Coronavirus : «Lab in a box»: les scientifiques se précipitent pour étendre les tests de coronavirus | Nouvelles du Canada

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Montréal Canada – Le Dr Keith Pardee sait que le temps presse, car les agents de santé de première ligne se démènent toujours pour diagnostiquer le nouveau coronavirus et contenir sa propagation dans le monde entier.

"L'absence de diagnostics a été un véritable problème qui a conduit à des quarantaines et à des déplacements restreints", a déclaré Pardee, professeur adjoint à la faculté de pharmacie de l'Université de Toronto.

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Il a dit avoir vu un schéma similaire de tests différés lors d'épidémies d'Ebola en Afrique de l'Ouest et de Zika au Brésil – et c'est là qu'il espère que le système de "laboratoire en boîte" de son équipe de recherche finira par arriver. "Vous pouvez l'expédier n'importe où, et il aurait le matériel et les tests nécessaires pour faire des milliers d'échantillons de patients assez rapidement ", a déclaré Pardee.

Son équipe, qui comprend des chercheurs au Brésil et au Vietnam, a reçu ce mois-ci un financement du gouvernement fédéral canadien pour développer un système portable à faible coût pour tester le COVID-19.

Le projet est l'une des nombreuses innovations que les chercheurs, les médecins et les autres experts médicaux tentent de tester et espèrent déployer au milieu d'une vague de cas de coronavirus dans le monde. Dimanche, plus de 713 000 cas ont été signalés dans plus de 160 pays, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Coronavirus de Las Vegas

Un homme a sa température prise dans un camp de fortune pour les sans-abri à Las Vegas, Nevada (John Locher / AP Photo)

De la taille d'un grille-pain, chaque «laboratoire en boîte» serait capable de lire 384 échantillons de patients à la fois et de fournir une «capacité de pointe» pour les tests dans des communautés plus petites et plus éloignées, a déclaré Pardee. Le deuxième volet sera un test sur papier qui pourrait être utilisé dans les aéroports ou dans les centres pour personnes âgées. Aussi petit qu'une carte de crédit, le papier changerait de couleur, devenant fuchsia ou violet vif lorsque le virus est présent dans un échantillon.

"Ce que nous faisons, c'est travailler à la construction d'une technologie hautement distribuée, peu coûteuse et rapide à développer", a déclaré M. Pardee.

Autres projets

Depuis que le coronavirus, connu sous le nom de SARS-CoV-2, a été détecté pour la première fois dans la province chinoise de Wuhan à la fin de l'année dernière, les scientifiques ont cherché à la fois à mettre en œuvre des mesures de confinement précoces et des tests de diagnostic précis et étendus – et à travailler sur un vaccin potentiel pour protéger les gens malade.

Les autorités chinoises ont partagé la séquence du génome du virus en janvier, permettant aux scientifiques d'essayer de le créer dans leurs propres installations contrôlées – une première étape cruciale dans le développement de diagnostics et de vaccins.

Le 29 janvier, des chercheurs australiens ont déclaré avoir réussi à cultiver le coronavirus à partir d'un échantillon de patients. "Le fait d'avoir le vrai virus signifie que nous avons désormais la possibilité de valider et de vérifier toutes les méthodes de test et de comparer leurs sensibilités et leurs spécificités – ce sera un changement déterminant pour le diagnostic", a déclaré le Dr Julian Druce, chef du laboratoire d'identification des virus à le Doherty Institute, un centre de recherche commun géré par l'Université de Melbourne et le Royal Melbourne Hospital.

Coronavirus - Californie

Un technicien assemble des kits de test de coronavirus à l'usine de fabrication Evolve, où ils fabriqueront des ventilateurs, à Fremont, en Californie (Shannon Stapleton / Reuters)

Début mars, la société britannique de soins de santé Mologic Ltd a annoncé qu'elle avait obtenu un financement du gouvernement britannique pour développer un test de diagnostic rapide et portable pour COVID-19 en partenariat avec le laboratoire de l'Institut Pasteur à Dakar, au Sénégal. Le système s'appuiera sur un test similaire développé pour diagnostiquer Ebola, a indiqué la société.

Le Kaizer Permanente Washington Health Research Institute à Seattle a administré la première injection d'un vaccin expérimental contre le nouveau coronavirus à des sujets humains le 16 mars. La première phase de l'essai impliquera 45 volontaires adultes et durera six semaines.

"Trouver un vaccin sûr et efficace pour prévenir l'infection par le SRAS-CoV-2 est une priorité urgente de santé publique", a déclaré Anthony Fauci, qui dirige la réponse américaine à COVID-19, dans un communiqué. "Cette étude de phase 1, lancée à une vitesse record, est une première étape importante vers la réalisation de cet objectif."

D'autres équipes de recherche dans le monde continuent de rechercher un vaccin, des options de test meilleures et plus étendues et davantage de thérapies pour ceux qui sont infectés par COVID-19.

La Food and Drug Administration des États-Unis a récemment approuvé un effort similaire de «laboratoire dans une boîte» par Abbott, un fabricant de technologies de la santé. Selon Abbott, la technologie pourrait donner un résultat de test positif en cinq minutes environ et un résultat négatif en 15 minutes environ.

