Coronavirus : La Californie face au troisième cas de coronavirus et à une nouvelle quarantaine

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SAN FRANCISCO – Un troisième cas confirmé de coronavirus en Californie a été annoncé vendredi, soulevant de nouvelles questions sur la vulnérabilité de l'État dans l'épidémie le même jour, le gouvernement fédéral a imposé une quarantaine de 14 jours pour les 195 personnes arrivées sur un vol d'évacuation de Wuhan, Chine.

Le gouvernement fédéral a également annoncé que les ressortissants étrangers ayant voyagé en Chine ne seraient temporairement pas autorisés à entrer aux États-Unis; cette restriction ne s'applique pas à la famille immédiate de citoyens américains et de résidents permanents.

La quarantaine en Californie gardera le groupe à la base de la réserve aérienne de March à Riverside pendant 14 jours pour s'assurer que personne n'est infecté par le coronavirus, ont déclaré les autorités. En signe de précautions accrues contre la contagion, l'équipage de conduite de l'avion qui a évacué le groupe de Chine portait des combinaisons dangereuses.

Bien que la maladie ait tué plus de 200 personnes dans le monde, l'épidémie reste limitée aux États-Unis. Jusqu'à présent, sept personnes sont connues pour être infectées par le virus dans le pays, dont trois en Californie.

Dans le comté de Los Angeles, la personne infectée a signalé aux autorités qu'il ne se sentait pas bien alors qu'elle retournait à Wuhan, en Chine, le centre de l'épidémie. Les patients des comtés d'Orange et de Santa Clara s'étaient également rendus à Wuhan.

Le cas du comté de Santa Clara a été annoncé vendredi par le Dr Sara Cody, responsable de la santé du comté.

«C'est le premier cas à Santa Clara et dans la région de la baie», a-t-elle déclaré. «Nous contactons actuellement quiconque avec qui il aurait pu entrer en contact.»

Le Dr Cody a déclaré qu'après son retour de Chine le 24 janvier et qu'il était tombé malade, le patient avait "pris soin de s'isoler chez lui". Elle a déclaré qu'il n'avait quitté son domicile que pour se faire soigner pour sa maladie.

"Nous sommes en fait très chanceux dans ce cas", a déclaré le Dr Cody. "Je pense que la liste de contacts sera courte."

Le Dr Cody a déclaré que la patiente s'était rendue à l'aéroport de San Jose et que son bureau avait transmis les détails de ses vols aux Centers for Disease Control and Prevention.

Sonia Angell, directrice du département californien de la santé publique, a déclaré dans un message vidéo enregistré cette semaine que le risque pour la santé du grand public en Californie était faible. "Mais nous considérons toujours cela comme un grave problème de santé publique", a déclaré le Dr Angell. Environ 40 personnes en Californie ont été testées pour la maladie, selon le département.

Mais la compréhension des risques spécifiques pour l'État repose sur des questions qui n'ont pas encore reçu de réponse: dans quelle mesure la maladie est-elle transmissible? Et combien de temps dure sa période d'incubation? Les estimations de la période d'incubation varient de deux jours à deux semaines.

Christine Kreuder Johnson, experte en maladies infectieuses à l'Université de Californie à Davis, affirme que la Californie est plus vulnérable que certains autres endroits aux États-Unis en raison du grand nombre de personnes dans l'État qui font des allers-retours en Chine.

«Cela nous place en première ligne», a-t-elle déclaré.

De nombreux vols en provenance de Chine sont entrés dans l'État avant que la maladie ne soit reconnue et des contrôles aux aéroports de San Francisco, Los Angeles et New York ont ​​été mis en place le 17 janvier.

C'est une question ouverte, a déclaré le Dr Johnson, si des passagers des vols précédents ont été infectés et ont transmis la maladie à d'autres.

Parmi les 195 personnes mises en quarantaine sur la base militaire du sud de la Californie, il y avait des diplomates, des nourrissons, un footballeur et un concepteur de parc à thème.

Leur vol était le seul organisé par le Département d'État à quitter Wuhan.

«Ce n'est pas le Club Med, mais nous avons la chance d'être ici», a déclaré Matthew McCoy, le concepteur du parc à thème qui vit à Shanghai mais travaillait à Wuhan dans un centre commercial qu'il refaçonne. «J'essaie de rester occupé avec mon travail, les médias sociaux et mon programme d'entraînement à l'hôtel.»

Les évacués ont leurs températures prises régulièrement et leur nez est frotté. Ils ont été déconseillés de se serrer la main ou de se faire des câlins.

Nicholas Bogel-Burroughs a contribué aux reportages de New York et Miriam Jordan de Los Angeles.