Coronavirus : La pandémie de coronavirus conduit Amazon à interdire de nombreux articles non essentiels

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Confronté aux pénuries de marchandises aux États-Unis et en Europe en raison de la pandémie de coronavirus Covid-19, Amazon a mis en place des changements radicaux sur les produits qu'il stockera et expédiera de ses entrepôts au cours des trois prochaines semaines, dans un geste qui, selon lui, visait à maintenir articles essentiels en stock et accélération des commandes.

Tôt mardi matin, Amazon a déclaré qu'il "accorderait temporairement la priorité aux produits de première nécessité, aux fournitures médicales et aux autres produits à forte demande entrant dans nos centres de distribution afin que nous puissions recevoir, réapprovisionner et livrer plus rapidement ces produits aux clients".

En «priorisant», Amazon signifie qu'il n'acceptera plus de nouveaux envois à ses entrepôts d'articles discrétionnaires jusqu'au 5 avril. Pendant cette période, Amazon continuera de vendre tous les types de produits sur ses sites Web, mais les vendeurs qui répertorient des articles discrétionnaires devront stocker et les expédier seuls s'ils ne sont pas déjà dans ou en route vers un entrepôt Amazon à partir de mardi.

La société a déclaré que la plupart des produits qu'elle acceptait encore de la part de vendeurs tiers et de vendeurs en gros appartenaient à l'une des six catégories: produits pour bébés, santé et ménage, beauté et soins personnels, épicerie, produits industriels et scientifiques et fournitures pour animaux de compagnie. Les messages ont été envoyés à des vendeurs tiers qui stockent des marchandises dans des entrepôts Amazon via le programme Fulfillment by Amazon, ainsi qu'aux vendeurs en gros qui vendent des marchandises directement à Amazon, qui les revend ensuite à des clients.

"Nous assistons à une augmentation des achats en ligne et, par conséquent, certains produits, tels que les produits alimentaires de base et les fournitures médicales, sont en rupture de stock", a déclaré un porte-parole d'Amazon dans un communiqué.

"Nous comprenons qu'il s'agit d'un changement pour nos partenaires commerciaux et nous apprécions leur compréhension car nous priorisons temporairement ces produits pour les clients", a ajouté le porte-parole.

Les gouvernements du monde entier recommandant et même imposant que les gens restent à l'intérieur pendant la pandémie, de plus en plus d'acheteurs se tournent vers Amazon pour s'approvisionner plutôt que de visiter des magasins de brique et de mortier. Mais la ruée des achats dans certaines catégories a signifié des messages en rupture de stock fréquents pour des articles allant du désinfectant pour les mains au savon pour les mains en passant par les masques pour le visage, ainsi que les vendeurs profitant de la faible offre en tentant de tarer les clients.

Cette décision – couplée à l'annonce faite lundi par Amazon d'embaucher 100 000 employés d'entrepôt pour répondre à la demande croissante – met en évidence le niveau auquel les consommateurs comptent sur les achats en ligne pendant la pandémie. Dans le même temps, il est également évident que même les allées numériques sans fin d'Amazon Everything Store et les prouesses logistiques d'Amazon n'ont pas été conçues pour soutenir pleinement le changement de comportement des consommateurs que la pandémie a forcé essentiellement du jour au lendemain.

Sur le babillard d'Amazon pour les vendeurs tiers, la nouvelle a été accueillie avec panique tôt mardi matin.

"Amazon vient de mettre des tonnes d'entreprises en faillite", a écrit un vendeur sur le forum d'Amazon tôt mardi matin. «Détruit des milliers d'emplois en pleine crise. Blague horrible. Blague absolue. Pas d'avertissement. Attendez-vous à des poursuites majeures de la part de vendeurs qui feront désormais faillite. »

"Ce n'est pas faisable", a écrit un autre. «La plupart d'entre nous n'ont pas l'infrastructure en place. Nous n'avons pas les boîtes ou le matériel d'emballage pour cela. »

Dans l'avis aux vendeurs, la société a déclaré: "Nous comprenons qu'il s'agit d'un changement pour votre entreprise, et nous n'avons pas pris cette décision à la légère."

D'autres qui vivent d'Amazon sont favorables à cette décision. Will Tjernlund, directeur marketing chez Goat Consulting, consultant en Amazonie, a déclaré qu'il pensait que de nombreux vendeurs avaient déjà suffisamment d'inventaire dans les entrepôts d'Amazon pour durer jusqu'au 5 avril et que la décision était la bonne. "Je suis heureux qu'Amazon se concentre sur la réalisation des éléments essentiels plutôt que sur la manière d'expédier des canapés ou des téléviseurs à écran plat", a-t-il déclaré.

Au cours des dernières semaines, alors que l'épidémie s'est propagée de l'Asie à l'Europe aux États-Unis, Amazon a eu du mal à garder en stock les articles les plus demandés et à arrêter les hausses de prix causées par les pénuries. Parfois, deux paquets de désinfectant pour les mains Purell se vendent pour des centaines de dollars, provoquant l'indignation des clients et des politiciens. En réponse, Amazon a limité qui peut vendre certains articles en demande et a déclaré avoir retiré plus de 500 000 annonces à prix élevé et interdit plus de 2 000 vendeurs.

Amazon a également du mal à faire de la place pour le stock en demande sur lequel il peut mettre la main. Lundi, dans la région métropolitaine de New York, les articles marqués comme éligibles à Prime affichaient les dates de livraison vendredi; en temps normal, les envois Amazon Prime prennent généralement deux jours au maximum pour arriver.

Encore une fois, Amazon vendra toujours des articles non essentiels qui sont déjà dans leurs entrepôts ou en cours de route, ou que les vendeurs sont prêts à stocker et à expédier par eux-mêmes. Mais pour les vendeurs qui gagnent leur vie en vendant plus de biens discrétionnaires sur Amazon – et qui prévoyaient d'expédier plus dans les entrepôts d'Amazon bientôt – ils devront apporter de grands changements. Une option consiste à stocker et à expédier les produits par leurs propres moyens, directement aux clients. L'autre consiste à essayer d'obtenir rapidement l'autorisation de vendre sur d'autres marchés du commerce électronique tels que eBay ou Wish.