Coronavirus : La crise des coronavirus montre l'échec de la gouvernance de la Chine

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Le maire de Wuhan a blâmé les supérieurs. Un haut responsable du contrôle des maladies a blâmé les couches de la bureaucratie. Un expert du gouvernement a blâmé le public: les gens, a-t-il dit, ne comprenaient tout simplement pas ce qu'il leur avait dit.

Alors que la Chine est aux prises avec une mystérieuse épidémie de coronavirus qui a tué plus de 420 personnes et rendu malade des milliers de personnes, 1,4 milliard de personnes dans le pays demandent ce qui ne va pas. Les hauts fonctionnaires se livrent à une démonstration inhabituellement brutale de pointage des doigts.

Tant de responsables ont nié toute responsabilité que certains utilisateurs en ligne plaisantent en regardant une compétition de pass-the-buck. (C'est "lancer le wok" en chinois.)

Le peuple chinois a un aperçu rare du fonctionnement du système bureaucratique géant et opaque de la Chine – ou plutôt de son échec. Trop de ses fonctionnaires sont devenus des apparatchiks politiques, craignant de prendre des décisions qui mettent leurs supérieurs en colère et trop éloignés et hautains lorsqu'ils traitent avec le public pour admettre des erreurs et apprendre d'eux.

"Le problème le plus important que cette épidémie a révélé est le manque d'action et la peur de l'action du gouvernement local", a déclaré Xu Kaizhen, un auteur à succès célèbre pour ses romans qui explorent le fonctionnement complexe de la politique bureaucratique chinoise.

"Dans l'environnement sous haute pression d'une campagne anti-corruption, la plupart des gens, y compris les hauts responsables du gouvernement, ne se soucient que de l'auto-préservation", a déclaré M. Xu. «Ils ne veulent pas être les premiers à parler. Ils attendent que leurs supérieurs prennent des décisions et ne sont responsables que devant leurs supérieurs au lieu des gens. »

L'épidémie a sapé le mythe selon lequel les élites politiques chinoises gagnent des affectations et des promotions uniquement sur le mérite. La Chine a vendu ce système comme sa propre innovation unique. Les pays en développement ont envoyé des milliers de leurs fonctionnaires en Chine pour découvrez son modèle de gouvernance, un système politique qui offre sécurité et croissance en échange d'une soumission à un régime autoritaire.

Les gens en Chine remettent maintenant en question cette prémisse. Ils concentrent une grande partie de leur colère sur Xi Jinping, le chef de file chinois et la personne que l'on blâme pour avoir créé une culture de peur et de soumission au sein du gouvernement chinois.

Peu de gens osent interroger ouvertement M. Xi, de peur de provoquer des censeurs ou la police. Mais après que M. Xi a disparu du public ces derniers jours, certains utilisateurs de médias sociaux ont commencé à demander par euphémisme: «Où est cette personne?» Ils publient également en ligne et partagent des photos d'anciens dirigeants sur le site des crises passées.

Les critiques disent calmement que, sous M. Xi, le parti a commencé à promouvoir des cadres politiques loyaux plutôt que des technocrates – les experts et les administrateurs qualifiés qui étaient l'épine dorsale de la bureaucratie chinoise dans les années 1990 et 2000, lorsque le pays a connu la croissance la plus rapide.

Ces fonctionnaires peuvent souvent être corrompus, mais même les critiques les plus acharnés du parti reconnaissent parfois qu’ils ont fait avancer les choses. Liu Zhijun, l'ancien ministre des Chemins de fer, purge une peine à perpétuité pour corruption et abus de pouvoir. Il a également supervisé la création du système ferroviaire à grande vitesse chinois, qui a considérablement amélioré la vie dans le pays.

Le lancer de wok en Chine découle en partie de la tension entre les technocrates, qui occupent un grand nombre de postes dans les centres provinciaux et nationaux de lutte contre les maladies en Chine, et les cadres politiques – les maires, les gouverneurs et les secrétaires provinciaux des partis. L'épidémie et le manque de divulgation suggèrent que les cadres politiques gagnent. En fait, même les technocrates deviennent des cadres parce qu'aucun d'eux n'a eu le courage de dire au public ce qu'il savait du virus.

Les responsables chinois consacrent jusqu'à un tiers de leur temps à des sessions d'études politiques, dont une grande partie concerne les discours de M. Xi. La loyauté politique pèse beaucoup plus dans les évaluations de performance qu'auparavant. Maintenant, la règle de base dans l'administration chinoise semble démontrer la loyauté aussi explicitement que possible, en gardant tout le reste vague et en évitant la responsabilité à tout prix lorsque les choses tournent mal.

