Coronavirus : La Chine, désespérée d'arrêter le coronavirus, tourne son voisin contre son voisin

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GUANGZHOU, Chine – Une personne a été refoulée hôtel après hôtel après avoir montré sa carte d'identité. Un autre a été expulsé par des villageois locaux effrayés. Un tiers a trouvé ses informations personnelles les plus sensibles divulguées en ligne après s'être enregistré auprès des autorités.

Ces parias proviennent de Wuhan, la capitale de la province du Hubei, où une épidémie virale à propagation rapide a tué plus de 420 personnes en Chine et fait trembler la peur dans le monde entier. Ce sont des parias en Chine, parmi les millions de personnes incapables de rentrer chez eux et redoutés comme porteurs potentiels du mystérieux coronavirus.

Dans tout le pays, malgré le vaste réseau de surveillance de la Chine avec ses systèmes de reconnaissance faciale et ses caméras haut de gamme qui sont de plus en plus utilisés pour suivre ses 1,4 milliard de personnes, le gouvernement s'est tourné vers des techniques autoritaires familières – comme la mise en place de dragnets et la demande aux voisins d'informer sur les uns les autres – car il essaie de contenir l'épidémie.

Il a fallu environ cinq jours aux autorités pour contacter Harmo Tang, un étudiant étudiant à Wuhan, après son retour dans sa ville natale, Linhai, dans l'est de la province du Zhejiang. M. Tang a dit qu'il s'était déjà placé sous isolement volontaire lorsque les autorités locales lui ont demandé ses informations personnelles, y compris son nom, son adresse, son numéro de téléphone, son numéro de carte d'identité et la date de son retour de Wuhan. En quelques jours, les informations ont commencé à se diffuser en ligne, ainsi qu'une liste d'autres personnes qui sont rentrées à Linhai de Wuhan.

Les autorités locales n'ont donné aucune explication mais sont revenues quelques jours plus tard pour attacher du ruban adhésif à sa porte et accrocher une pancarte qui avertissait les voisins qu'un rapatrié de Wuhan y vivait. L'enseigne incluait une ligne téléphonique informative pour appeler si quelqu'un le voyait, lui ou sa famille, quitter l'appartement. M. Tang a dit qu'il recevait environ quatre appels par jour de différents départements du gouvernement local.

"En réalité, il n'y a pas beaucoup d'empathie", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas un ton attentionné qu'ils utilisent. C’est un signal d’avertissement. Je ne me sens pas très à l'aise avec ça. "

Bien sûr, la Chine est fortement incitée à traquer les porteurs potentiels de la maladie. L'épidémie de coronavirus a mis des parties du pays sous verrouillage, a mis la deuxième économie mondiale au point mort et érigé des murs entre la Chine et le reste du monde.

Pourtant, même certains représentants du gouvernement ont appelé à la compréhension de la propagation des préjugés. Les experts ont averti qu'une telle marginalisation d'un groupe déjà vulnérable pourrait s'avérer contre-productive, nuire davantage à la confiance du public et envoyer ceux qui devraient être sélectionnés et surveillés plus profondément sous terre.

"Nous prêtons attention à cette question", a déclaré mardi à Beijing Ma Guoqiang, secrétaire du Parti communiste chinois à Wuhan.

"Je crois que certaines personnes peuvent étiqueter les personnes du Hubei ou les dénoncer, mais je pense aussi que la plupart des gens traiteront les gens du Hubei avec un bon cœur."

Alors que des réseaux de bénévoles et de groupes chrétiens se sont prononcés pour offrir de l'aide, de nombreux dirigeants locaux ont concentré leurs efforts sur la recherche et l'isolement de personnes du Hubei. Sur les grands écrans et les panneaux d'affichage, des vidéos de propagande et des affiches avertissent les gens de rester à l'intérieur, de porter des masques et de se laver les mains.

Dans la province septentrionale de Hebei, un comté a offert des primes de 1 000 yuans, soit environ 140 dollars, pour chaque Wuhan rapporté par les résidents. Les images en ligne montraient des villes creusant des routes ou remplaçant des hommes pour bloquer les étrangers. Certains résidents d'immeubles d'appartements ont barricadé les portes de leurs tours avec les vélos en libre-service omniprésents de la Chine.

Dans la province orientale du Jiangsu, la mise en quarantaine s'est transformée en emprisonnement après que les autorités ont utilisé des poteaux métalliques pour barricader la porte d'une famille récemment rentrée de Wuhan. Pour obtenir de la nourriture, la famille comptait sur des voisins qui ont abaissé les provisions avec une corde jusqu'à leur balcon arrière, selon un reportage local.

