Coronavirus : Le coronavirus fait de nouveau l’ombre à Trump alors qu’il entre dans la dernière semaine de campagne

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Le président Trump entre dans la dernière semaine avant le jour du scrutin avec une recrudescence des cas de coronavirus aux États-Unis et une autre épidémie à la Maison Blanche menaçant les efforts pour renverser sa fortune politique avec une série de rassemblements de grange.

Trump a commencé le week-end sur une note forte, les assistants de campagne estimant que l’amélioration de ses performances lors du débat final contre le candidat démocrate Joe Biden pourrait donner un coup de pouce aux électeurs qui se décident encore.

Mais encore une fois, le coronavirus est intervenu.

Samedi soir, la nouvelle a été annoncée que plusieurs personnes du cercle intime du vice-président Mike Pence avaient contracté le virus potentiellement mortel.

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Plusieurs membres du personnel du vice-président Mike Pence ont été testés positifs pour COVID-19, alors même que la campagne Trump tente de minimiser le virus. Patrick Semansky / Associated Press

Les tests positifs comprenaient le conseiller politique de longue date de Pence, Marty Obst, et le chef de cabinet du vice-président, Marc Short. Un autre membre du personnel de Pence a également été diagnostiqué avec le virus ces derniers jours, selon des personnes proches du dossier.

Pence n’avait pour la plupart pas été touché par les cas de coronavirus qui ont balayé la Maison Blanche au cours du mois dernier, infectant Trump, la première dame, leur fils adolescent et plusieurs hauts collaborateurs. Pence dirige le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche.

Malgré la nouvelle épidémie au sein de son bureau – et les directives des Centers for Disease Control and Prevention qui suggèrent qu’il devrait être mis en quarantaine à moins d’effectuer un travail essentiel, qui devrait être effectué avec un masque – Pence a déclaré qu’il procéderait à son calendrier officiel et de campagne.

« Le vice-président maintiendra son emploi du temps conformément aux directives du CDC pour le personnel essentiel », a déclaré l’attaché de presse de Pence Devin O’Malley dans un communiqué.

Ces fonctions devaient inclure une visite au Sénat lundi soir pour présider le vote pour confirmer Amy Coney Barrett, la troisième candidate de Trump à la Cour suprême des États-Unis.

«En tant que vice-président, je suis président du Sénat. Et je vais être sur une chaise », a déclaré Pence vendredi, avant que l’épidémie dans son cercle intime ne soit connue. Il a ajouté qu’il ne «manquerait pas ce vote pour le monde».

Le bureau du vice-président n’a pas répondu à une demande de commentaire dimanche sur la question de savoir si Pence poursuivrait ses projets. Mais sa présence risquerait de faire du coronavirus à nouveau le centre d’attention de ce qui était censé être un moment de célébration pour la Maison Blanche, comme cela a été le cas dans la vague de cas qui a suivi l’annonce de Trump le 26 septembre à Rose Garden de la sélection de Barrett.

Dans une lettre dimanche, le chef de la minorité au Sénat, Charles Schumer, DN.Y., a exhorté ses collègues à «voter rapidement et à distance» et à éviter de se rassembler au Sénat.

« Leur insouciance avec la santé et la sécurité de leurs collègues et employés du Capitole reflète leur insouciance avec la santé et la sécurité des Américains pendant cette crise », a écrit Schumer.

Les commentaires du chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, ont aggravé les problèmes de l’administration, qui, dans une interview accordée dimanche à CNN, a déclaré que les États-Unis «n’allaient pas contrôler» le coronavirus, qui a tué plus de 225 000 Américains.

«Nous n’allons pas contrôler la pandémie», a déclaré Meadows. «Nous allons contrôler le fait que nous obtenons des vaccins, des produits thérapeutiques et d’autres domaines d’atténuation.»

Les principaux démocrates – y compris l’ancien président Barack Obama – ont profité des remarques pour affirmer que la Maison Blanche de Trump abandonnait ses efforts pour supprimer le virus.

« Huit mois après le début de la pandémie, alors que de nouveaux cas battent des records, nous avons besoin d’une administration qui ne va pas brandir le drapeau blanc », a tweeté Obama dimanche.

Biden, dans un communiqué, a déclaré que les commentaires de Meadows signalaient qu ‘«ils ont renoncé à leur devoir fondamental de protéger le peuple américain».

La dernière épidémie de la Maison Blanche et les commentaires de Meadows ont été amplifiés par une charge de cas nationale croissante.

Les États-Unis ont signalé samedi des infections record à coronavirus pour la deuxième journée consécutive, ajoutant 85317 cas, le pays faisant en moyenne plus de 800 décès par jour. Les hospitalisations augmentent régulièrement et le premier commissaire de la Food and Drug Administration de Trump, Scott Gottlieb, a averti dimanche que le pays avait atteint «un point de basculement dangereux».

La réponse pandémique de l’administration a pesé sur la campagne de Trump toute l’année. La moyenne des sondages nationaux de RealClearPolitics montre que Biden a un avantage de 8 points. Selon un sondage Reuters / Ipsos publié mercredi dernier, environ 57% des Américains désapprouvent la gestion du virus par Trump, contre 39% seulement.

Il est également distrait des efforts du président pour pivoter vers ce qu’il considère comme des problèmes gagnants, des remarques de Biden lors du débat de la semaine dernière disant qu’il voulait éliminer le soutien fédéral à l’industrie pétrolière, aux questions sur les transactions commerciales étrangères par le fils du candidat démocrate.

Pourtant, Trump espère qu’un calendrier de campagne effréné peut aider à activer les électeurs dans les États oscillants qu’il a besoin pour gagner. Le président prévoit trois rassemblements en Pennsylvanie lundi, avec un voyage dans le Michigan, le Wisconsin et le Nebraska prévu mardi.

Un avantage pour Trump est que de nombreux électeurs républicains ne sont pas si inquiets du COVID-19. Un sondage CBS publié dimanche a montré qu’en Floride, en Géorgie et en Caroline du Nord, seulement 12% et 15% des électeurs probables de Trump se sont dit «très préoccupés» par le virus.


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