Coronavirus : La crise alimentaire menace alors que les fermes sont inactives, les pays amassent des réserves

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Les ouvriers agricoles pulvérisent contre les insectes et les mauvaises herbes à l'intérieur des vergers d'une ferme fruitière à Mesa, en Californie. En cette période de pandémie de coronavirus Covid-19, les travailleurs agricoles sont devenus des travailleurs essentiels dans la course pour maintenir l'approvisionnement alimentaire des Amériques tout en restant en bonne santé.

Brent Stirton | Getty Images

L'épidémie de coronavirus pourrait affecter la sécurité alimentaire car la pandémie mondiale perturbe la disponibilité de la main-d'œuvre et la chaîne d'approvisionnement.

"Nous risquons une crise alimentaire imminente à moins que des mesures ne soient prises rapidement pour protéger les plus vulnérables, maintenir en vie les chaînes d'approvisionnement alimentaire mondiales et atténuer les effets de la pandémie sur le système alimentaire", a déclaré l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) dans un communiqué. message récent sur son site Web.

La FAO a déclaré que des perturbations sont attendues en avril et mai.

Les restrictions aux mouvements et les "comportements d'aversion de base" des travailleurs pourraient entraver l'agriculture, a déclaré la FAO. Les transformateurs alimentaires, qui manipulent la grande majorité des produits agricoles, pourraient également être empêchés de transformer les produits agricoles.

"Nous voyons déjà, cependant, des défis en termes de logistique impliquant le mouvement de nourriture (ne pas pouvoir déplacer la nourriture du point A au point B), et l'impact de la pandémie sur le secteur de l'élevage en raison de l'accès réduit aux aliments pour animaux et aux abattoirs. "une diminution de la capacité (due à des contraintes logistiques et des pénuries de main-d'œuvre) similaire à ce qui s'est passé en Chine", a déclaré la FAO.

Pour l'instant, les perturbations sont minimes car les approvisionnements alimentaires ont été suffisants.

Mais la flambée des prix est plus probable pour les produits de plus grande valeur comme la viande et les denrées périssables plutôt que pour les principaux aliments de base qui sont toujours en quantité suffisante, a déclaré la FAO.

Certains pays pourraient recourir à des restrictions commerciales ou à un stockage agressif dans le but de préserver la sécurité alimentaire, ce qui pourrait rapidement augmenter et soutenir les prix des céréales et des graines oléagineuses.

En effet, Fitch Solutions affirme que l'approvisionnement alimentaire mondial est relativement vaste avec des perspectives positives pour la campagne agricole 2020 à 2021 grâce à des conditions météorologiques clémentes dans les principales régions productrices.

"La production de céréales sur les marchés développés, généralement effectuée dans de grandes exploitations agricoles dans des zones à faible densité, est moins sujette à la contagion, mais les secteurs à forte intensité de main-d'œuvre tels que les plantations (huile de palme) et la fabrication (transformation de la viande) sont plus à risque de contagion des employés et donc des mesures de verrouillage temporaires ", a déclaré Fitch Solutions dans une note récente.

Sabah, le plus grand État producteur de palmier à huile de Malaisie, a ordonné la fermeture des plantations de palmier à huile dans trois districts après que certains travailleurs ont été testés positifs pour la maladie à coronavirus, officiellement connue sous le nom de COVID-19.

«Protectionnisme alimentaire»

Même s'il existe un approvisionnement suffisant en denrées de base, malgré les difficultés de main-d'œuvre et de logistique, toute restriction imposée par les pays réservant des approvisionnements stratégiques augmenterait les risques.

"Certains pays pourraient recourir à des restrictions commerciales ou à un stockage agressif dans le but de préserver la sécurité alimentaire, ce qui pourrait rapidement augmenter et soutenir les prix des céréales et des graines oléagineuses", a déclaré Fitch Solutions.

Le Vietnam, qui a freiné les exportations de riz, et la Russie, qui a stoppé les exportations de céréales transformées, figurent parmi les principaux pays producteurs de cultures qui ont appliqué des restrictions à l'exportation. Le Kazakhstan a également suspendu ses exportations de farine de blé, de sarrasin, de sucre, d'huile de tournesol et de certains légumes

De telles mesures pourraient entraîner une accélération de l'inflation des prix des denrées alimentaires à un moment où les consommateurs sont préoccupés par les blocages et ont créé leurs propres stocks à la maison, a déclaré Fitch Solutions.

"La mise en œuvre potentielle de mesures de protectionnisme alimentaire au niveau national dans le but de préserver la sécurité alimentaire, telles que les restrictions à l'exportation chez les principaux fournisseurs ou le stockage agressif par l'État, pourrait également perturber considérablement l'approvisionnement alimentaire mondial", a déclaré Fitch Solutions.

Les pays les plus exposés à une hausse de l'inflation des prix des denrées alimentaires sont ceux dont les importations en pourcentage de l'approvisionnement alimentaire intérieur sont élevées, comme le Moyen-Orient, la Chine, le Japon et la Corée du Sud, a déclaré Fitch Solutions.

Les économies dont les devises sont affaiblies, comme l'Inde et l'Indonésie, sont également exposées, car la plupart des produits de base sont libellés en dollars sur le marché international.