Coronavirus : La Chine commence à tester un médicament antiviral chez des patients atteints de coronavirus

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La Chine va de l'avant dans la recherche de traitements pour les personnes malades du nouveau coronavirus qui a infecté plus de 28000 personnes dans une épidémie à l'échelle nationale, tué plus de 500 personnes et semé de plus petites épidémies dans 24 autres pays.

Le besoin est urgent: il n'existe aucun traitement approuvé pour les maladies causées par les coronavirus.

Jeudi, la Chine a commencé à inscrire des patients dans un essai clinique sur le remdesivir, un médicament antiviral fabriqué par Gilead, le géant pharmaceutique américain.

Le médicament doit être administré par voie intraveineuse, est expérimental et n'a pas encore été approuvé pour une quelconque utilisation, et il n'a pas été étudié chez les patients atteints d'une maladie à coronavirus. Mais des études sur des souris et des singes infectés ont suggéré que le remdesivir peut combattre les coronavirus.

Et cela semble sûr. Il a été testé sans effets néfastes chez les patients Ebola, bien qu'il n'ait pas bien fonctionné contre ce virus, qui appartient à une famille différente des coronavirus.

Des médecins de l'État de Washington ont donné du remdesivir au premier patient atteint de coronavirus aux États-Unis la semaine dernière après que son état de santé se soit aggravé et qu'une pneumonie se soit développée alors qu'il était à l'hôpital depuis une semaine. Ses symptômes se sont améliorés le lendemain.

  • Mis à jour le 5 février 2020

    • Où le virus s'est-il propagé?
      Vous pouvez suivre son mouvement avec cette carte.
    • Comment les États-Unis sont-ils touchés?
      Il y a eu au moins une douzaine de cas. Les citoyens américains et les résidents permanents qui volent aux États-Unis depuis la Chine sont désormais soumis à une quarantaine de deux semaines.
    • Et si je voyage?
      Plusieurs pays, dont les États-Unis, ont découragé les voyages en Chine et plusieurs compagnies aériennes ont annulé des vols. De nombreux voyageurs ont été laissés dans les limbes tout en cherchant à modifier ou à annuler des réservations.
    • Comment puis-je me protéger et protéger les autres?
      Se laver les mains est la chose la plus importante que vous puissiez faire.

Un seul cas ne peut pas déterminer si un médicament fonctionne, mais un rapport sur le patient de Washington, dans le New England Journal of Medicine, a néanmoins suscité l'enthousiasme à propos du médicament.

Un autre rapport publié mardi par des scientifiques en Chine a ajouté à l'enthousiasme, montrant que le remdesivir a empêché le nouveau coronavirus, officiellement connu sous le nom de 2019-nCoV, d'infecter les cellules cultivées en laboratoire.

«Il est important de garder à l'esprit qu'il s'agit d'un médicament expérimental qui n'a été utilisé que chez un petit nombre de patients atteints de 2019-nCoV, nous n'avons donc pas une compréhension suffisamment solide de l'effet de ce médicament pour justifier une large utiliser à ce moment », a déclaré Ryan McKeel, un porte-parole de Gilead, dans un e-mail.

Deux essais cliniques auront lieu à Wuhan, en Chine, le centre de l'épidémie; 500 patients recevront le médicament et les groupes de comparaison recevront un placebo, a déclaré M. McKeel.

Un essai, qui a commencé à recruter des patients jeudi, inclut des personnes gravement malades présentant des symptômes tels que des besoins en oxygène. L'autre essai impliquera les patients hospitalisés mais pas aussi malades.

Les patients recevront le médicament par voie intraveineuse pendant 10 jours, puis évalués 28 jours après le traitement pour voir comment ils se sont comportés par rapport aux groupes placebo.

Si le médicament fonctionne, Gilead pourra-t-il en fournir suffisamment pour tous ceux qui en ont besoin?

"Il y a actuellement des fournitures cliniques disponibles limitées de remdesivir, mais nous travaillons pour augmenter notre offre disponible aussi rapidement que possible", a déclaré M. McKeel.

Gilead avait stocké le médicament, ainsi que les matériaux utilisés pour le fabriquer, pour une utilisation contre Ebola. La société utilise maintenant ce stock pour les essais en Chine et pour des patients individuels comme celui de l'État de Washington, dont les médecins ont demandé une autorisation spéciale à la Food and Drug Administration pour une «utilisation compassionnelle» afin qu'ils puissent lui donner un médicament non approuvé.

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La société prévoit d'accélérer la production et recherche des «partenaires de fabrication dans plusieurs zones géographiques», a déclaré M. McKeel, ajoutant que Gilead poursuivait ces préparations sans savoir encore si le médicament fonctionne contre le nouveau coronavirus.

Entre-temps, le Wuhan Institute of Virology a déposé une demande de brevet en Chine pour utiliser le remdesivir pour traiter le coronavirus, selon un communiqué publié sur le site Web de l'institut.

Gilead détient déjà des brevets pour le médicament en Chine et dans d'autres parties du monde, et en 2016 a déposé des demandes de brevet supplémentaires pour l'utiliser contre les coronavirus. Mais la demande de la société pour l'utilisation du coronavirus est toujours en suspens, a déclaré M. McKeel.

"Gilead n'a aucune influence sur la question de savoir si un office des brevets délivre un brevet aux chercheurs chinois", a-t-il ajouté.

Dans sa déclaration, l'institut de virologie a déclaré qu'il n'exercerait pas ses droits de brevet "si les entreprises étrangères concernées ont l'intention de contribuer à la prévention et au contrôle de l'épidémie en Chine".

Le rapport chinois publié mardi sur le remdesivir a également révélé que la chloroquine, un médicament bon marché utilisé depuis des décennies pour traiter le paludisme, pouvait également lutter contre le nouveau coronavirus. Les chercheurs recommandent qu'il soit également étudié, ainsi que divers médicaments antiviraux, y compris certains de ceux utilisés pour traiter le H.I.V.