Coronavirus : La désinfection des surfaces empêche-t-elle vraiment la propagation du coronavirus? | Science

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À Bozhou, en Chine, sur une photo de février, des travailleurs pulvérisent un désinfectant pour se protéger contre le nouveau coronavirus.

STR / AFP via Getty Images

Par Robert F. Service

Des photos des régions les plus touchées par le roman coronavirus SARS-CoV-2 racontent une histoire de désinfection: des camions pulvérisent les rues et une phalange de travailleurs de l'assainissement portant des réservoirs de sac à dos embuant les trottoirs, les parcs et les places en Chine, en Corée du Sud, en Italie et ailleurs . D'innombrables recommandations nous recommandent de nous laver les mains et de désinfecter les surfaces souvent touchées dans nos maisons. Mais quel est le moyen le plus efficace de prévenir l'exposition au virus?

Comme d'autres coronavirus, le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2, qui cause le COVID-19, se propage le plus souvent par des gouttelettes respiratoires invisibles envoyées dans l'air lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue. Ces gouttelettes peuvent ensuite être inhalées par des personnes à proximité ou atterrir sur des surfaces que d'autres touchent ensuite, qui peuvent ensuite être infectées en touchant leurs yeux, leur nez ou leur bouche.

Selon Juan Leon, scientifique en santé environnementale à l'Université Emory, la bonne nouvelle des enquêtes sur la propagation du coronavirus est que les études antérieures montrent que les désinfectants ménagers courants, y compris le savon ou une solution de javel diluée, peuvent désactiver les coronavirus sur les surfaces intérieures. «Les coronavirus sont des virus enveloppés avec une couche de graisse protectrice», explique Leon. Les désinfectants déchirent cette couche de graisse, dit Leon, ce qui rend les coronavirus «assez faibles» par rapport aux norovirus et autres virus courants qui ont une enveloppe protéique plus robuste. L'Environmental Protection Agency dispose d'une liste de désinfectants qui se sont révélés efficaces pour lutter contre les coronavirus.

Alors, combien de temps le SARS-CoV-2 reste-t-il dans l'air ou sur les surfaces? Ça dépend. Selon une prépublication publiée mardi sur medRxiv, le virus persiste dans l'air jusqu'à 3 heures et pendant 2 à 3 jours sur des surfaces en acier inoxydable et en plastique. Dans une recherche publiée dans le Journal of Hospital Infection, les chercheurs ont découvert qu'un coronavirus apparenté qui cause le SRAS peut persister jusqu'à 9 jours sur des surfaces non poreuses comme l'acier inoxydable ou le plastique. Et selon des rapports dont un publié hier dans JAMA, Le SRAS-CoV-2 a été détecté dans les fèces, ce qui suggère que le virus pourrait se propager par des personnes qui ne se lavent pas correctement les mains après être allé aux toilettes. Mais jusqu'à présent, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis disent rien n'indique qu'il se propage dans l'eau potable, les piscines ou les bains à remous.

Et à l'extérieur? Selon une variété de nouvelles locales provenant de villes comme Shanghai et Gwangju, en Corée du Sud, le désinfectant le plus couramment utilisé à l'extérieur est une solution diluée d'hypochlorite de sodium ou d'eau de javel domestique. Mais il n'est pas clair si l'eau de Javel détruit les coronavirus à l'extérieur, et si elle les tue sur les surfaces, il n'est pas clair si cela tuerait les virus dans l'air. L'eau de Javel se décompose sous la lumière ultraviolette (UV). Là encore, dit Leon, la lumière UV semble également détruire les coronavirus. Et l'exposition au coronavirus des surfaces extérieures peut déjà être limitée: «Personne ne se promène en léchant les trottoirs ou les arbres», explique Leon.

Julia Silva Sobolik, étudiante diplômée du laboratoire de Leon, peut même présenter des inconvénients à une désinfection généralisée trop zélée à l’eau de javel. «L'eau de Javel est très irritante pour les muqueuses», explique Sobolik. Cela signifie que les personnes exposées aux désinfectants pulvérisés – en particulier les travailleurs qui les pulvérisent – sont à risque de troubles respiratoires, entre autres affections. Sobolik note qu'une étude d'octobre 2019 dans Réseau JAMA ouvert ont constaté que les infirmières qui utilisaient régulièrement des désinfectants pour nettoyer les surfaces étaient plus à risque de maladie pulmonaire obstructive chronique. Une étude de 2017 a lié l'exposition aux désinfectants à l'asthme chez les adultes en Allemagne. Ces deux études portaient sur une exposition de plusieurs années aux désinfectants. Pourtant, le message semble s'imposer. Dans une récente émission télévisée diffusée par CCTV en Chine, Zhang Liubo, chercheur au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a averti le public que «les surfaces extérieures, telles que les routes, les places, les pelouses, ne doivent pas être aspergées de désinfectants à plusieurs reprises. … La pulvérisation de désinfectants sur une grande surface et à plusieurs reprises peut provoquer une pollution de l'environnement et doit être évitée. »

Alors, quelle est la meilleure voie à suivre? Étant donné que le contact de personne à personne semble la voie de transmission la plus probable pour COVID-19, «je me concentrerais sur la façon de minimiser ce contact», explique Leon. Cela signifie les conseils d'hygiène habituels, dit-il: Restez à la maison si vous êtes malade, réduisez le contact étroit avec les autres, assurez-vous de vous couvrir la bouche si vous éternuez ou toussez et lavez-vous les mains régulièrement pendant au moins 20 secondes. Dit Sobolik: "Aussi simple que cela puisse paraître, cela fonctionne."