Coronavirus : La crise des coronavirus nous montre comment vivre en ligne

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C’est pourquoi il est si important que tout le monde – en particulier les personnes âgées, les étudiants et les habitants des communautés à faible revenu – ait accès à ces outils. La fracture numérique est réelle, et dans les mois à venir, ceux qui n'auront pas accès à Internet ou qui pourront exécuter des logiciels plus récents seront exclus de la plupart des communautés numériques que nous construisons pour nous soutenir mutuellement.

En plus d'autres mesures de sauvetage économique, il est peut-être temps pour une sorte de Geek Squad mondial, une armée de gens technophiles qui peuvent fournir des appareils gratuits ou à prix réduit à des personnes qui ne les ont pas, et leur enseigner (à partir d'un distance de sécurité) comment rejoindre des conférences Zoom, envoyer et recevoir des SMS et passer des appels FaceTime.

Récemment, j'ai appelé Jaron Lanier, l'auteur et technologue qui a inventé le terme «réalité virtuelle». M. Lanier, qui expérimente la construction de communautés virtuelles depuis des années, a expliqué qu'il comprenait pourquoi l'idée de déplacer nos institutions hors ligne sur Internet rendait certaines personnes mal à l'aise.

"Nous avons vu Internet se transformer en cette machine de manipulation étrange et sombre", a-t-il déclaré. «Naturellement, nous craignons que cela ne soit une autre façon de se perdre ou de devenir fou.»

Mais il a également déclaré qu'il y avait lieu de faire preuve d'un optimisme prudent, compte tenu des moyens créatifs que les gens trouvent déjà pour déplacer leurs systèmes de support en ligne.

«La chose évidente à dire» à propos du coronavirus, a déclaré M. Lanier, «c'est que les gens souffriront d'un sentiment d'isolement. Mais il pourrait y avoir de bonnes choses. Cela pourrait réintroduire des gens dans leur famille. Cela pourrait rendre les gens un peu plus ancrés. Il vous aide à réapprécier la richesse que nous avons dans un endroit comme une maison. C'est une sorte de révélation que nous avons la chance de pouvoir même le faire. "

M. Lanier a raison. Alors que le virus nous oblige à l'intérieur, nous devons penser à des moyens d'investir dans nos espaces numériques et à créer des connexions virtuelles robustes qui peuvent remplacer une partie de la proximité physique que nous perdons, ainsi qu'à nous mobiliser pour soutenir nos communautés du monde réel dans un temps de besoin énorme.

Nous pouvons utiliser la technologie pour faire face à cette crise, plutôt que de nous en distraire.