Coronavirus : La Chine est de plus en plus enclavée alors que les pays cherchent à endiguer le coronavirus

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HONG KONG – De nouveaux murs se dressent entre la Chine et le monde alors que le pays est aux prises avec un coronavirus en évolution rapide et son nombre croissant de morts.

Samedi, le Vietnam est devenu le dernier pays à essayer de se fermer au pays le plus peuplé du monde, à l'exception de tous les vols au départ et à destination de la Chine. Au total, près de 10 000 vols ont été annulés depuis l'épidémie.

L'Australie a rejoint les États-Unis pour refuser temporairement l'entrée aux non-citoyens qui ont récemment voyagé dans le pays. Il y a officiellement huit cas confirmés aux États-Unis, dont une personne liée à l'Université du Massachusetts-Boston.

Le Japon a également déclaré qu'il interdirait les étrangers qui se trouvaient récemment dans la province chinoise au centre de la flambée ou dont les passeports y ont été délivrés.

Alors que le nombre de morts augmente et que de plus en plus de pays coupent la Chine, la crise économique et politique causée par le virus ne fait que s'intensifier là-bas, les autorités étant surveillées pour leur lenteur initiale.

Les grandes entreprises ont commencé à reconnaître l’effet que le virus – et la quasi-fermeture de la Chine – ont sur leurs résultats. Plus tôt, Apple avait annoncé qu'il redirigeait une partie de sa chaîne d'approvisionnement, mais ne fermerait qu'un seul magasin. Samedi, il a annoncé qu'il fermerait ses 42 magasins en Chine continentale, son troisième marché et où il génère environ un sixième de ses ventes.

Il s'agissait de la dernière initiative de certaines des plus grandes entreprises mondiales de réorienter les chaînes d'approvisionnement et d'ajuster les opérations en Chine.

Les autorités chinoises ont changé de cap après leur réponse initialement lente au virus.

Un éminent expert du gouvernement a admis qu'il avait eu tort de dire que le virus était sous contrôle début janvier.

Et le maire d'une ville près de Wuhan, le centre de l'épidémie, a été licencié pour négligence après la mort du fils adolescent handicapé d'un patient en quarantaine. La cause du décès faisait toujours l'objet d'une enquête.

Mais les autorités chinoises semblent également prendre des mesures plus sévères pour étouffer les critiques, par exemple en frottant Internet d'un article critiquant le gouvernement dans le Global Times, un tabloïd contrôlé par le parti communiste au pouvoir.

Alors que le nombre de décès et de nouveaux cas a rapidement augmenté la semaine dernière – 304 décès et plus de 14 000 dimanche – un par un, les organisations internationales et les pays étrangers ont réagi.

le Le Département d'État a émis une alerte aux voyageurs exhortant les Américains à ne pas se rendre en Chine en raison de la menace pour la santé publique.

Delta, United et American Airlines ont suspendu tous les vols entre les États-Unis et la Chine continentale.

Qantas, la plus grande compagnie aérienne d'Australie, a annulé ses vols sur le continent, bien qu'elle ait déclaré qu'elle continuerait de voler vers Hong Kong.

"Je me fiche de ce que pensent les autres pays – le Cambodge ne se comporte pas de cette façon", a-t-il déclaré.

Le Cambodge abrite de nombreux hommes d’affaires chinois et la Chine est le plus grand bienfaiteur du pays.

Le chef de la Corée du Nord, Kim Jong-un, a envoyé une lettre au président chinois Xi Jinping pour lui présenter ses condoléances – et aide – pour aider Pékin à lutter contre l'épidémie de coronavirus, a rapporté samedi l'agence de presse d'État du Nord.

Mais la Corée du Nord a été l'un des premiers pays à fermer ses frontières aux visiteurs chinois pour empêcher l'entrée du coronavirus.

Au milieu de la crise croissante et des critiques croissantes de la stratégie de Pékin, un éminent spécialiste des voies respiratoires qui avait initialement déclaré aux médias d'information chinois que le coronavirus était sous contrôle et évitable a admis que son choix de mots avait été inapproprié.

L'expert, Wang Guangfa, chef du département de médecine pulmonaire du premier hôpital de l'Université de Pékin à Pékin, s'est comparé à lui-même et à d'autres professionnels de la santé s'attaquant à l'épidémie aux soldats marchant sur le champ de bataille.

"Toutes les balles volent", a déclaré le Dr Wang dans une interview avec Jiemian, un site d'information axé sur les finances fondé par Shanghai United Media Group, qui est contrôlé par le gouvernement de Shanghai.

Le médecin est venu symboliser la lenteur avec laquelle la Chine a reconnu l'urgence de l'épidémie. Le Dr Wang lui-même a contracté le coronavirus, apparemment lors d'une visite à Wuhan.

Il a d'abord déclaré que le virus ne pouvait pas se propager par contact de personne à personne. Mais 11 jours plus tard, il a confirmé aux médias que son virus était présent et qu'il aurait pu le contracter lors d'un voyage au centre de l'épidémie avec un groupe d'experts.

Dans son entretien, le Dr Wang a déclaré qu'il avait diagnostiqué à tort ses symptômes comme ceux de la grippe et qu'il avait attendu des jours avant de se présenter à l'hôpital. Il a dit qu'il s'était depuis rétabli et avait été libéré jeudi.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait initialement qualifié le coronavirus de «évitable et contrôlable», le Dr Wang a blâmé des informations limitées lors de sa visite à Wuhan. Une image plus claire de la transmissibilité du virus aurait nécessité «des données épidémiologiques, ce qui est difficile à juger», a-t-il déclaré.

Son interview a été largement partagée sur Weibo, la plate-forme de médias sociaux de type Twitter en Chine. Certains des commentaires les plus populaires proviennent d'utilisateurs en colère.

Les critiques sur le temps qu'il a fallu aux autorités pour agir se sont multipliées en ligne. Les premiers rapports sur le virus ont commencé début décembre, mais ce n'est que fin janvier que les autorités chinoises sont entrées en action, finissant par verrouiller des villes entières autour de l'épicentre et arrêter les transports en commun à travers le pays pendant sa période de voyage de vacances la plus chargée de l'année.

L'action soudaine de la Chine a suscité les éloges de l'Organisation mondiale de la santé et d'autres organismes à l'étranger, mais chez eux, des commentaires angoissés et en colère se sont faufilés devant les censeurs.

Pourtant, toutes les critiques n'ont pas traversé le grand pare-feu. Sur Internet chinois, les gens se sont plaints que les censeurs travaillaient à outrance car de nombreux articles et publications sur les réseaux sociaux ont été supprimés.

Un des exemples les plus frappants de censure que les critiques ont souligné est un article écrit par Hu Xijin, rédacteur en chef du Global Times, le tabloïd nationaliste du Parti communiste.

M. Hu a écrit que les chefs de la commission nationale de la santé et du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies devraient assumer la responsabilité du retard dans la notification de la gravité de l'épidémie.

Quelques heures après sa publication vendredi, son article a été supprimé du site Web du Global Times.

Les reportages ont été fournis par Elaine Yu, Carlos Tejada, Yuan Li et Cao Li à Hong Kong, Choe Sang-Hun à Séoul, Corée du Sud et Motoko Rich à Tokyo.