Craignant pour la sécurité de ses enfants alors que les conditions de vie à la maison se détérioraient, Andy Li, un technicien de Wuhan voyageant avec sa famille à Pékin, a loué une voiture et a commencé à conduire vers le sud jusqu'à Guangdong, dans le but de trouver refuge chez des parents. À Nanjing, il a été refoulé d'un hôtel avant d'obtenir une chambre dans un hôtel de luxe.

Là, il a mis en place une quarantaine familiale auto-imposée pendant quatre jours, jusqu'à ce que les autorités locales ordonnent à tous les habitants de Wuhan de déménager dans un hôtel à côté de la gare centrale de la ville. M. Li a dit que l'hôtel de quarantaine ne semblait pas faire du bon travail en isolant les gens. Les travailleurs de la livraison de nourriture allaient et venaient, tandis que les lacunes dans les portes et les murs permettaient aux courants d'air d'entrer.

"Ils ne travaillent qu'à séparer les gens de Wuhan des gens de Nanjing", a déclaré M. Li. "Ils ne se soucient pas du tout si les gens de Wuhan s'infectent les uns les autres."

Pour l'aider, il a fourré des serviettes et des mouchoirs sous la porte pour bloquer les courants d'air.

"Je ne me plains pas du gouvernement", a déclaré M. Li. "Il y aura toujours des failles dans la politique. Mais de manière égoïste, je suis vraiment très inquiet pour mes enfants."

Dans tout le pays, la réponse des autorités locales ressemble souvent aux mobilisations de masse de l'ère Mao plutôt qu'à la sorcellerie technocratique et basée sur les données décrite dans la propagande sur le nouvel état de surveillance de la Chine. Ils se sont également tournés vers les techniques utilisées par Pékin pour lutter contre l'épidémie de SRAS, une autre maladie mortelle, en 2002 et 2003, lorsque la Chine était beaucoup moins sophistiquée sur le plan technologique.

Des postes de contrôle pour dépister les fièvres ont surgi aux postes de péage, aux portes d'entrée des complexes d'appartements et dans les hôtels, les épiceries et les gares. Souvent, ceux qui brandissent les pistolets thermomètres ne les tiennent pas assez près du front d'une personne, ce qui génère des relevés de température anormalement bas. De tels contrôles étaient sans valeur, par exemple, contre un homme de la province occidentale de Qinghai, sur lequel la police enquête, soupçonné d'avoir dissimulé ses symptômes pour voyager.

Les autorités ont utilisé des systèmes informatisés pour suivre les cartes d'identité – qui doivent être utilisées pour prendre la plupart des transports longue distance et séjourner dans les hôtels – pour rassembler les habitants de Wuhan. Pourtant, un article sur le système d’identification dans Le Quotidien du Peuple, porte-parole du Parti communiste chinois, incluait un appel à tous les passagers des vols et des trains concernés de se signaler.

Les campagnes ont bouleversé la vie de façon inattendue. Jia Yuting, une étudiante de 21 ans à Wuhan, était déjà revenue dans sa ville natale du centre de la Chine depuis 18 jours – plus longtemps que la période de quarantaine de 14 jours – lorsqu'elle a appris que son grand-père était malade dans un village voisin. Lors d'une visite pour le voir, elle a suivi les instructions locales diffusées sur les haut-parleurs du village et a enregistré ses données personnelles auprès du comité local du Parti communiste.

Lorsqu'un enseignant du secondaire l'a contactée au hasard sur l'application de messagerie WeChat pour s'enquérir de sa santé, elle a réalisé que ses données avaient été divulguées en ligne et se propageait sur une liste. Plus tard, elle a reçu un appel téléphonique menaçant d'un homme qui vivait dans sa ville natale.

«Pourquoi es-tu revenu Wuhan? Vous auriez dû y rester. Vous, chien Wuhan! », Se souvient-elle.

Les autorités ne lui ont pas expliqué comment cela s'était produit et ont insisté sur le fait que de telles fuites ne perturbaient pas sa vie quotidienne. Trois jours après sa visite au village, son grand-père est décédé. Les autorités locales ont immédiatement informé sa famille qu'elle ne serait pas autorisée à retourner au village pour lui rendre un dernier hommage lors des funérailles qui ont eu lieu plus de trois semaines après son retour de Wuhan.

«Je pense que les villageois sont ignorants et que le gouvernement n’aide pas; au lieu de cela, il y a des fuites d'informations partout sans leur dire que je n'ai aucun symptôme », a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle se sentait coupable de ne pas pouvoir être là pour réconforter sa grand-mère.

«J'étais très proche de mon grand-père. Je pense que ce n'est pas humain – c'est cruel. "

Lin Qiqing a contribué à la recherche.