Coronavirus : L'annonce par Trump d'un site sur le coronavirus de Google choque Google

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Le président Trump a choisi vendredi un allié de la Silicon Valley pour tenter de maîtriser la pandémie de coronavirus: Google. Que le géant de la technologie soit prêt à être mis à l'honneur pour résoudre une crise de santé publique imminente, ce n'était pas aussi clair.

Alors que les marchés financiers s'effondrent, les entreprises les plus précieuses du pays vont à distance et que les inquiétudes médicales montent à propos des tests COVID-19 inadéquats, Trump a annoncé que Google avait été sollicité pour construire un site Web pour aider à déterminer si et où les gens devaient se faire tester pour le virus. L'effort a été annoncé lors d'une conférence de presse vendredi à Rose Garden, au cours de laquelle Trump a déclaré l'état d'urgence national et a déclaré qu'il recrutait Walmart, Roche, CVS et d'autres sociétés pour aider à répondre au virus et à l'anxiété du public.


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"Je tiens à remercier Google. Google aide à développer un site Web", a déclaré le président. Puis, dans un coup apparent au lancement désastreux de health.gov sous l'ancien président Barack Obama, Trump a déclaré: "Ça va être fait très rapidement, contrairement aux sites Web du passé." Il a déclaré que le site Web servirait à "déterminer si un test est justifié et à faciliter les tests dans un endroit pratique à proximité".

"Google compte actuellement 1 700 ingénieurs travaillant sur ce dossier. Ils ont fait d'énormes progrès", a déclaré Trump. "Notre objectif primordial est d'arrêter la propagation du virus." La coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, Deborah Birx, a présenté un organigramme montrant comment les utilisateurs seraient dépistés pour les facteurs de risque.

Cependant, il n'était pas immédiatement clair si Google, dont les représentants n'avaient pas assisté à la conférence de presse, avait été engagé pour construire un site Web, ou si la société – qui cette semaine avait ordonné aux employés d'Amérique du Nord de travailler à domicile – donnerait du temps de manière philanthropique. Un mémo interne du PDG Sundar Pichai, rapporté par CNBC, a suggéré que Verily, l'aile des sciences de la vie de la société mère de Google, Alphabet, fournissait un soutien technique.

Dans une déclaration publié sur un compte Twitter pour l'équipe de communication de Google plus d'une heure après le discours de Trump, la société a déclaré: "Nous développons un outil pour aider à trier les individus pour les tests COVID-19. Verily en est aux premiers stades de développement et prévoit de rouler expérimenter dans la région de la baie, avec l'espoir de se développer plus largement au fil du temps. Cela semblait loin de ce que Trump a décrit.

Carolyn Wang, responsable des communications pour Verily, a déclaré à The Verge qu'elle avait développé un "site de triage" pour les travailleurs de la santé, et non pour le grand public, mais qu'elle changera de vitesse à la lumière de cette annonce.

Une autre porte-parole de Verily, Kathleen Parkes, a déclaré à Protocol: "Notre aspiration est que l'outil de triage soit utilisé beaucoup plus largement. Au départ, nous le relions à plusieurs sites de la Bay Area pour tester et itérer." Elle a déclaré que Verily travaillera avec Quest Diagnostics et Labcorp, qui contribuent également à renforcer et à accélérer les tests.

Un ancien ingénieur de Google a déclaré à Protocol qu'il semblait peu probable que la société consacre soudainement autant d'ingénieurs à un projet naissant. Dans le passé, a déclaré la personne, l'entreprise a consacré du personnel de plusieurs départements à des projets spéciaux. Les porte-parole de Google et Verily n'ont pas souhaité commenter le chiffre de 1700 de Trump. Les profils LinkedIn suggèrent que Verily compte 500 à 750 employés au total.

En fin de compte, la déclaration télévisée nationale de Trump sur l'utilisation de la technologie pour sauver le pays d'une pandémie mondiale – couplée au quasi-silence de Google sur la question – a soulevé plus de questions qu'elle n'y a répondu. Comment un site Web peut-il aider s'il n'y a pas assez de fournitures médicales sur le terrain? Qui s'assurera que les données de santé sensibles sont sécurisées? Le président a-t-il simplement déformé ce qui se passait, comme il l'a fait à plusieurs reprises dans le passé?

