Coronavirus : Le CDC supprime les directives sur la propagation aérienne du coronavirus

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Les Centers for Disease Control and Prevention ont brusquement supprimé des informations de leur site Web indiquant que le COVID-19 peut se propager dans l’air et qu’il peut parcourir des distances de plus de six pieds. Il a également supprimé les déclarations selon lesquelles le virus se propage généralement lorsque les gens inhalent des particules produites par d’autres.

Les informations ont été ajoutées dans une mise à jour au cours du week-end et ont été retirées d’une page intitulée «Comment COVID-19 se propage» plus tôt dans la journée. Une bannière en haut du site indique maintenant que l’information a été publiée par erreur.

Sénateur Brian Schatz (D-HI) tweeté que le changement est «très probablement un scandale».

Les experts étaient ravis de voir la mise à jour originale. Beaucoup ont souligné pendant des mois que le virus peut voyager à travers de minuscules particules qui flottent plus lentement dans l’air, pas seulement à travers les plus grosses gouttelettes qui tombent au sol. C’est pourquoi la ventilation des espaces intérieurs (pour éliminer les virus résiduels) et le port de masques (pour aider à bloquer les particules expirées) sont tout aussi importants, sinon plus, que de garder six pieds de distance.

Mais les CDC et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont hésité à reconnaître le rôle que de minuscules particules en suspension dans l’air pourraient jouer dans la propagation de la maladie. Au début de la pandémie, les agences ont conclu que le coronavirus se propageait d’une personne à l’autre lorsqu’elles étaient en contact étroit les unes avec les autres, par le biais de grosses et lourdes gouttelettes produites lorsque quelqu’un qui était malade toussait ou éternuait. La recherche indique maintenant qu’il existe d’autres moyens de transmettre le virus, notamment par aérosols. Mais les orientations des CDC et de l’OMS n’ont pas substantiellement changé, l’OMS souhaitant voir plus de preuves avant de se prononcer sur les méthodes de transmission.

La suppression des directives du site Web du CDC ne changera pas combien d’experts en santé publique pensent au COVID-19 – ils insistent de toute façon sur l’importance de la ventilation depuis des mois, même sans le soutien de l’agence. Il Est-ce que impactent les écoles, les entreprises et d’autres organisations qui s’appuient sur les recommandations des CDC pour prendre des décisions sur les types de précautions à prendre contre un certain nombre de maladies, y compris le COVID-19. Si l’agence insiste sur l’importance des minuscules gouttelettes et encourage la ventilation, cela pourrait changer la façon dont ces groupes se préparent à assurer la sécurité des personnes.

La volte-face de ces derniers jours, même si elle était accidentelle, échoue également à nouveau à la confiance dans l’agence. Les conseils du CDC sont généralement fiables et constituent le premier endroit vers lequel les médecins peuvent se tourner pour obtenir de l’aide sur la façon de traiter une maladie. Pendant la pandémie, cependant, ses directives ont été utilisées comme un football politique: par exemple, le New York Times a rapporté que le ministère de la Santé et des Services sociaux a ignoré les avis scientifiques et a publié une directive sur le site Web du CDC disant que les personnes sans symptômes n’avaient pas besoin d’être testées pour le COVID-19. Cette déclaration allait à l’encontre des recommandations de santé publique et a été infirmée.

Le site Web du CDC indique que ses recommandations concernant la transmission aérienne du coronavirus sont toujours en cours de mise à jour. On ne sait pas quand la version finale pourrait être publiée.