, nous pouvons vous laisser voir une maison, enchérir dessus et la fermer, le tout virtuellement. "

Environ un quart des courtiers et agents immobiliers interrogés par NAR disent que leurs vendeurs prennent des précautions supplémentaires, notamment l'annulation des journées portes ouvertes, l'obligation pour les acheteurs de se laver les mains ou d'utiliser un désinfectant pour les mains, ou de demander aux acheteurs d'enlever leurs chaussures et de porter des chaussons pendant les séances. Une enquête de la CRE auprès des professionnels de l'immobilier d'entreprise, qui gèrent les actifs immobiliers des grandes entreprises, montre que les pros prennent des précautions supplémentaires, notamment:

  • Accès accru aux désinfectants pour les mains (92%).
  • Mettre en œuvre des restrictions de voyage (88%).
  • Amélioration des efforts de nettoyage, de conciergerie et d'assainissement des bâtiments (85%).
  • Expansion de l'utilisation des réunions virtuelles par rapport aux réunions en face à face (76%)
  • Report ou annulation de réunions d'affaires (69%).

Les professionnels de l'immobilier tentent également d'élaborer un plan de continuité des activités au cas où l'épidémie de coronavirus s'aggraverait aux États-Unis.La liste de contrôle pour la planification de la pandémie d'influenza commerciale des Centers for Disease Control and Prevention propose des conseils sur les activités spécifiques que les entreprises peuvent faire pour se préparer à une épidémie.

Certaines maisons de courtage distribuent également des ressources aux clients. Par exemple, les propriétaires qui sont confrontés à des difficultés financières en raison des effets du coronavirus devraient contacter les prêteurs au sujet des options d'abstention. Fannie Mae, Freddie Mac et la Federal Housing Administration ont annoncé une aide au paiement hypothécaire aux personnes touchées par le virus. «Ne paniquez pas, restez informé et utilisez votre meilleur jugement», indique le guide de NAR. «La situation évolue rapidement, alors concentrez-vous sur la mise en place de politiques et de procédures pour éviter toute interruption des activités en cas d'aggravation de la situation.»

—La stagiaire en rédaction de REALTOR® Magazine Alexandra Stegman a contribué à ce rapport.