Coronavirus : La Maison Blanche transporte par avion des fournitures médicales de Chine dans la lutte contre les coronavirus

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WASHINGTON – Un avion commercial transportant 80 tonnes de gants, masques, blouses et autres fournitures médicales en provenance de Shanghai a atterri dimanche à New York, le premier des 22 vols réguliers qui, selon les responsables de la Maison Blanche, achemineront les marchandises indispensables aux États-Unis par début avril alors qu'il combat la plus grande épidémie de coronavirus au monde.

L'avion a livré 130000 masques N95, 1,8 million de masques et blouses, 10 millions de gants et des milliers de thermomètres pour distribution à New York, New Jersey et Connecticut, a déclaré Lizzie Litzow, porte-parole de la Federal Emergency Management Agency. Mme Litzow a déclaré que des vols arriveraient à Chicago lundi et dans l'Ohio mardi, et que des fournitures seraient envoyées de là vers d'autres États en utilisant des réseaux de distribution du secteur privé.

Alors que les marchandises qui sont arrivées à New York dimanche seront bien accueillies par les hôpitaux et les travailleurs de la santé – dont certains ont eu recours à un équipement de protection rationnel ou à des fournitures maison – elles ne représentent qu'une infime partie des besoins des hôpitaux américains. Le ministère de la Santé et des Services sociaux a estimé que les États-Unis auront besoin de 3,5 milliards de masques si la pandémie dure un an.

Cette demande écrasante a déclenché une course parmi les pays étrangers, les responsables américains à tous les niveaux du gouvernement et les particuliers pour acquérir des équipements de protection, des ventilateurs et d'autres biens indispensables en provenance de Chine, où les usines nouvellement construites produisent des fournitures même si la propre épidémie de la Chine décroît.

"La Chine dispose désormais d'un équipement de protection abondant et le reste du monde connaît une énorme pénurie", a déclaré James McGregor, président de la Chine élargie pour APCO Worldwide.

Toutes les fournitures ne proviendront pas de Chine. Mme Litzow a déclaré que les États-Unis travaillaient avec des fabricants de Thaïlande, de Malaisie, du Vietnam, de Taïwan, d'Inde, du Honduras et du Mexique.

Les gouverneurs, maires et législateurs américains ont essayé d'organiser leurs propres expéditions de produits en provenance de Chine, certains affirmant que le gouvernement fédéral a agi trop lentement, ce qui risque de perdre aux autres acheteurs étrangers. Les responsables américains se sont appuyés sur les relations avec les villes sœurs et les provinces, les bureaux de liaison qu'ils avaient mis en place en Chine pour attirer des investissements et des relations avec des entreprises chinoises d'État pour essayer de sécuriser les équipements rares.

Dans le secteur privé, une variété d'individus riches, d'organisations caritatives et de dirigeants d'entreprise ayant des liens avec la Chine se sont également avancés pour essayer d'aider à acheminer des marchandises aux États-Unis.

Jack Ma, le milliardaire chinois et co-fondateur d'Alibaba, achemine un million de masques et 500 000 tests aux États-Unis. Le Comité des 100, une organisation dirigeante d'Américains d'origine chinoise, a levé 1 million de dollars pour acheter des fournitures médicales et des équipements de protection du monde entier à apporter aux États-Unis.

Li Lu, président de Himalaya Capital Management, a déclaré qu'il aidait à organiser une expédition aux États-Unis d'un million de masques fabriqués par BYD, un constructeur automobile chinois dont Himalaya Capital est copropriétaire.

Depuis janvier, M. Li a aidé à envoyer plus de 1,4 million de dollars de fournitures médicales du monde entier à Wuhan, où l'épidémie a commencé. Mais au début du mois de mars, alors que la Chine se remettait lentement de son épidémie et qu'une crise se profilait à l'ouest, M. Li s'est rendu compte qu'il devait envoyer les fournitures dans l'autre sens.

Lorsque BYD a commencé à produire des masques en Chine fin février, le gouvernement chinois a initialement acheté tout ce qu'il fabriquait, a-t-il déclaré. Maintenant, la société est en train de remplir une commande précédente de 40 millions de masques pour l'Italie, mais elle enverra sa première commande d'un million de masques aux États-Unis le 1er avril, a déclaré M. Li.

M. Li a dit qu'il parlait également avec le plus grand fabricant chinois de ventilateurs, dont la production avait été achetée par des parties en Europe jusqu'en septembre, pour essayer de les persuader d'envoyer quelques centaines de ventilateurs aux États-Unis.

"La Chine a la capacité maintenant, et les États-Unis ont un énorme besoin", a déclaré M. Li. "Nous devons nous battre ensemble."

Zolan Kanno-Youngs a contribué au reportage.