Coronavirus : La pénurie de personnel à Anciens Combattants suscite des inquiétudes en raison d'une éclosion de coronavirus

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"Cela pourrait finir par tuer des gens", a déclaré un responsable de VA qui travaille pour un système régional, faisant référence à la probabilité que le personnel médical de ses 1 243 établissements de santé à travers le pays soit submergé par une augmentation significative du nombre de patients.

Quinze autres cas, confirmés ou présumés positifs, ont depuis fait surface dans des installations VA du Nevada, de la Louisiane, de l'État de Washington, de la Géorgie, du Dakota du Sud et du Colorado.

Vendredi, la VA a déclaré avoir administré 140 tests dans tout le pays, contre 70 seulement deux jours auparavant. Cela signifie qu'environ 9% de ces tests ont enregistré des indications de coronavirus, un résultat stupéfiant étant donné que l'AV fournit des soins à des millions de vétérans.

Le VA dispose de 3 000 kits de test, dont 1 000 fournis par le CDC et seront utilisés en premier. 2000 tests supplémentaires développés par VA ne seront utilisés que si nécessaire, a déclaré la porte-parole de VA, Christina Mandreucci, à CNN.

Dans une interview avec CNN cette semaine, l'ancien secrétaire de VA du président Donald Trump, David Shulkin, a convenu que les pénuries de personnel pourraient entraîner des décès évitables de patients et a déclaré que cela pourrait également limiter la capacité de VA à tester proactivement les patients.

"Quand il sera temps de revenir sur la situation et que nous décortiquerons la réponse, je pense que la grande lacune sera le fait que nous n'étions pas prêts pour les tests", a déclaré Shulkin, notant qu'il était clair en décembre que le coronavirus était devenir une épidémie infectieuse importante.

Anciens combattants à risque

Les plus préoccupants sont les pénuries de personnel dans les établissements qui accueillent un grand nombre d'anciens combattants âgés, une population de patients parmi les plus vulnérables à l'infection.

"Quel groupe démographique utilise le plus VA et qui est le plus à risque? Les personnes âgées", a déclaré un ancien responsable de VA à CNN. "Où sont ces gens? Les mêmes endroits où le système est déjà débordé."

Le 10 mars, plus de 134 maisons de soins infirmiers exploitées par la VA ont adopté une politique de «non-visite» afin de réduire le risque d'exposition au coronavirus chez les anciens combattants plus âgés.
Le ministère des Anciens Combattants n'adopte & # 39; aucun visiteur & # 39; politique dans les maisons de soins infirmiers en raison du coronavirus

Alors que Mandreucci a déclaré à CNN qu '"aucun problème de personnel n'a d'incidence sur sa réponse à COVID-19", le département est aux prises avec un problème de personnel bien connu depuis un certain temps. Les législateurs et les responsables de VA ont cherché à remédier à la situation pendant plusieurs années avec peu de choses à démontrer. Mandreucci maintient que la main-d'œuvre de VA continue de croître, citant un taux de roulement qui "se compare favorablement aux autres agences au niveau du cabinet".

Pourtant, la lutte de l'administration Trump pour lutter contre l'épidémie de coronavirus a ravivé les inquiétudes quant à l'échec de VA à occuper des postes clés dans des établissements médicaux à travers le pays. Des conseillers du Congrès familiers avec les pénuries de personnel qui ont parlé à CNN cette semaine ont reconnu qu'il s'agissait d'un problème grave qui pourrait s'aggraver à mesure que le virus se propage.

Ouverte aux civils?

Si le coronavirus continue de s'aggraver, l'AV pourrait être appelée à ouvrir ses portes aux civils en cas d'urgence sanitaire nationale – une directive qui a été déclenchée lors de crises précédentes. En 2016, le département a autorisé les conseillers en deuil VA et les intervenants d'urgence à fournir une assistance aux victimes après la fusillade de la boîte de nuit Pulse à Orlando, en Floride.

Shulkin a déclaré à CNN que s'il dirigeait toujours la VA, il aurait déjà émis la directive en réponse au coronavirus. "Je pense que les autorités nécessaires sont déjà en place. Je pense qu'il faut coordonner toutes leurs décisions avec le Congrès et le pouvoir exécutif", a-t-il déclaré.

