Coronavirus : Le coronavirus est la «plus grande menace» des maisons de soins infirmiers depuis des années. Voici ce qu'ils doivent faire.

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Au Life Care Center, une maison de soins infirmiers de Kirkland, dans l'État de Washington, 18 résidents sont morts du coronavirus, et 31 autres ont été testés positifs. Au Issaquah Nursing & Rehabilitation Center, également à Washington, un résident est décédé du virus et deux autres sont infectés.

La propagation du coronavirus dans les maisons de soins infirmiers et les résidences-services met en évidence la menace particulière que ces communautés font face à la maladie.

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Mardi, l'American Health Care Association, ou AHCA, et le National Center for Assisted Living, ou NCAL, ont publié de nouvelles lignes directrices destinées à protéger les résidents, qui sont les plus vulnérables aux complications de la maladie.

"C'est la plus grande menace pour les résidents des maisons de soins infirmiers que nous avons vue depuis de nombreuses années, sinon jamais", a déclaré à NBC News le Dr Michael Wasserman, président de la California Association of Long Term Care Medicine.

L'exemple le plus inquiétant de ce que le virus peut faire dans une maison de soins infirmiers a été au Life Care Center. Au moins 18 résidents sont décédés des suites du coronavirus au cours du mois dernier, ainsi qu'une personne qui a visité l'établissement.

Onze autres patients du Life Care Center sont décédés depuis le début de l'épidémie, bien qu'il ne soit pas certain qu'ils aient eux aussi été infectés par le nouveau virus. Des dizaines d'autres résidents de l'établissement ont été testés positifs pour la maladie.

Historiquement, moins de sept résidents décèdent chaque mois dans l'établissement.

Plusieurs autres établissements pour personnes âgées dans la région de Seattle ont également signalé des cas.

La nouvelle orientation fait partie d'une campagne urgente pour empêcher le virus de pénétrer dans d'autres centres de soins aux personnes âgées à travers le pays. Ils conseillent au personnel de demander aux visiteurs s'ils ont eu des symptômes respiratoires, tels que fièvre, toux, mal de gorge ou essoufflement, puis se laver les mains avant tout contact avec les résidents.

"Il s'agit d'une action sans précédent que nous prenons", a déclaré mardi Mark Parkinson, président de l'AHCA et du NCAL. Il a ajouté que les visiteurs devraient également être interrogés sur les récents voyages internationaux et s'ils se sont rendus dans d'autres établissements avec des cas confirmés de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Au cours des dernières 24 heures, les Centers for Medicare et Medicaid Services ont publié des directives similaires pour lutter contre la propagation du coronavirus.

Et, en fait immédiatement dans l'État de Washington, le gouverneur Jay Inslee a annoncé mardi que les enfants sont temporairement interdits dans les maisons de soins infirmiers, et tout visiteur adulte doit rester dans les chambres des résidents. Les règles ne s'appliquent cependant pas aux situations de fin de vie.

Les visiteurs peuvent également être tenus de porter des équipements de protection, tels que des gants et des blouses.

"Les personnes âgées n'ont pas la réserve de gérer les maladies", a déclaré le Dr Richard Baron, gériatre et président de l'American Board of Internal Medicine. "Ils sont vraiment fragiles et leur état clinique peut changer très rapidement."

"S'il y a une seule chose qui compte le plus en ce moment, c'est que si quelqu'un a de la fièvre ou de la toux ou se sent malade, ne visitez pas une maison de soins infirmiers", a déclaré Wasserman. "Il ne devrait pas y avoir d'exceptions."

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Mais couper les contacts physiques avec les amis et la famille, même temporairement, peut être difficile. Les recommandations suggèrent que les établissements développent des méthodes alternatives de communication pour que les résidents s'engagent avec le monde extérieur.

Debbie Meade, membre de l'AHCA et PDG d'un centre de vie assisté en Géorgie appelé Health Management, a déclaré que son personnel avait commencé à offrir aux résidents des téléphones portables afin qu'ils puissent faire des vidéoconférences avec leur famille pendant les visites.

"Il s'agit de protéger les patients et les résidents", a déclaré Meade lors d'un appel aux journalistes.

Le Los Angeles Jewish Home, un système de vie assistée en Californie où Wasserman est également directeur médical, a récemment mis en œuvre une politique que chaque personne qui franchit la porte – y compris les employés – doit se soumettre à un contrôle de la température.

Bien que l'AHCA et les recommandations du NCAL ne recommandent pas de vérifier les visiteurs ou le personnel pour la fièvre pour le moment, Wasserman a déclaré que la précaution supplémentaire est nécessaire.

"Si nous restons les bras croisés et attendons de découvrir à quel point c'est grave", at-il dit, "nous pourrions très bien nous asseoir pour nous demander pourquoi nous n'avons pas fait plus".

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