Coronavirus : Le coronavirus est devenu une pandémie, W.H.O. Dit

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La propagation du coronavirus est maintenant une pandémie, ont déclaré mercredi des responsables de l'Organisation mondiale de la santé.

"Nous avons sonné haut et fort", a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général du W.H.O.

Le Dr Tedros a appelé les pays à tirer les enseignements des succès des uns et des autres, à agir à l'unisson et à se protéger mutuellement contre une menace commune.

«Trouvez, isolez, testez et traitez chaque cas, et retracez chaque contact», a déclaré le Dr Tedros. «Préparez vos hôpitaux. Protégez et formez vos professionnels de la santé. »

"Faisons tous attention les uns aux autres, parce que nous sommes ensemble pour faire les bonnes choses avec calme et pour protéger les citoyens du monde."

Bien qu'il s'agisse de la première pandémie causée par un coronavirus, «nous pensons également qu'il s'agit de la première pandémie pouvant être contrôlée», a ajouté le Dr Tedros.

Il a souligné à plusieurs reprises le succès de la Chine, qui a réduit le nombre de nouvelles infections de plus de 3 500 par jour fin janvier à seulement 24 dans le décompte quotidien le plus récent. Le monde regarde pour voir si la Chine peut réduire ses chiffres alors qu'elle libère progressivement des millions de citadins de la quarantaine et les laisse retourner au travail.

La Corée du Sud et Singapour ont également commencé à voir leurs cas baisser. Mais le reste du monde connaît des hausses alarmantes et rapides.

Le W.H.O. ne suggère pas catégoriquement que le monde devrait renoncer au confinement, a déclaré le Dr Tedros.

«Nous proposons une stratégie mixte», a-t-il dit, faisant référence à un mélange de confinement et d'atténuation. «Nous devons doubler. Nous devons être plus agressifs. »

La Chine, la Corée du Sud et Singapour ont montré que la recherche de contacts agressifs et l'isolement rapide des malades peuvent fonctionner. Contrairement aux pays occidentaux, tous les trois ont rejeté l'idée de la quarantaine à domicile, car les cas se sont rapidement propagés dans les familles.

Certains experts alarmés de la santé publique ont décrit l'approche de Pékin comme draconienne ou brutale, mais le W.H.O. l'a qualifié simplement d'agressif.

Wuhan et les villes environnantes, l'épicentre de l'épidémie, ont été fermé depuis fin janvier, et les déplacements ailleurs sont strictement limités.

Tout le monde doit porter un masque à l'extérieur et se soumettre à des contrôles de température constante, qui sont administrés aux portes de chaque immeuble de bureaux, magasin et restaurant, ainsi qu'aux gares routière, ferroviaire et de métro – même aux entrées des immeubles d'habitation et des quartiers résidentiels.

L'utilisation de désinfectant ou de lavage des mains à l'entrée est obligatoire.

Les personnes qui pensent qu’elles sont infectées sont examinées dans des «cliniques de fièvre» spéciales, et non dans les cabinets des médecins. Ils obtiennent des contrôles de température, des tests de dépistage de la grippe, des numérations de globules blancs, des tomodensitogrammes et des tests de laboratoire pour le virus, selon le Dr Bruce Aylward, chef du W.H.O. mission d'observation qui s'est rendue en Chine en février.

Quiconque semble avoir le nouveau virus, au lieu de la grippe ou d'une pneumonie bactérienne, est détenu jusqu'à ce que les résultats de laboratoire soient connus ou pendant la répétition du test. Certains sont détenus dans des hôtels réutilisés.

S'il s'avère qu'ils sont infectés, ils ne peuvent pas rentrer chez eux – près de 80% des infections se sont produites au sein des familles, selon des études en Chine.

Si les personnes infectées sont gravement malades ou âgées, elles sont hospitalisées. Ceux qui ont des cas plus légers récupèrent dans des centres d'isolement avec des centaines de lits et des soins infirmiers. Les centres sont séparés par sexe et par âge; même les enfants infectés doivent partir.

