Coronavirus : L’archevêque grec hospitalisé pour des symptômes de coronavirus

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DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 10 mai 2018, l’archevêque Ieronymos de l’Église orthodoxe grecque pose lors de la visite du prince Charles de Grande-Bretagne à Athènes. Le chef de l’Église orthodoxe de Grèce, l’archevêque Ieronymos, a été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, a déclaré un grand hôpital d’Athènes le jeudi 19 novembre 2020 (AP Photo / Petros Giannakouris, File)

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DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 10 mai 2018, l’archevêque Ieronymos de l’Église orthodoxe grecque pose lors de la visite du prince Charles de Grande-Bretagne à Athènes. Le chef de l’Église orthodoxe de Grèce, l’archevêque Ieronymos, a été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, a déclaré un grand hôpital d’Athènes le jeudi 19 novembre 2020 (AP Photo / Petros Giannakouris, File)

ATHÈNES, Grèce (AP) – Le chef de l’Église orthodoxe de Grèce, l’archevêque Ieronymos, a été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, a annoncé jeudi l’archidiocèse d’Athènes.

L’archevêque de 82 ans a été hospitalisé dans une unité de soins augmentés de l’hôpital Evangelismos d’Athènes, a indiqué l’hôpital. L’archevêque d’Albanie, Anastasios, est également traité pour COVID-19 à Evangelismos depuis son transport aérien en Grèce la semaine dernière.

L’archidiocèse a déclaré que Ieronymos avait «des symptômes bénins du coronavirus» et a été admis à l’hôpital suivant les recommandations de ses médecins.

Peu de temps avant d’être admis, Ieronymos a déclaré à ses proches collaborateurs qu’il participait personnellement «à l’épreuve qui concerne des milliers de nos frères dans notre pays et des millions dans le monde», selon l’archidiocèse.

Le porte-parole du gouvernement, Stelios Petsas, a exprimé le souhait du gouvernement d’un prompt rétablissement à Ieronymos. L’archevêque avait rencontré samedi le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, mais Petsas a déclaré que les deux hommes avaient subi un test de coronavirus avant la réunion et que les résultats avaient été négatifs.

Petsas a déclaré que le Premier ministre n’avait pas besoin de s’auto-isoler par mesure de précaution, car il avait également été testé négatif avant son voyage aux Émirats arabes unis plus tôt cette semaine.

La mort récente d’un haut pasteur de l’Église orthodoxe grecque a relancé un débat sur la sécurité de recevoir la communion pendant la pandémie, car une cuillère partagée est utilisée pour toute la congrégation.

L’église insiste sur le fait qu’il ne peut y avoir aucun danger de transmission car la communion est le sang et le corps du Christ et ne peut donc transmettre aucune maladie. Il dit qu’il s’est conformé à toutes les restrictions de sécurité publique.

L’évêque métropolitain Ioannis de Lagadas, 62 ans, a été enterré plus tôt cette semaine après la mort du COVID-19. La ville de Lagadas, près de la ville nordique de Thessalonique, se trouve dans une région qui connaît actuellement le taux d’infection le plus élevé en raison d’une poussée de coronavirus en Grèce.

Un verrouillage national a été imposé jusqu’à la fin du mois dans le but de maîtriser la propagation. La Grèce, un pays d’environ 11 millions d’habitants, compte actuellement plus de 82 000 cas confirmés de coronavirus positifs et près de 1 300 décès.

L’évêque avait été un fervent défenseur du maintien de la communion pendant la pandémie de coronavirus, et l’organe directeur de l’église, le Saint Synode, a critiqué les critiques qui ont réagi à sa mort en affirmant que la pratique de la communion comporte des dangers de propagation du virus.

« Certains aspirants dirigeants de l’opinion publique insistent de manière névrotique pour se concentrer exclusivement sur la Sainte Communion », a déclaré lundi un communiqué du Synode. «Ils citent des corrélations non scientifiques avec la propagation du coronavirus, au mépris des preuves épidémiologiques.»

Les experts de la santé grecs ont pour la plupart évité de commenter les pratiques de l’église, mais ont noté que les directives de l’Organisation mondiale de la santé énumèrent les gouttelettes de salive comme principal moyen de contamination.

Par ailleurs, Petsas a déclaré que la Grèce fermait un poste frontière avec l’Albanie à partir de vendredi matin, et limitait le trafic d’un autre aux seuls camions. Trois autres points de passage avec l’Albanie, la Macédoine du Nord et la Bulgarie resteront ouverts.

Tous ceux qui arrivent aux frontières terrestres grecques seront désormais également soumis à un test rapide de coronavirus, a déclaré Petsas, et ceux dont le test est négatif sont autorisés à entrer dans le pays. Le test sur place s’ajoute à l’exigence de preuve d’un test coronavirus négatif au maximum 72 heures avant l’arrivée.

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