Coronavirus : Le coronavirus bat Wuhan, une ville à court de fournitures et débordée

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WUHAN, Chine – Faible de fièvre, An Jianhua a fait la queue pendant sept heures à l'extérieur de l'hôpital dans le froid, dans l'espoir de se faire tester pour le nouveau coronavirus, que les médecins soupçonnaient d'avoir contracté.

Mme An, 67 ans, avait besoin d'un diagnostic officiel d'un hôpital pour se qualifier pour le traitement, mais celui qu'elle et son fils ont couru la semaine dernière n'avaient pas de place, même pour la tester. Le prochain hôpital auquel ils ont été référés ici à Wuhan, le ville de 11 millions d'habitants au centre de l'épidémie, était également pleine, ont-ils déclaré. Ils ont finalement obtenu une perfusion intraveineuse pour la fièvre de Mme An, mais c'était tout.

Depuis lors, Mme An s'est mise en quarantaine à la maison. Elle et son fils mangent séparément, portent des masques à la maison et désinfectent constamment leur appartement. La santé de Mme An se dégrade rapidement, et même garder l’eau basse est un combat.

«Je ne peux pas laisser ma mère mourir à la maison», a déclaré son fils, He Jun. «Chaque jour, je veux pleurer, mais quand je pleure, il n'y a pas de larmes. Il n'y a pas d'espoir."

Alors que les pays se précipitent pour faire face à une épidémie qui a commencé à se propager dans le monde entier, incitant à la panique et perturbant l'économie mondiale, les habitants de Wuhan mènent une bataille quotidienne pour survivre à une maladie qui a rendu plus de 4100 personnes malades et tué 224 dans leur ville. seul.

Le mois dernier, le gouvernement a mis Wuhan dans un verrouillage virtuel, fermant la ville et interdisant la plupart des transports publics et des voitures privées de ses rues dans un effort désespéré pour contenir l'épidémie. Maintenant, de nombreux résidents disent qu'il est presque impossible d'obtenir les soins de santé dont ils ont besoin pour traiter – ou même diagnostiquer – le coronavirus.

Exprimant leur exaspération, les médecins disent qu'il y a une pénurie de kits de test et d'autres fournitures médicales, et on ne sait pas pourquoi il n'y en a plus. L'interdiction de transport signifie que certains résidents doivent marcher pendant des heures pour se rendre à l'hôpital – s'ils sont assez bien pour faire le voyage. Des couches de bureaucratie se dressent entre les résidents et aident. Et les longues files d'attente à l'extérieur des hôpitaux pour les tests et les traitements suggèrent que l'épidémie s'étend bien au-delà du nombre officiel de cas.

Les ambulances sont également difficiles à trouver, disent les habitants. Ces derniers jours, certains disent avoir appelé le 120, l’équivalent en Chine du numéro d’urgence 911, pour se faire dire qu’il y avait déjà des centaines de personnes dans la file d’attente.

Ceux qui arrivent à l'hôpital disent qu'ils sont coincés pendant des heures dans des salles d'attente, où les infections se propagent facilement. Mais les pénuries ont signifié que beaucoup sont finalement refoulés et renvoyés chez eux en auto-quarantaine, ce qui pourrait aggraver l'épidémie en exposant leurs familles.

De nombreux médecins et résidents placent leurs espoirs dans les deux nouveaux hôpitaux pour coronavirus que la Chine se bat pour construire à Wuhan en quelques jours seulement. L'un d'eux s'étend sur environ huit hectares, compte 1 000 lits et devrait ouvrir ses portes lundi. Le gouvernement indique que 1 400 travailleurs médicaux militaires seront déployés pour y travailler, ce qui pourrait contribuer à la pénurie de professionnels de la santé disponibles pour lutter contre l'épidémie.

Dimanche, les responsables de la ville a annoncé son intention de mettre en place des stations de quarantaine autour de Wuhan pour les personnes présentant des symptômes de pneumonie et des contacts étroits entre les patients atteints de coronavirus. Mais un peu plus d'une semaine après le verrouillage, de nombreux habitants pensent que le virus s'est déjà propagé beaucoup plus loin que ne le suggèrent les chiffres officiels.

"La situation que nous avons vue est bien pire que ce qui a été officiellement signalé", a expliqué Long Jian, 32 ans, devant un hôpital où son père âgé était soigné. M. Long a dit que son père devait se rendre dans six hôpitaux et attendre sept jours avant de pouvoir même subir un test de dépistage du coronavirus.

À quelques pas de l'endroit où M. Long a parlé, on pouvait voir des lits tapissant les deux côtés d'un couloir étroit dans la salle d'urgence. Un homme recevait une perfusion intraveineuse à l'extérieur dans sa voiture.

«Ceux qui peuvent être diagnostiqués et traités sont les plus chanceux», a déclaré M. Long. «Dans notre quartier, beaucoup de ceux qui n’ont pas pu être diagnostiqués ont fini par mourir à la maison.»

