Coronavirus : Le continent africain frappe 2 millions de cas confirmés de coronavirus

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Le continent africain a dépassé les 2 millions de cas confirmés alors que le principal responsable de la santé publique a averti jeudi que «nous nous dirigeons inévitablement vers une deuxième vague» d’infections.

Les Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies ont déclaré que le continent de 54 nations avait franchi le cap. L’Afrique a connu plus de 48 000 décès dus au COVID-19. Ses infections et décès représentent moins de 4% du total mondial.

Le continent africain de 1,3 milliard d’habitants est mis en garde contre la «fatigue de la prévention» alors que les pays assouplissent les restrictions en matière de pandémie pour soulager les souffrances de leurs économies et que davantage de personnes voyagent.

«Nous ne pouvons pas céder. Si nous cédons, alors tous les sacrifices que nous avons consentis dans nos efforts au cours des 10 derniers mois seront effacés », a déclaré à la presse le directeur du CDC Afrique John Nkengasong. Il s’est dit préoccupé par le fait que «de nombreux pays n’appliquent pas les mesures de santé publique, y compris le masquage, ce qui est extrêmement important».

Préoccupations concernant le stockage et le coût des vaccins

Alors que le monde espère dans les vaccins prometteurs contre le COVID-19, les responsables de la santé africains craignent également que le continent souffre à mesure que les pays plus riches achètent des fournitures.

«Célébrons la bonne nouvelle» d’abord, a déclaré Nkengasong. Mais il a averti que le vaccin Pfizer nécessite un stockage à moins 70 degrés Celsius, et une telle exigence «crée déjà un déséquilibre dans la distribution équitable ou l’accès à ces vaccins» car les pays plus riches seront mieux équipés pour agir rapidement.

Un réseau de stockage à moins 70 Celsius a été mis en place pour l’épidémie dévastatrice d’Ebola en Afrique de l’Ouest il y a quelques années, mais cela a été localisé, a déclaré Nkengasong. «Si nous devions nous déployer sur tout le continent, il serait extrêmement difficile de le mettre à l’échelle», a-t-il déclaré. «Soyons optimistes dans les semaines à venir, d’autres vaccins montreront une plus grande facilité de distribution dans des contextes à ressources limitées comme l’Afrique.»

Le vaccin Moderna nécessite un stockage à moins 20 degrés Celsius, ce que Nkengasong a qualifié de prometteur. Mais le prix de tout vaccin COVID-19 est un autre facteur de leur distribution équitable, a-t-il déclaré. «Donc, si un vaccin coûte 40 $ (33,8 €), il devient presque exclusif aux régions du monde» qui peuvent se le permettre.

Mais il a offert un premier regard optimiste sur les attitudes à travers l’Afrique envers tout vaccin COVID-19. Les premières données d’une enquête sur la perception des vaccins dans 11 pays montrent que 81% des répondants accepteraient un vaccin, a-t-il déclaré. «C’est donc une nouvelle très, très encourageante.»

Plusieurs pays africains ont confirmé des cas de virus dans les six chiffres. L’Afrique du Sud est en tête avec plus de 750 000, tandis que le Maroc en compte plus de 300 000, l’Égypte plus de 110 000 et l’Éthiopie plus de 100 000.

Le Kenya est la dernière préoccupation car il voit maintenant une nouvelle augmentation des cas. Au moins quatre médecins sont décédés samedi seulement, conduisant un puissant syndicat de la santé dans le pays à menacer une grève nationale à partir du mois prochain.

«Il ne fait aucun doute que vous verrez le COVID se propager dans des zones plus rurales» du Kenya et d’autres pays, a déclaré Nkengasong, alors que de plus en plus de personnes se déplacent.

Le continent africain a effectué 20 millions de tests de coronavirus depuis le début de la pandémie, mais les pénuries signifient que le nombre réel d’infections est inconnu.