Coronavirus : Le coronavirus fait chuter les prix du pétrole

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Le pétrole américain a encore chuté de 2,8% lundi et est brièvement tombé en dessous de 50 $ le baril pour la première fois depuis janvier 2019. Le brut a terminé à 50,11 $ le baril, le laissant en baisse de près de 21% par rapport au récent sommet de 63,27 $ le 6 janvier. le marché baissier est souvent défini comme une baisse de plus de 20% par rapport aux sommets précédents.

"Il y a beaucoup de peur sur le marché. Et beaucoup de liquidations forcées", a déclaré Ryan Fitzmaurice, stratège énergétique chez Rabobank.

Les prix du pétrole étaient en hausse depuis le début de l'année, les investisseurs pariant que l'accord commercial entre les États-Unis et la Chine revitaliserait l'économie mondiale. Le brut a également momentanément augmenté la montée des tensions entre les États-Unis et l'Iran.

«Les choses ont vraiment fait boule de neige»

La vente d'énergie a commencé après que les tensions américano-iraniennes se sont apaisées, ce qui a réduit les risques de rupture d'approvisionnement au Moyen-Orient. Mais les prix du pétrole, ainsi que la bourse, ont depuis été secoués par l'épidémie de coronavirus.

"Ce virus est apparu et c'est à ce moment-là que les choses ont vraiment fait boule de neige", a déclaré Fitzmaurice.

Les investisseurs craignent que le coronavirus ne nuise à la demande de carburéacteur. Les grandes compagnies aériennes internationales dont Air Canada, American Airlines (AAL), Delta (DAL) et British Airways a suspendu tous les vols à destination et en provenance de la Chine continentale jusqu'à fin février ou plus. China Eastern est devenu lundi le premier grand transporteur chinois à suspendre ses vols à destination et en provenance des États-Unis.

Le coronavirus a alarmé les investisseurs car il se propage rapidement en Chine, la plus importante source de demande d'énergie au monde. La Chine compte sur de grandes quantités de pétrole pour maintenir son économie à croissance rapide et pour déplacer son énorme population.

La Chine a importé plus de 10 millions de barils de pétrole par jour en 2019, ce qui en fait le premier importateur mondial. C'était la 17e année consécutive d'importations record de pétrole, selon Reuters.

"La question est de savoir à quelle vitesse le virus sera-t-il maîtrisé, permettant à l'activité économique de reprendre?" a déclaré Ben Cook, gestionnaire de portefeuille chez BP Capital Fund.

La demande baisse fortement

Dans le pire des cas, la demande de pétrole devrait chuter de 2,6 millions de barils par jour en février et de 2 millions de barils en mars, selon Platts Analytics. Même le meilleur scénario de Platts prévoit une baisse de 900 000 barils de la demande de pétrole pour février.

Le marché pétrolier notoirement en plein essor n'est pas étranger aux marchés porteurs. Pourtant, même selon les normes du pétrole, ces courants descendants se produisent plus fréquemment. Le brut a maintenant plongé dans quatre marchés baissiers depuis le début de 2017. Cela a contribué à une performance terrible pour les valeurs énergétiques.

Pourtant, contrairement à ces plongeons antérieurs, ce marché baissier est entraîné par une baisse de la demande et non par une offre excédentaire.

L'histoire montre qu'il peut falloir du temps au marché de l'énergie pour se remettre des chocs sanitaires.

Selon CFRA Research, il a fallu aux États-Unis plus de 10 mois pour se remettre de la crise du SRAS en 2003.