Coronavirus : L’armée voit une forte augmentation du suicide pendant la pandémie de coronavirus

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CNN a appris que le nombre mensuel de suicides dans l’armée de service actif depuis mars, lorsque l’impact de la pandémie a commencé à se faire sentir, était supérieur à la moyenne quinquennale des totaux mensuels de la force. Au 31 août, la force de service actif avait eu 114 suicides contre 88 au cours de la même période en 2019. Cent quatorze décès est le nombre le plus élevé au cours des huit premiers mois de chaque année depuis 2012.

Le taux total de suicides est particulièrement préoccupant pour l’armée car, pour les seuls soldats en service actif, il était de 36 pour 100000 jusqu’à présent en 2020, contre 30,6 l’année précédente.

Pour l’ensemble des forces armées, y compris les gardes et les forces de réserve, il y a eu 200 suicides au 31 août de cette année, contre 166 pour la même période en 2019. Le plus grand nombre de suicides a eu lieu en juillet avec 35 cas, soit plus d’un suicide tous les journée.

CNN n’a pas obtenu les chiffres 2020 pour les autres services, dont la marine, les marines et l’armée de l’air.

L’Associated Press a d’abord rapporté les chiffres de l’armée de 2020.

Jeudi, le Pentagone a publié son rapport annuel détaillant le nombre de suicides en 2019. Pour tous les membres de l’armée en service actif, il y a eu 342 suicides en 2019 contre 324 l’année précédente. Le DOD calcule qu’il s’agit d’un taux de 25,8 pour 100000 en 2019 contre 24,7 en 2018.

Les responsables de l’armée et de la défense déclarent en privé qu’ils ne peuvent pas prouver de manière définitive que le stress causé par le sentiment d’isolement des troupes pendant la pandémie a joué un rôle. Mais ils pensent que cela peut être dû au laps de temps dans lequel l’augmentation s’est produite.

Lors d’un briefing au Pentagone jeudi, Karin Orvis, directrice du Defense Suicide Prevention Office, a déclaré qu’il était trop tôt pour tirer des conclusions sur les chiffres de 2020.

« Il est trop tôt pour déterminer si les taux de suicide augmenteront pour l’année civile 2020. Nous aurons besoin de disposer de toute l’année de données et d’enquêtes pour déterminer la cause du décès. les chiffres peuvent ne pas être statistiquement significatifs une fois que nous avons toutes les données », a déclaré Orvis.

L’armée a tenté d’atténuer l’impact de la pandémie sur les opérations

Alors que l’armée a cherché à atténuer l’impact de la pandémie sur l’armée avec la poursuite de la formation et des opérations, il y a eu des périodes où le mouvement des forces a été restreint, ce qui, selon les responsables, a pu amener certains militaires à se sentir isolés.

Arash Javanbakht, professeur de psychiatrie et de neurosciences comportementales à la Wayne State University, a déclaré à CNN que la pandémie était probablement un facteur contribuant à l’augmentation des suicides en combinaison avec une liste d’autres facteurs liés au service militaire.

«En ce qui concerne la population militaire, le niveau de stress est plus élevé. C’est un travail et une situation très stressants et il y a un niveau plus élevé de traumatisme, de SSPT, de dépression, de consommation de substances, ainsi que de problèmes médicaux qui existent déjà». de la pandémie, a-t-il dit.

Ce message a été repris par Sheila Rauch, professeur de psychiatrie à l’Université Emory, qui a noté que « que vous soyez dans l’armée ou hors de l’armée, si vos soutiens sociaux sont supprimés, vous serez plus isolé et vous serez à un risque plus élevé d’agir sur des impulsions de se faire du mal. « 

Au cours des derniers mois, l’armée a mis l’accent sur les services de santé mentale virtuels tout en gardant ouverts les 16 services psychiatriques pour patients hospitalisés de l’armée.

Dans l’ensemble, la population prédominante des suicides, selon l’armée, est constituée des hommes de race blanche, qui sont enrôlés au niveau junior ou intermédiaire, généralement âgés de moins de 29 ans. Ils ont généralement accès à une arme personnelle et peuvent avoir des problèmes de santé comportementale, les finances, la toxicomanie ou les relations, selon les responsables.

L’armée se demande si le raccourcissement des cycles de déploiement pourrait contribuer à atténuer le stress, selon deux responsables. La durée des déploiements peut varier considérablement de six mois à un an, selon le type d’unité impliquée et la mesure dans laquelle la liberté de mouvement est restreinte en raison du Covid-19.

Tous les services augmentent la disponibilité des services de santé comportementale en ligne, virtuels et, si possible, en personne. Il y a un effort constant pour essayer de montrer aux troupes qu’il n’y a pas de stigmatisation à demander de l’aide et l’Armée de terre a repensé son programme de prévention du suicide avec plus de formateurs fournissant un soutien et des conseils tout au long du service.

Et bien qu’il y ait eu des progrès significatifs ces dernières années, la stigmatisation contre la recherche d’un traitement de santé mentale reste «assez importante», a déclaré Rauch.

«Dans certaines professions, comme l’armée ou la police ou les pompiers, où c’est une population qui subit des traumatismes assez souvent, ces populations ont tendance à être davantage stigmatisées envers la recherche de la santé mentale.

Dans une récente mairie virtuelle, un marin a posé une question qui a retenu l’attention des hauts dirigeants. Le maître de deuxième classe Jynishia Hines, à bord de l’USS Gerald Ford, a clairement expliqué que la distanciation sociale et l’isolement pendant le Covid-19 avaient fait des ravages sur les marins qu’elle connaissait.

« Leur moral a chuté, mais surtout, leur santé mentale aussi. » Plus tard, un responsable de la défense a déclaré que les hauts responsables de la marine parleraient à ceux qui se trouvaient à bord du navire et verraient ce qu’ils pouvaient faire pour aider.

Et le général de l’armée Paul Funk, qui dirige le commandement de la formation et de la doctrine de l’armée, a déclaré mardi lors de la conférence de l’armée sur les incendies de 2020, « à mon avis, tout comme nous devons aller voir le dentiste, nous devrions tous aller voir le comportement spécialiste de la santé une fois par an. « 

«Nous devons essayer de tourner le virage sur la question du suicide, et nous devons travailler dur pour que les gens se sentent comme faisant partie de notre organisation qui peut se tourner vers nous en cas de besoin», a-t-il déclaré.

le Anciens combattants et ligne de crise militaire offre un soutien 24 heures sur 24 pour les anciens combattants, les membres du service, les membres de la Garde nationale et la réserve et la famille au 1-800-273-8255 et appuyez sur 1, ou chat en ligne. le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide peut également être joint 24 heures sur 24 au 1-800-273-8255.

Michael Conte de CNN a contribué à ce rapport.