Coronavirus : La nouvelle épidémie de coronavirus pourrait-elle être stoppée par un temps plus chaud?

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La réponse est simple: nous ne le savons pas encore.

On ne sait pas assez sur le nouveau coronavirus pour dire qu'il va disparaître, ou même voir sa propagation réduite, au Royaume-Uni à mesure que la température augmente.

Des preuves provenant de virus similaires suggèrent que le virus peut se transmettre moins efficacement au printemps et en été. Parallèlement aux changements de température, on pense que l'humidité, les différences de comportement humain et le fonctionnement du système immunitaire humain jouent également un rôle dans ce schéma.

Cependant, même s'il s'avère finalement être un virus saisonnier, il est peu probable qu'il se comporte à court terme comme des virus similaires. C'est parce qu'il est si nouveau que très peu de gens en sont immunisés.

Pourquoi penser que le virus deviendra moins dangereux au printemps?

L'idée qu'un temps plus chaud aidera à lutter contre la maladie est répandue. (L'Organisation mondiale de la santé (OMS) appelle la maladie elle-même Covid-19 et le virus qui la provoque SARS-CoV-2, et nous utiliserons ce système de dénomination ici.)

Par exemple, en février, le président américain Donald Trump a déclaré sur Fox News: «Vous savez, en avril, soi-disant, il meurt avec le temps plus chaud.» Il a aussi tweeté que la Chine réussira à arrêter le SRAS-CoV-2 "d'autant plus que le temps commence à se réchauffer et que le virus, nous l'espérons, s'affaiblit". Cependant, suite à son tweet, les experts interrogés par les médias ont déclaré qu'il était trop tôt pour dire que le temps plus chaud affaiblirait le virus.

La semaine dernière, des allégations similaires sont apparues dans le Telegraph avec un article intitulé «Coronavirus: pourquoi une source chaude pourrait arrêter le virus sur ses traces». Cet article compare le nouveau virus à la grippe saisonnière, qui culmine en hiver dans l'hémisphère nord.

Et le conseiller scientifique en chef du gouvernement, Sir Patrick Vallance, a également déclaré lors d'une conférence de presse qu '"il pourrait y avoir moins de transmission du (du) virus" pendant les mois d'été, car "les infections respiratoires en général ont tendance à être un peu moins courantes".

La grippe saisonnière est causée par un groupe de virus grippaux, qui sont plus fréquents en hiver dans les endroits à climat tempéré, comme le Royaume-Uni. D'autres coronavirus présentent généralement le même schéma saisonnier.

Compte tenu de notre expérience avec ces virus similaires, il n'est pas déraisonnable de supposer que le SRAS-CoV-2 pourrait culminer pendant les mois les plus froids et se dissiper au printemps ou en été. (C'est-à-dire s'il persiste au-delà de l'épidémie actuelle. En 2003, le coronavirus du SRAS a été maîtrisé – en grande partie grâce à des interventions de santé publique – et n'est pas devenu un virus saisonnier.)

Mais, comme expliqué dans un article écrit par le professeur Marc Lipsitch du Harvard T.H. Chan School of Public Health, les nouveaux virus se comportent différemment de ceux qui existent depuis longtemps dans la population.

Pour prédire ce qui pourrait arriver, nous devons examiner les raisons pour lesquelles les virus sont saisonniers

Les raisons de la saisonnalité des virus ne sont pas entièrement connues, cependant, plusieurs facteurs connexes jouent probablement un rôle.

La température, l'humidité, la déshydratation et les rayons UV peuvent avoir un impact sur l'efficacité des virus. Une étude de cas de Covid-19 en Chine et dans d'autres pays touchés a révélé que l'humidité absolue avait une association positive et la température légèrement négative avec la croissance de Covid-19. Cependant, les auteurs de cette étude avertissent également que «le temps seul… ne conduira pas nécessairement à une baisse du nombre de cas sans la mise en œuvre d'interventions de santé publique étendues».

Il existe également des différences de comportement humain pendant les mois les plus froids. Les gens sont plus susceptibles de passer du temps à l'intérieur et la transmission de virus est plus probable dans les environnements intérieurs surpeuplés.

De plus, le système immunitaire humain s'épuise légèrement au cours des mois les plus froids. On pense que la vitamine D et la mélatonine, toutes deux liées à la lumière du jour, contribuent à ce phénomène.

Un quatrième facteur, comme l'explique le professeur Lipsitch, est l'épuisement des hôtes sensibles. Cela signifie qu'à un certain point, tant de personnes sont ou ont été infectées qu'il y a moins de personnes susceptibles d'être infectées.

Surtout, le SRAS-CoV-2 est si nouveau que très peu de gens y sont immunisés. Cela signifie qu'il existe une abondance d'hôtes sensibles à infecter et, par conséquent, ce nouveau coronavirus a peu de chances de se comporter comme d'autres virus saisonniers bien établis.

Quel que soit l'effet de la température sur le SRAS-CoV-2, nous devrons encore prendre des précautions

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent qu '«à l'heure actuelle, on ne sait pas si la propagation du COVID-19 diminuera lorsque (le) temps se réchauffera». Il indique également que, alors que les virus saisonniers comme le rhume et la grippe se propagent davantage en hiver, il est toujours possible d'attraper ces maladies au cours des autres mois.

L'OMS a souligné que le froid et la neige ne peuvent pas tuer le SRAS-CoV-2, réitérant l'avis que «le moyen le plus efficace de se protéger contre le nouveau coronavirus est de se nettoyer fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de les laver avec du savon et de l'eau."