Coronavirus : Le comté de Mesa passe d’une histoire à succès de coronavirus à un récit édifiant – The Colorado Sun

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Les gens portent des masques lorsqu’ils marchent sur la rue Main à Grand Junction en août 2020 (Crédit: CPR News)

Par Stina Sieg, Nouvelles du CPR

Lorsque Stacey Mascarenas a été testée positive au COVID-19 en août, elle ne savait pas comment elle l’avait contracté. Ses amis, sa famille et ses collègues ont tous été testés négatifs. Mascarenas, qui vit dans la petite ville de Fruita, s’est toujours assuré de porter un masque lors de sorties en public.

Ce qu’elle ne savait pas, c’est que d’ici quelques mois, le comté de Mesa passerait d’une histoire à succès de coronavirus du Colorado à l’un des taux d’infection au COVID-19 les plus élevés de l’État.

En regardant les données, «je veux dire que c’est un pic, comme un pic à 90 degrés», dit-elle.

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Mascarenas est un porte-parole de Family Health West, qui gère l’hôpital et le centre médical de Fruita dans les canyons du Colorado. Elle a expliqué que les hôpitaux de Mesa avaient tous travaillé ensemble pour se préparer à une poussée qui n’était pas arrivée, alors même que le coronavirus frappait les stations balnéaires et les grandes villes du Colorado plus tôt cette année.

Au lieu de cela, le comté de Mesa est devenu le premier au Colorado à obtenir la permission du département de la santé de l’État de rouvrir des restaurants et des gymnases. Début septembre, c’était l’un des trois pays capables d’ouvrir leurs économies plus largement que n’importe où ailleurs dans l’État.

Lors d’une conférence de presse, le gouverneur Jared Polis a qualifié Mesa de «long leader depuis le tout début» lors de la réouverture.

«Et ils ont eu beaucoup de succès – jusqu’à présent», a-t-il dit, et a rapidement frappé sur son bureau. « Touchons du bois. »

Cela fait un peu plus de deux mois depuis cette conférence de presse, et selon les dernières données, le comté de Mesa a enregistré plus de 3600 cas. Environ la moitié d’entre eux l’ont été au cours des deux dernières semaines.

Pour le contexte, il a fallu au comté les quatre premiers mois de la pandémie pour enregistrer ses 100 premiers cas.

La flambée a commencé après que le comté de Mesa a obtenu l’autorisation du département de la santé de l’État de réduire les restrictions relatives aux coronavirus. Mais Mascarenes a déclaré qu’elle ne pensait pas que c’était à blâmer. Elle a dit que c’était autre chose.

«Les gens sont simplement devenus complaisants», dit-elle. «Et nous en voyons les effets.

Les hôpitaux locaux ont encore une capacité suffisante pour traiter les nouveaux cas de coronavirus pour le moment, a-t-elle déclaré, mais depuis la semaine dernière, ils ont interdit les visiteurs, sauf dans quelques circonstances particulières. Tout autour d’eux, le comté est le plus verrouillé depuis le printemps. Les rassemblements publics de toute taille ne sont plus autorisés. Le principal et vaste district scolaire du comté de Mesa – l’un des premiers du Colorado à offrir un enseignement en personne pendant la pandémie – est revenu à l’apprentissage à distance pour toutes ses écoles intermédiaires et secondaires à compter de lundi. Les écoles du district 51 n’avaient pas suivi d’enseignement à distance depuis la fin de la dernière année scolaire.

La porte-parole du district 51, Emily Shockley, a déclaré que les responsables de l’école exhortaient les gens à faire preuve de prudence, «et peut-être simplement organiser ces réunions de famille soudées pour Thanksgiving et Noël et ces autres vacances cet hiver.

Le district décidera la semaine prochaine si les collèges et lycées peuvent retourner aux cours en personne après la pause de Thanksgiving.

«Nous allons donc devoir voir comment cela se passe et demander aux gens d’adopter leur meilleur comportement», a déclaré Shockley, «et nous verrons ce qui en résultera.

Ce ne sont pas seulement les écoles qui sont en jeu. Les entreprises locales sont également touchées. Ils ne peuvent plus organiser d’événements et doivent limiter leur capacité à 25 pour cent, sauf pour ceux qui ont une désignation spéciale du service de santé local. Jeff Kuhr, directeur exécutif de la santé publique du comté de Mesa, a expliqué que ces restrictions peuvent être inversées, mais que cela nécessitera l’aide de tous les résidents.

« Nous essayons vraiment de faire un plaidoyer auprès des individus, vous savez, » Faites de votre mieux et faites votre part, et soyez fier de notre communauté « , a-t-il dit.

Les responsables de la santé ont déclaré que cela comprend le port d’un masque dans les espaces publics intérieurs – ou lorsque les gens sont incapables de se distancer socialement.

Cependant, la réalité est que lorsque vous entrez dans une épicerie du comté, il y a souvent au moins une poignée de personnes sans masque. C’est difficile à accepter pour Mascarenas.

«Oh, ça me met en colère», a-t-elle dit, «parce que c’est pourquoi nous constatons une augmentation du nombre.

Pour elle, c’est un problème de santé publique et aussi un problème profondément personnel. Elle se souvient être allée se coucher une nuit alors qu’elle luttait encore avec le COVID-19 et se demandait si elle allait mourir.

«Ça te passe par la tête», dit-elle. « C’était effrayant. »

Un homme traverse Canyon View Park à Grand Junction, le lundi 26 octobre 2020 (Barton Glasser, spécial au Colorado Sun)

Mascarenas a déclaré qu’elle avait prié plus qu’elle ne l’avait jamais fait et qu’elle vivait dans la peur d’avoir donné le virus à sa mère, qui avait des problèmes de santé préexistants.

«Je ne sais pas ce que j’aurais fait», dit-elle.

Mais sa mère n’a pas eu le COVID-19, et des mois après son propre diagnostic, Mascarenas a déclaré qu’elle allait plutôt bien, même si elle avait un mal de tête sourd constant et perdait parfois encore le sens du goût. Malgré ces quelques personnes démasquées qu’elle voit à l’épicerie, elle pense que les habitants ont commencé à prendre le COVID-19 au sérieux, car il commence à les affecter personnellement.

«Il reçoit l’attention maintenant qu’il mérite, qu’il méritait, vous savez, il y a quelque temps», a-t-elle déclaré. «J’espère que nous commencerons à voir un déclin.»

Ce n’est pas encore arrivé. Il y a quelques jours à peine, le comté de Mesa a dépassé son nombre record de cas quotidiens.

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