Coronavirus : «  J’ai subi une chirurgie cardiaque au milieu d’un point chaud de coronavirus  »

16

MIAMI – Je ne voulais vraiment pas subir de chirurgie cardiaque. Qui veut que sa poitrine soit ouverte et sculptée comme une dinde au milieu d’une zone chaude pandémique? Mais c’est ce que j’ai fait en août.

Un anévrisme non rompu s’est doucement gonflé dans mon aorte, l’artère principale du corps. Pendant plus d’un an, les pilules pour la tension artérielle avaient aidé à le gérer.

En janvier, le coronavirus – qui se propageait dans certaines régions d’Asie – semblait encore être un problème lointain.

Mon cardiologue a dit qu’il était temps. Sur ses conseils, j’ai demandé un deuxième avis au Dr Steve Xydas, chef de la division de chirurgie cardiaque et thoracique de l’Université Columbia au Mount Sinai Medical Center de Miami Beach, spécialisé dans les anévrismes de l’aorte.

La chirurgie était nécessaire, a reconnu le Dr Xydas, car j’avais deux oncles qui sont morts d’anévrismes et le mien était passé à cinq centimètres. Plus gros, et je risquerais une rupture.

Il m’a exhorté à avoir une réparation de la racine aortique épargnant la valve, une procédure qui impliquait de couper l’anévrisme et d’implanter une greffe en tissu doux. Compte tenu de mon âge (j’avais 46 ans) et d’une bonne santé générale (je suis un coureur), je serais un bon candidat.

Il a suggéré la fin du printemps pour la chirurgie. Vous savez ce qui s’est passé ensuite.

Pendant que je suis de Miami, je vivais à New York, où les infections à coronavirus ont augmenté en mars et avril. Les hôpitaux étaient débordés de personnes gravement malades et mourant de Covid-19, la maladie causée par le virus. L’angoisse et l’incertitude m’ont amené à attendre. Le New York Times, où je suis journaliste, a fermé sa rédaction et s’est tourné vers le travail à distance. Je suis retourné temporairement en Floride.

Je n’étais pas le seul à me demander quoi faire de mon opération. Partout dans le pays, des personnes comme moi ayant un problème cardiaque ou d’autres problèmes de santé comme le cancer se demandaient s’il fallait retarder ou annuler des procédures importantes ou urgentes qui pourraient nous sauver la vie. À l’époque, de nombreux hôpitaux avaient annulé des chirurgies électives alors que les cas de coronavirus augmentaient. Mais avec l’entrée en vigueur des mesures de sécurité contre les virus, les chirurgies électives ont finalement repris.

J’avais toujours prévu d’avoir ma procédure au mont Sinaï, dans le sud de la Floride, où j’ai mon partenaire, ma famille et mes amis. Mais la région devenait également un point chaud du coronavirus. En avril, un adjoint du shérif âgé de 39 ans est devenu le premier agent des forces de l’ordre de Floride à mourir du virus. De nombreux touristes qui s’étaient rendus à Miami Beach pour une partie de circuit et pour les vacances de printemps sont rentrés chez eux infectés. Le 11 avril, la Floride avait confirmé plus de 17500 cas de coronavirus et près de 400 décès.

Covid-19 m’a fait peur. Mais une voix intérieure m’a poussé à programmer quand même une intervention chirurgicale. Chaque fois que je courais, je ne pouvais pas m’empêcher de penser à l’anévrisme grandissant, attendant d’éclater.

Les anévrismes aortiques sont plus fréquents chez les hommes de plus de 60 ans. Les complications représentent environ 15 000 décès chaque année, selon le Columbia University Irving Medical Center de New York. Les médicaments pour la tension artérielle ou la chirurgie sont les principaux traitements des anévrismes. Covid-19 était nouveau et il n’y avait pas de remède.

Je ne savais pas ce qui était le pire, la grenade silencieuse dans mon cœur ou le virus, mais je voulais prendre le contrôle de ma situation.

Début juillet, j’ai pris rendez-vous pour planifier la procédure. À l’entrée de l’hôpital, un membre du personnel a pris ma température, m’a demandé pourquoi j’étais là et si j’avais des symptômes de Covid-19 (je ne l’ai pas fait).

Le Dr Xydas a recommandé la réparation le plus tôt possible, alors que c’était un choix et non une urgence. Il a gentiment expliqué que les patients de Covid-19 étaient gardés séparément dans une ancienne section de l’hôpital. Ma chirurgie et ma convalescence se feraient dans une nouvelle tour chirurgicale.

Je me suis senti rassuré. Il semblait que l’hôpital pourrait être l’endroit le plus sûr pendant la pandémie. Une date a été fixée – le 17 août.

La veille, une infirmière m’a testé pour le virus. Négatif. Le lendemain matin, j’ai eu la procédure. Succès. L’anévrisme a été retiré. Aucune fuite de la greffe.

Quand je suis arrivé, j’ai remarqué d’autres mesures de sécurité qui ont ajouté à ma tranquillité d’esprit. J’avais ma propre chambre dans l’unité de soins intensifs. Les employés portaient des masques, changeaient de gants et utilisaient un désinfectant pour les mains à chaque visite. Les bulletins de nouvelles locaux m’ont tenu au courant de l’évolution de la pandémie et je me suis senti reconnaissant de me trouver dans un environnement sûr.

Deux jours plus tard, j’étais dans une autre pièce privée qui était essuyée, souvent tous les jours. J’étais isolé des autres patients, sauf ceux que j’ai vus de loin lorsque je marchais avec des thérapeutes. Les couloirs étaient pour la plupart vides.

Comme tant d’hôpitaux à travers le pays, le mont Sinaï avait interdit la plupart des visiteurs. Ma famille et mes amis n’étaient pas autorisés à me voir, mais Kelly Clarkson et Phil McGraw m’ont tenu compagnie avec leurs bavardages télévisés.

Après cinq jours, j’ai été libéré. Lorsqu’un aide m’a conduit hors de l’hôpital, les infirmières et les patients m’ont souhaité bonne chance.

Malgré la douleur sous la cicatrice de cinq pouces sur ma poitrine, je savais que tout irait bien. Jusqu’à présent, je suis – et reconnaissant.