'En bas de la route'

Plusieurs autres laboratoires ont réussi à isoler le virus et travaillent sur leurs propres vaccins, notamment le Vaccine and Infectious Disease Organization – International Vaccine Centre (VIDO-InterVac) à l'Université de la Saskatchewan dans le centre du Canada, qui a également reçu un financement fédéral ce mois-ci. .

Le Dr Darryl Falzarano, chercheur principal sur le projet, a déclaré que des vaccins expérimentaux ont été administrés à des furets à la mi-mars et que dans les six à sept prochaines semaines, l'équipe sera en mesure de voir si les animaux bénéficient d'une certaine protection contre le virus. .

Il a déclaré que la recherche s'appuie sur l'expertise du laboratoire dans le développement de modèles animaux pour d'autres maladies et virus, mais qu'il faudra jusqu'à 12 mois avant que les essais cliniques puissent être effectués, et encore plus longtemps pour qu'un produit soit largement disponible.

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Alors que les chercheurs vérifieront si les vaccins sont efficaces pour combattre le COVID-19, leur principale préoccupation sera de savoir s'ils sont sûrs.

Cela ne sert à rien de libérer tôt un vaccin qui n'est pas sûr ", a déclaré Falzarano à Al Jazeera.

Bien que les estimations varient, la plupart des experts affirment qu'un vaccin contre COVID-19 ne sera prêt que dans 18 mois. En effet, tout vaccin doit subir un processus de test rigoureux et répondre aux exigences de sécurité des agences réglementaires avant de pouvoir être produit en série.

"Un vaccin va être lancé", a déclaré Falzarano.

"Des mesures de confinement et de quarantaine vont être nécessaires pour contrôler la propagation maintenant. Nous ne savons pas si cela va éliminer la propagation ou si ce virus va persister. Peut-être (c'est le cas), et dans ce cas, peut-être qu'un vaccin est pas nécessaire – et ça va. Mais si ce virus persiste, il se peut que cette vaccination soit absolument nécessaire. "

Accessible, à faible coût

Le Dr Lindomar Jose Pena est chercheur principal à Fundacao Oswaldo Cruz (Fiocruz), un institut de recherche scientifique brésilien, basé dans la ville de Recife, au nord-est.

Le pays a récemment déclaré l'état d'urgence face à la pandémie, avec 4 065 cas signalés dimanche, et le ministre brésilien de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré que le réseau national de santé pourrait entrer dans un état d'effondrement d'ici la fin du mois prochain en raison du virus. .

Pena a déclaré que la capacité de diagnostic au Brésil est "très limitée" car seuls les laboratoires centralisés peuvent administrer des tests pour le coronavirus. Cela signifie que seuls les cas les plus graves sont testés. "Les gens qui vivent dans de petites villes et loin des grands centres, des grandes villes, ils ne peuvent pas obtenir le bon diagnostic", a-t-il déclaré à Al Jazeera lors d'un entretien téléphonique.

Coronavirus du Brésil

Un volontaire local porte un paquet de savon et de détergent à distribuer afin de stopper la propagation du nouveau coronavirus dans le bidonville de Rocinha à Rio de Janeiro, Brésil (Leo Correa / AP Photo)

Pena est membre de l'équipe de recherche "lab-in-a-box" de Pardee.

Il a déclaré que le système proposé vise à résoudre les problèmes d'accessibilité qui se posent avec le test de diagnostic de l'étalon-or actuel pour le coronavirus. Connu sous le nom de réaction en chaîne par polymérase en temps réel, ou PCR, ce test normalisé est coûteux, prend du temps et implique l'utilisation d'équipement de laboratoire coûteux qui nécessite du personnel médical ayant une expertise avancée, a déclaré Pena.

Avec des personnes asymptomatiques entraînant la propagation du coronavirus, Pena a souligné qu'il était essentiel de gérer le coût des tests: "Comment pouvez-vous tester les personnes asymptomatiques si le test est si cher? C'est impossible. Et si vous avez un test rapide, vous pouvez détecter plus de gens… pour arrêter la propagation de la maladie. "

Le test en laboratoire du coronavirus est une version de celui qui a été conçu pour Zika, le virus transmis par les moustiques qui a été détecté pour la première fois au Brésil en 2015 et s'est ensuite propagé à travers l'Amérique du Sud. À l'heure actuelle, il a déclaré que son laboratoire de Recife avait collecté 20 échantillons positifs du coronavirus.

Mais Pardee à Toronto a reconnu qu'il pourrait s'écouler des années avant que la technologie «soit entre les mains des travailleurs de première ligne» qui en ont besoin.

Il a dit que l'équipe est toujours en train de trouver comment obtenir des échantillons de patients dans le système, bien qu'un écouvillonnage nasal soit une option probable. Tout test devrait également subir des essais sur des patients et obtenir l'approbation des autorités de réglementation de la santé publique avant de pouvoir être largement utilisé.

"Nous avons maintenant des données qui montrent que notre technologie a fonctionné ainsi que l'étalon-or pour Zika", a-t-il déclaré. "Ce sera un autre essai qui, espérons-le, montrera la même chose pour COVID-19."