Coronavirus : La lutte contre le pouvoir entrave la réponse du Coronavirus en Iran

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Plus de hauts responsables gouvernementaux ont attrapé le coronavirus en Iran que partout ailleurs. Des hôpitaux de campagne ont été construits dans des parkings, des stades et des salles de mariage pour gérer le débordement des patients.

Un haut responsable de la santé a imploré les Iraniens mardi pour éviter de propager la contagion en ne voyageant pas pendant le nouvel an persan à venir, affirmant que quiconque a ignoré le conseil "invitait à la mort".

La stratégie de l'Iran pour lutter contre la pandémie a été contrariée par des luttes de pouvoir au sein de sa hiérarchie qui ont éclaté publiquement.

Une explosion extraordinaire de messages contradictoires ces derniers jours a mis en colère nombre des 80 millions de citoyens du pays, déjà stressés par les sévères sanctions économiques américaines, le chômage et la méfiance envers leurs dirigeants.

Certains espèrent même que le Corps des gardiens de la révolution islamique et d'autres éléments de l'armée prendront en charge et appliqueront les quarantaines. Pour de nombreux Iraniens, de tels souhaits étaient impensables il y a quelques mois à peine, lorsque les gardes ont écrasé les protestations antigouvernementales et ont dissimulé la mort d'un avion de ligne, tuant 176 personnes.

«Nous avons besoin de dirigeants qui savent ce qu'ils font pour prendre le contrôle et rétablir l'ordre. Les généraux sont meilleurs dans ce domaine que le gouvernement », a déclaré Mehdi, un restaurateur de 46 ans à Téhéran et père de deux enfants, qui a gardé sa famille à l'intérieur pendant des semaines.

Dans des interviews téléphoniques et des SMS, les partisans et les opposants au gouvernement du président Hassan Rouhani ont fortement critiqué ce qu’ils appellent son mauvais jugement, son incompétence et l'incapacité de comprendre la gravité de la crise.

"Cette image est l’échec de toutes les politiques et rhétoriques de Rouhani et de son gouvernement dans la lutte contre les coronavirus", écrit-il.

La double structure de pouvoir de l’Iran – un chef suprême religieux contrôlant les forces armées et un président à la tête d’une administration civile – est depuis longtemps une recette de rivalité entre factions. Des entretiens avec des responsables, des travailleurs médicaux et des analystes politiques suggèrent qu'il a laissé la gestion de l'épidémie chancelante, sans commandant clair.

"C'est un peu chaotique, c'est une bonne façon de le dire", a déclaré Henry Rome, analyste iranien au sein du groupe Eurasia, une société de conseil en risques politiques. Bien que le gouvernement ne risque pas de s'effondrer, a-t-il dit, les responsables "ne veulent pas provoquer de panique, ni fermer ce qui reste de l'économie, ni admettre implicitement qu'ils ont fait une erreur".

M. Rouhani et ses hauts responsables de la santé ont eu du mal car les informations qu'ils proposaient étaient publiquement contestées et leurs stratégies avaient échoué. Même leurs efforts pour blâmer les sanctions américaines, qui empêchent l’Iran d’acheter des fournitures médicales et ont affaibli son système de santé, sont considérés comme une excuse.

L'ayatollah Ali Khamenei, le chef suprême de l'Iran, a émis jeudi un ordre écrit demandant au major général Mohammad Bagheri, commandant en chef des forces armées conjointes – un parapluie pour l'armée, les gardiens de la révolution et les forces de sécurité – de prendre en charge .

Alors qu'il a dit aux militaires de travailler avec le gouvernement civil, M. Khamenei l'a effectivement autorisé à écarter le gouvernement de M. Rouhani si nécessaire.

Presque instantanément, les messages publics intestins et conflictuels ont commencé.

Vendredi, lors d'une réunion à huis clos, les deux parties se sont affrontées sur la stratégie, selon quatre personnes au courant de la réunion.

M. Rouhani a exigé que les forces armées adhèrent à son commandement. Les généraux ont refusé et ont déclaré que M. Khamenei les avait autorisés à agir de manière indépendante.

Les militaires ont proposé de fermer Téhéran et de vastes étendues du pays, de fermer des entreprises et de limiter les mouvements de population – et d’utiliser les forces armées pour appliquer les restrictions, comme l’ont fait la Chine et l’Italie.

M. Rouhani a refusé, arguant que son gouvernement n'avait pas de ressources pour soutenir des millions de personnes en quarantaine. Les services de base pourraient s'effondrer, a-t-il dit, plongeant le pays plus profondément dans la crise.

L'impasse s'est révélée avec des commentaires contradictoires qui ont rendu le public furieux.

Rejetant les accusations selon lesquelles M. Rouhani minimiserait la menace, son principal conseiller, Hesamedin Ashena, a écrit sur les réseaux sociaux: «Il a déclaré que le pays fonctionnait comme d'habitude afin d'empêcher l'effondrement du système bureaucratique et le chaos.»

Ignorant apparemment M. Rouhani, le général Bagheri a déclaré vendredi que les militaires restreindraient sévèrement la circulation, fermeraient les commerces et évacueraient les gens des rues de Téhéran et d'au moins 11 provinces. Il a déclaré que des volontaires attachés aux forces armées enquêteraient sur chaque foyer iranien pour identifier les patients potentiellement infectés et créer des hôpitaux de campagne pour le dépistage et le traitement.

À peine deux jours plus tard, M. Rouhani a déclaré qu'il n'y aurait pas de fermeture de villes, pas de fermeture, pas de fermeture forcée des entreprises.

"Cette rumeur selon laquelle à Téhéran ou dans d'autres villes les entreprises et les magasins seront mis en quarantaine ne se produit pas", a déclaré M. Rouhani. Il a également réprimandé les gouverneurs qui avaient sonné l'alarme que leurs provinces devraient être bouclées.

Lundi, M. Rouhani semblait avoir dissuadé les militaires d'imposer des règles strictes. Mais les autorités locales l'ont défié, fermant indépendamment les provinces et plusieurs villes.

"Le seul moyen qui reste de contrôler la situation maintenant est de militariser la riposte et de forcer les gens à rester chez eux", a déclaré le Dr Kamiar Alaei, expert iranien des politiques de santé et président de l'Institut pour la santé et l'éducation internationale à Albany, NY. Rouhani lutte contre des mouvements qui minent son pouvoir, a-t-il ajouté, "les gens d'ici sont des dommages collatéraux".

La semaine dernière, M. Khamenei a approuvé un ordre de fermeture de deux sanctuaires populaires, à Qom et Mashhad, où des foules se sont mêlées, ont prié et ont touché les murs et les tombeaux pour la bénédiction.

Après avoir été cadenassés lundi, des centaines d'hommes, apparemment organisés par des factions extrémistes dans les séminaires, ont pris d'assaut les deux sanctuaires, ouvrant les portes et envahissant les forces de sécurité qui les ont suppliés de ne pas entrer, ont montré des vidéos sur les réseaux sociaux.

Les Iraniens sur les réseaux sociaux ont ensuite réprimandé le gouvernement pour ce qu'ils ont appelé son double standard: les forces de sécurité ont abattu des manifestants non armés en novembre dernier, mais n'ont pas freiné les fanatiques religieux qui menacent la santé publique.

"Corona a décollé les couches de peau pour les exposer pour ce qu'elles sont vraiment", a déclaré Mohamed Javad Akbarin, un activiste religieux et politique, dans un message sur Twitter.

Rick Gladstone a contribué au reportage.