Compte tenu des préoccupations concernant la surcharge des hôpitaux et le retrait des ressources des patients les plus vulnérables, tout canal fonctionnel pour éviter les tests inutiles serait une bonne idée, a déclaré Emily Evans, experte en politique de santé et directrice générale chez Hedgeye Risk Management de Stamford, Connecticut. Mais les détails du fonctionnement d'un système sont essentiels pour s'assurer que les gens ne sont pas refusés par erreur.

"A quoi ressemble le site Web? Que demande-t-il?" Dit Evans. "Est-ce que ça dit quelque chose comme, 'Vous ne répondez pas aux critères d'un test, mais revenez dans une semaine'?"

Certains critiques ont remis en question le calendrier et le style de l'annonce, affirmant que les remarques de Trump équivalaient à une publicité Google lors d'un discours sur une crise de la santé – un message qui pourrait être utile pour une entreprise aux prises avec un examen réglementaire et des tensions croissants au sein de sa main-d'œuvre mondiale.

Les financiers, au moins, ont été encouragés: les actions ont bondi vendredi après-midi (Alphabet était en hausse de plus de 9% pour la journée) à la nouvelle que les grandes entreprises entraient dans le giron pour lutter contre le virus. Les analystes ont déclaré qu'il était logique qu'une administration qui a été critiquée pour sa réponse lente et parfois contradictoire à une urgence nationale cherche à obtenir une expertise extérieure, indépendamment des principales affaires judiciaires et des contrecoups auxquels Google pourrait être confronté de la part de critiques, y compris Trump.

"Je considère ces problèmes comme des problèmes distincts", a déclaré Dan Ives, analyste technologique et directeur général de la recherche sur les actions pour Wedbush Securities de Los Angeles. "Il s'agit d'une urgence nationale, et Google reconnaît les ressources et l'innovation qu'elle apporte aux Américains en temps de crise."

En annonçant l'effort avec Google, Trump a pu critiquer de manière pas si subtile les initiatives technologiques gouvernementales à grande échelle, y compris la débâcle de health.gov qui est survenue après la promulgation de la loi sur les soins abordables d'Obama. Le site Web construit par un réseau d'entrepreneurs fédéraux s'est écrasé, a pris du retard et a confondu des millions de consommateurs avant que des ingénieurs de Google, Oracle et plusieurs parvenus plus petits soient amenés pour le sauver.

La note aux employés de Pichai a déclaré que les patients pourraient être dirigés vers le site Web existant de Project Baseline de Verily, présenté comme une "carte de la santé humaine" pour aider à connecter les gens aux essais cliniques, selon CNBC.

"Au fur et à mesure que de nouveaux kits de test seront disponibles, les planificateurs cherchent à développer une voie permettant aux agences de santé publique et de soins de santé de diriger les personnes vers notre site Web de référence, où les personnes les plus à risque peuvent être dirigées vers des sites de test sur la base des dernières directives de autorités de santé publique ", a déclaré Pichai dans le mémo.

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Vendredi, Birx a déclaré à la Maison Blanche que le site Web comprendrait des informations éducatives sur les symptômes et les précautions du COVID-19, ainsi qu'un formulaire permettant aux individus de saisir des informations sur leur état et de recevoir des recommandations de tests.

D'autres sociétés technologiques ont également vanté leurs efforts pour répondre au virus. Le chef de l'exploitation de Facebook, Sheryl Sandberg, a déclaré que la société verserait jusqu'à 10 millions de dollars en dons au Fonds de réponse solidaire COVID-19 de l'Organisation mondiale de la santé. Salesforce a engagé 1,5 million de dollars dans deux fonds différents. La semaine dernière, Pichai a déclaré que son entreprise apportait de l'argent, du temps et des ressources, mais il n'a pas annoncé une annonce avec Trump.

Trump a déclaré vendredi qu'il travaillait également avec des sociétés telles que Roche pour rendre disponibles des centaines de milliers de tests COVID-19 supplémentaires au début de la semaine prochaine. La déclaration de l'état d'urgence pourrait également débloquer quelque 50 milliards de dollars de financement fédéral pour les centres d'opérations de l'État, les tests de conduite et d'autres mesures. Pour ceux qui suivent l'évolution médicale de la pandémie, assurer des tests adéquats – via des sites Web ou autrement – sera crucial. Mais il est tout aussi important, selon Evans, de faire preuve de retenue à mesure que le virus se propage.

"De nombreux tests sont effectués à l'aide de ressources précieuses", a déclaré Evans. "Nous devons nous efforcer de les limiter si possible."