Aucun visiteur n'est autorisé, mais il y a des activités comme des cours de danse pour lutter contre l'ennui et garder les gens actifs.

Aussi difficiles et agressives soient-elles, de telles mesures «réduisent le nombre de cas qui passent par les portes des hôpitaux», a déclaré le Dr Michael Ryan, chef du programme d'urgence de l'agence.

Le plus grand nombre de décès en Chine est survenu à Wuhan, car ses hôpitaux étaient débordés début janvier, alors que les autorités réprimaient la nouvelle du danger.

Le fait que 90% des cas dans le monde se trouvent dans quatre pays – la Chine, l'Italie, l'Iran et la Corée du Sud – indique que la pandémie peut encore être contenue si les pays agissent rapidement, a déclaré le Dr Tedros.

Il n'y a qu'environ 1 100 cas confirmés aux États-Unis, mais les experts craignent que ce ne soit qu'une fraction de la prévalence réelle, car le dépistage du coronavirus n'a pas été disponible ou au hasard aux États-Unis.

Le nombre de cas dans le monde double tous les six jours, ont estimé les épidémiologistes.

L'épidémie aurait commencé avec une seule infection à Wuhan, vraisemblablement par un animal de boucherie, à la mi-novembre de l'année dernière. Sans aucune mesure de confinement, ce serait maintenant environ un million de cas; fin avril, il y en aurait eu plus de 250 millions.

Le nombre exact de cas évités par la répression en Chine est inconnu, a déclaré le Dr Aylward, "mais il s’agit de centaines de milliers de personnes".

L'objectif d'une réponse de confinement agressive, W.H.O. Les responsables ont expliqué que le nombre de décès et de maladies graves devrait être réduit jusqu'à ce qu'un vaccin puisse être déployé, peut-être au début de l'année prochaine.

Bien que déclarer une pandémie soit largement symbolique, étant donné que le virus se propage dans le monde depuis des semaines, les responsables de la santé espèrent que cette action sensibilisera le public au danger imminent.

De nombreux pays ont mis du temps à se préparer et les appels de fonds du W.H.O. pour aider les pays les plus pauvres à se préparer sont restés sans réponse, les pays les plus riches du monde luttant pour se protéger.

Les responsables de l'agence se sont souvent déclarés frustrés par la pression – qui vient souvent de journalistes – de dire exactement quand une pandémie est officiellement en cours.

Après la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009 du Mexique aux Amériques en Europe et au-delà, le W.H.O. a abandonné son ancienne définition d'une pandémie: «la transmission interhumaine soutenue d'un nouvel agent pathogène dans deux ou plusieurs W.H.O. Régions."

Les journalistes ont chicané avec un W.H.O. représentant des médias sur le jugement selon lequel la propagation en Amérique du Nord et en Amérique du Sud n'était pas considérée comme une pandémie. (Ils comprennent une seule région de W.H.O.) Et les journalistes se sont demandés combien de cas en Grande-Bretagne constituaient une «transmission prolongée».

En février, W.H.O. les représentants des médias ont déclaré qu'ils avaient renoncé à déclarer des pandémies afin de ne pas rouvrir une discussion sans fin.

Mais l'utilité du terme pour sonner l'alarme s'est avérée irrésistible.

Le W.H.O. a recherché 675 millions de dollars pour la lutte contre le coronavirus. Il a n'a reçu que 100 millions de dollars de promesses de dons et 51 millions de dollars en espèces, selon son site Internet.

Le Dr Ryan a exhorté les pays à embaucher des milliers d'autres traceurs de contacts, qui trouvent que tout le monde est connu pour avoir été en contact avec une personne infectée et isoler toute personne susceptible d'être infectée. Au plus fort de son déclenchement, la ville de Wuhan, en Chine, où la pandémie a commencé, comptait 18 000 traceurs de contact travaillant en équipes de cinq.

Beaucoup étaient des employés du gouvernement qui avaient été réaffectés de divers ministères et recyclés sur le tas, selon le Dr Bruce Aylward, un W.H.O. directeur général adjoint qui a dirigé la mission de l'agence en Chine en février.