Coronavirus : Le coronavirus de Wuhan est déjà aux États-Unis. La stratégie pour l'instant n'est pas de l'arrêter, mais de la ralentir

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Il y a plusieurs raisons à cela.

Premièrement, des personnes volent chaque jour aux États-Unis depuis la Chine, où le virus récemment découvert a infecté des milliers de personnes. Bien qu'il y ait des contrôles de santé dans les aéroports américains, des quarantaines pour certains passagers et même des limites sur qui est autorisé à entrer aux États-Unis, un responsable gouvernemental dit qu'il n'y a aucun moyen d'attraper chaque personne infectée.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis s'attendent à trouver davantage de cas de coronavirus aux États-Unis et plus de cas impliquant une transmission de personne à personne. Pourtant, dit-il, le risque pour le public américain est faible.

"Il est important de savoir que cette stratégie n'est pas destinée à attraper tous les voyageurs qui reviennent de Chine avec un nouveau coronavirus", a déclaré lundi le Dr Nancy Messonnier, directrice du CDC National Center for Immunization and Respiratory Diseases. "Compte tenu de la nature de ce virus et de sa propagation, ce serait impossible. Mais en travaillant ensemble, nous pouvons attraper la majorité d'entre eux."

L'objectif est plutôt de "ralentir l'entrée de ce virus aux Etats-Unis", a-t-elle déclaré.

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Il est désormais beaucoup plus difficile de dépister les voyageurs en provenance de Chine que lors de l'épidémie de SRAS en 2003, a déclaré le Dr William Schaffner, un conseiller de longue date du CDC.

Le SRAS – ou syndrome respiratoire aigu sévère – est également originaire de Chine.

"Le volume des voyages a énormément augmenté depuis lors", a-t-il déclaré. "Nous avons beaucoup, beaucoup plus de personnes voyageant vers et depuis l'intérieur de la Chine qu'auparavant. Cela en fait un défi bien plus grand."

Un autre facteur qui rend la flambée actuelle difficile est que, à mesure que le nombre de cas augmente, il devient de plus en plus difficile de faire ce que les détectives des maladies appellent la recherche des contacts: traquer toutes les personnes avec lesquelles ces personnes infectées ont été en contact et, si nécessaire, tester ces gens pour le virus.

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En seulement deux semaines, 11 personnes aux États-Unis ont été testées positives pour le coronavirus de Wuhan. Pour mettre cela en perspective, pendant toute l'épidémie de SRAS, il n'y a eu que huit cas confirmés en laboratoire sur une période de plusieurs mois, selon les CDC.

Dans l'épidémie actuelle, avec autant de cas en si peu de temps, "vos ressources sont submergées", a déclaré Schaffner.

La Food and Drug Administration des États-Unis a annoncé mardi qu'elle autorisait l'utilisation d'urgence du test du coronavirus développé par le CDC dans des laboratoires qualifiés aux États-Unis. Auparavant, le test du coronavirus de Wuhan ne pouvait être effectué qu'au siège du CDC à Atlanta. Lundi, l'agence a testé 178 personnes, et toutes sauf 11 ont été négatives. De plus, 82 spécimens sont en route vers le CDC ou en attente de tests.
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Le CDC avait dit qu'il essayait de faire passer le test aux services de santé de l'Etat pour accélérer les choses.

"C'est très, très important, et je pense que le CDC le reconnaît", a déclaré Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center. «Je pense qu'ils travaillent littéralement jour et nuit pour obtenir ces kits de test assemblés et la formation effectuée afin que les services de santé de l'État puissent effectuer ces tests.»

Pour compliquer encore les choses, le test n'est pas toujours précis.

La FDA a noté que les résultats négatifs du test n'empêchent pas l'infection par le virus, et les résultats négatifs doivent être combinés avec les observations cliniques, les antécédents du patient et les informations épidémiologiques.

"Un résultat de test négatif signifie très probablement que la personne n'est pas infectée. Cependant, cela peut signifier qu'une infection ne s'est pas suffisamment développée pour être détectée par le test", a déclaré Messonnier lors du briefing CDC de lundi.

Elle a ajouté que le CDC avait demandé aux médecins de multiples échantillons, y compris des prélèvements du nez et de la gorge.

"Il s'agit d'un nouveau virus et le meilleur moment et le bon type d'échantillon pour déterminer si quelqu'un est infecté par ce nouveau virus n'a pas encore été déterminé", a-t-elle déclaré.

Même avec les limites des ressources et l'incertitude des tests, Schaffner a déclaré que le CDC peut encore contenir l'épidémie.

"La vie n'est pas parfaite, mais nous pouvons faire face à ces problèmes", a-t-il déclaré. "Il est clair que compte tenu des ressources limitées, nous avons dû ajuster nos objectifs de santé publique, mais ils sont toujours très, très rigoureux."

John Bonifield et Jamie Gumbrecht de CNN ont contribué à ce rapport.