Obtenir un traitement pour le coronavirus dans un hôpital nécessite de sauter à travers un certain nombre de cerceaux.

Selon les directives officielles, les patients sont encouragés à se rendre d'abord dans leurs hôpitaux locaux pour des évaluations initiales et parfois des ordonnances. Ensuite, les patients doivent transmettre les résultats à leurs comités locaux de quartier, qui sont chargés de communiquer avec les hôpitaux et de coordonner les ressources pour les ménages de leur région. Il existe environ 1 000 comités de quartier à Wuhan, pour une population de 11 millions d'habitants.

Les patients présentant des symptômes bénins sont généralement invités à rentrer chez eux et à se mettre en quarantaine, selon un Avis du 24 janvier par les autorités de la ville. Ceux qui présentent des symptômes plus graves sont signalés par les comités de quartier, qui organisent le transport en ambulance vers l'une des deux douzaines d'hôpitaux désignés pour traiter le coronavirus.

Mais dans la pratique, les patients et leurs proches disent que le processus prend beaucoup trop de temps et que la barre pour ce qui constitue des «symptômes graves» a été fixée trop haut – alors ils abandonnent et essaient à la place de faire la queue dans les hôpitaux.

Amy Hu a déclaré que sa mère de 64 ans était allée chez le médecin après avoir eu de la fièvre, de la toux, un essoufflement et de la diarrhée il y a environ 10 jours. Sur la base de l'évaluation initiale, le médecin a dit à la mère de Mme Hu qu'elle avait contracté le coronavirus. Mais le test nécessaire pour confirmer le diagnostic n'était pas disponible, a déclaré le médecin.

Sans le test, sa mère ne pourrait pas être admise à l'hôpital. Depuis lors, a dit Mme Hu, ils attendent à la maison pour savoir de l'hôpital quand sa mère pourra être testée. Ces derniers jours, Mme Hu, qui a rendu visite à ses parents pour les vacances du Nouvel An lunaire, a elle-même pris des précautions: elle s'est rendue dans une auberge avec ses deux enfants.

"Je suis très insatisfaite du gouvernement", a déclaré Mme Hu. "Ce n'est que lorsque les patients sont proches de la mort qu'ils peuvent être admis à l'hôpital."

Tong Yixuan, 31 ans, a déclaré dimanche avoir paniqué la semaine dernière quand il a appris qu'en quelques jours à peine, le rhume de son père s'était transformé en une véritable maladie qui, selon les médecins, était presque certainement le coronavirus.

Mais ni son père, qui avait une fièvre de 104 degrés et qui s'évanouissait et s'évanouissait, ni sa mère, qui commençait à montrer des symptômes similaires, n'ont pu se faire tester. Les hôpitaux ont déclaré qu'il n'y avait pas d'espace et que leurs symptômes n'étaient pas suffisamment graves, a déclaré M. Tong. Ses parents ont été renvoyés chez eux pour se mettre en quarantaine.

Il n'y avait aucun moyen pour M. Tong d'aider. Il était à plus de 60 miles de là à Huangshi, qui avait été enfermé il y a quelques jours par le gouvernement ainsi que de nombreuses autres villes de la province du Hubei. Les routes de Huangshi et de Wuhan ont toutes été fermées. Pendant des jours, M. Tong a été coincé. Ce n'est que samedi, après des heures de négociations avec les autorités locales, qu'il a pu se rendre au chevet de ses parents, a-t-il déclaré. Ils ont depuis été testés pour le coronavirus, et son père a été admis à l'hôpital. Le processus a pris 10 jours.

"Tout ce que je veux, c'est prendre soin de mes parents", a déclaré M. Tong. "Je m'en fiche même si je suis infecté."

Pour certaines personnes, comme Gan Hanjiang, les nouveaux hôpitaux ne peuvent pas être construits assez rapidement.

Le mois dernier, son père est descendu avec une forte fièvre et une toux. Il a été testé pour le coronavirus, mais les résultats ont été négatifs. Cependant, dix jours après le début des symptômes, son père est décédé, a déclaré M. Gan.

L'hôpital a classé la cause comme une «pneumonie grave», a déclaré M. Gan, mais il pense qu'il s'agissait du coronavirus. Plusieurs experts ont récemment concédé que plusieurs séries de tests pourraient être nécessaires pour un diagnostic précis du virus.

Le jour de la mort de son père, M. Gan a commencé à montrer les mêmes symptômes, a-t-il dit. Mais sans voiture, il n'a pas pu se rendre dans l'un des hôpitaux désignés pour se faire tester pour le coronavirus.

«Obtenir un traitement est si difficile», a-t-il murmuré lentement par téléphone depuis un petit hôpital près de chez lui où il était traité pour une pneumonie virale. «Nous ne pouvons pas être admis dans les hôpitaux. Et il n'y a pas assez de médicaments. "

Elsie Chen a contribué au reportage.