Pour l'instant, le secrétaire de VA, Robert Wilkie, n'a pas pris cette mesure, mais l'option reste sur la table au milieu des avertissements selon lesquels l'épidémie devrait se propager. La VA a déployé certaines ressources pour aider d'autres agences fédérales à filtrer les rapatriés américains.

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Un responsable de VA travaillant dans une installation à l'extérieur de Washington, DC, a déclaré à CNN qu'ils pensaient que les ressources de VA ne seraient offertes à la population civile que dans le pire des cas et qu'ils n'étaient au courant d'aucune discussion au niveau local à ce sujet.

Certaines installations médicales VA sont spécialement équipées pour traiter les patients présentant des symptômes respiratoires associés au coronavirus, offrant des chambres d'isolement à pression négative qui contiennent un flux d'air pour aider à prévenir la contamination croisée.

La VA a 1 000 de ces chambres dans tout son système, selon Shulkin, plus que tout autre système de soins de santé dans le pays. Mais ils ne sont efficaces que s'ils sont dotés d'un personnel adéquat, a-t-il déclaré.

Préparatifs d'urgence

L'AV a pris certaines mesures pour lutter contre l'épidémie de coronavirus au cours des dernières semaines et reste plus flexible que la plupart des systèmes de soins de santé dans sa capacité à déployer du personnel dans les zones ayant besoin d'une assistance supplémentaire, en maintenant un plan de longue date pour déployer du personnel clinique et non clinique situations d'urgence

"Les exercices de préparation aux situations d'urgence de VA ont commencé des semaines avant la confirmation de COVID-19 aux États-Unis. Ces exercices sont un élément essentiel de la capacité de VA à répondre aux besoins de santé spécialisés des vétérans face à ce défi de grande ampleur", a déclaré Mandreucci lorsqu'on lui a demandé si les installations étaient correctement équipées.

Pourtant, les anciens combattants doivent répondre à des critères très spécifiques afin d'être priorisés pour les tests, imposant des restrictions similaires à ceux qui ont accès à des tests similaires aux patients civils.

Afin de répondre à la norme actuelle de dépistage, les personnes doivent avoir manifesté des symptômes et avoir été exposées à une personne qui a été testée positive ou s'est rendue dans l'une des régions que l'administration a désignées comme «à haut risque», a confirmé Mandreucci, ajoutant que le ministère met en œuvre les mêmes directives émises par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

De plus, certains vétérans testés doivent attendre plusieurs jours avant de recevoir leurs résultats.

Bien que les installations VA à travers le pays soient en mesure d'administrer les tests COVID-19, ils doivent être envoyés au laboratoire de référence de la santé publique du département à Palo Alto, en Californie, pour traitement, selon le département. Les centres médicaux VA utilisent également des services de santé publique locaux ou d'État pour le traitement des tests, selon Mandreucci.

Wilkie a insisté sur le fait que le VA est prêt à gérer le coronavirus et prend les mesures nécessaires pour protéger les anciens combattants.

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"Nous répétons tout le temps, pour les épidémies et les catastrophes naturelles – nous répétons constamment et nous changeons simplement le nom de tout ce que nous traitons … si c'est Ebola, si c'est le H1N1, c'est comme ça que nous le traitons", a déclaré Wilkie à CNN le 4 mars.

Plusieurs responsables de VA dans des installations à travers les États-Unis ont déclaré à CNN cette semaine qu'ils n'avaient remarqué aucun changement dans leur routine quotidienne ni aucune pression supplémentaire sur le personnel.

Cependant, plusieurs responsables ont également clairement indiqué qu'ils hésitaient à dire quoi que ce soit au-delà des directives publiques limitées émises par le siège de VA à Washington.

"Nous suivons simplement les mêmes directives que tout le monde", a déclaré un responsable de VA à Portland, Oregon. "Nous suivons les meilleurs conseils de national. Tout le reste, vous devez parler aux gens de DC."

Olanma Mang et Nicolle Okoren de CNN ont contribué à ce rapport.