Le peuple chinois en paie peut-être le prix. Les échecs couvrent le système.

Zhou Xianwang, le maire de Wuhan, a déclaré qu'il n'avait pas révélé l'ampleur et le danger de l'épidémie plus tôt parce qu'il avait besoin de l'autorisation de plus haut niveau. Mais il aurait pu faire quelque chose sans partager beaucoup d'informations, notamment en disant aux habitants de porter des masques, de se laver fréquemment les mains et d'arrêter de grands rassemblements tels que le banquet de partage de poterie auquel ont assisté plus de 40000 familles quelques jours seulement avant que sa ville de 11 millions d'habitants ne soit verrouillée.

Lorsque l'information a commencé à couler, elle était vague et trompeuse. Dans une série d'avis en ligne publiés entre le 31 décembre et le 17 janvier, les responsables locaux ont révélé qu'ils traitaient des patients atteints de pneumonie mais n'ont pas précisé quand ni combien.

La Commission nationale de la santé, le ministère ayant le pouvoir de déclarer une épidémie d'urgence, n'a publié son propre avis sur l'épidémie que le 19 janvier. Mais l'avis a essentiellement renvoyé le blâme aux autorités locales. La première phrase cite une règle qui oblige la commission à travailler avec les autorités locales sur la prévention des épidémies.

Un haut conseiller du gouvernement en matière de santé, Wang Guangfa, qui avait rassuré le public sur le fait que la maladie ne pouvait être contrôlée que pour être malade lui-même, a déclaré dans une interview après avoir récupéré qu'il disposait de peu d'informations à l'époque. Il a également défendu sa formulation comme un «malentendu» par le grand public, affirmant que la plupart des épidémies de maladies infectieuses sont finalement contrôlées.

Les responsables locaux ne semblent pas avoir la population locale en haut de leur liste de priorités. Dans une interview à la télévision d'Etat, Ma Guoqiang, le secrétaire du Parti communiste de Wuhan, a reconnu que les habitants de Wuhan "sont un peu anxieux et un peu nerveux" et a dit qu'il mobiliserait toutes les cellules du parti pour les réconforter.

"Mais le réconfort le plus important", a-t-il ajouté, "venait du secrétaire du Parti Xi Jinping."

M. Xu, le romancier, a déclaré que les remarques de M. Ma montraient à quel point les fonctionnaires étaient plus soucieux de plaire à leurs patrons que de prendre soin des personnes qu'ils auraient servies.

«S'ils peuvent réorganiser l'ordre dans leur cœur», a déclaré M. Xu, «nous verrons un style de gouvernance très différent.»

Alors qu'ils tentent de contenir la propagation, les gouvernements locaux montrent qu'ils préfèrent regarder occupés qu'ils ne trouvent une solution. Beaucoup trouvent maintenant des moyens de retrouver et même d'expulser les habitants de la province du Hubei pour empêcher le coronavirus de se propager. Suivre les épandeurs potentiels est une bonne politique, mais les punir ou les persécuter risque de les enfoncer dans la clandestinité, ce qui rend encore plus difficile la lutte contre l'épidémie.

Même en dehors des zones les plus durement touchées, les autorités locales montrent qu’elles ne respectent pas les règles en tenant compte du bien-être des gens. Une vidéo devenue virale à travers la Chine montre un couple coincé sur un pont reliant la province du Guizhou à la ville de Chongqing. Les deux gouvernements avaient interrompu leur voyage entre eux, et le couple – elle de Guizhou, lui de Chongqing – n'avait nulle part où aller.

Sur les réseaux sociaux, les cadres de bas niveau se plaignent de recevoir tellement d'instructions des hauts responsables qu'ils passent la plupart de leur temps à remplir des feuilles de calcul au lieu de faire un vrai travail. Dans un article sur les réseaux sociaux intitulé «Le formalisme sous le masque», l'auteur a écrit: «La plupart des gens dans le système ne font rien pour résoudre les problèmes. Ils font des choses pour résoudre leurs responsabilités. »

Après l'épidémie, les dirigeants chinois devront punir quelques fonctionnaires, même sévèrement, pour sauver la face et regagner une certaine crédibilité. Mais pour les personnes qui souffrent de l'épidémie et de l'échec de la gouvernance, le Parti communiste pourrait avoir du mal à les reconquérir.

«Je sais que d'ici peu, ce pays redeviendra une société pacifique et prospère. Nous entendrons beaucoup de gens crier à quel point ils sont fiers de sa prospérité et de son pouvoir », a écrit un habitant de Wuhan sur le site de médias sociaux Weibo. «Mais après ce dont j'ai été témoin, je refuse de regarder les applaudissements et les félicitations.»