Coronavirus : Hong Kong et le virus corona: grèves, shopping, explosifs

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Le signal d'avertissement le plus strident jusqu'à présent était le truc de papier toilette. Il s'épuise à Hong Kong, murmuraient les internautes jeudi dernier. Le résultat: de nombreux citoyens de la ville se sont précipités dans les supermarchés pour obtenir rapidement quelques rôles supplémentaires. Les photos montraient des étagères complètement vides, un commentateur de l'agence de presse Bloomberg a rappelé le Venezuela face à l'achat de panique.

En fait, il y a suffisamment de papier hygiénique pour tout le monde dans la métropole financière ultra-moderne, plaque tournante du commerce mondial. Mais sa recherche illustre la crise de confiance dans la ville, qui s'est encore aggravée à la suite de l'épidémie de coronavirus.

En période d'épidémie, le Premier ministre hongkongais, largement désavoué, Carrie Lam, est sur le point de perdre le dernier crédit dont elle jouit encore dans certaines parties de la population grâce à une gestion de crise aléatoire.

"La crise des coronavirus insuffle une nouvelle vie au mouvement"

Le mouvement démocratique de Hong Kong voit une opportunité politique dans la situation. "Nous avions perdu notre élan", a déclaré Wong Yik-mo du parti d'opposition Demosisto, qui est l'une des figures de proue des manifestations. "Je pense que la crise des coronavirus donne un nouveau souffle au mouvement."

Après les élections du conseil de district de novembre 2019, que le soi-disant camp pandémocratique a clairement gagnées, les choses étaient devenues plus calmes à Hong Kong. Le mouvement pour la démocratie avait atteint un objectif politique, mais était également vidé: la police avait arrêté environ 7 000 de ses militants, beaucoup sont toujours en détention, d'autres ont fui à l'étranger. Les manifestations prennent maintenant de nouvelles formes.

Les tentatives d'organiser des manifestations ne seraient pas très prometteuses pour le moment car de nombreux résidents de Hong Kong évitent les grandes foules en raison du risque d'infection. "Le mouvement a changé de tactique", a déclaré Andy Li, coordinateur du groupe activiste Hong Kong Story. "Le but est de s'impliquer dans la société, de s'enraciner, mais de rester sous le radar de la police."

"Le gouvernement ne se soucie que des préoccupations de la Chine"

Des équipes organisées via l'application de messagerie Telegram, qui fournissait auparavant des fournitures et du matériel aux universités occupées et aux barricades de rue, avaient commencé à distribuer des masques respiratoires et des désinfectants pour les mains à la population. "C'est ainsi que la société voit que le mouvement de protestation se soucie des gens", explique Li. "Le gouvernement, en revanche, ne se soucie que des préoccupations de la Chine".

Cette impression est répandue à Hong Kong. La situation dans la ville n'est pas encore dramatique avec 38 cas confirmés d'infection et un décès. Cependant, la population se souvient de l'épidémie de Sars, qui sévissait à Hong Kong en 2003 et a fait 299 morts. Contrairement au papier hygiénique, les masques respiratoires sont devenus rares, parfois des milliers de personnes ont fait la queue pendant des heures.

Pendant ce temps, des masques fabriqués par des détenus dans les prisons de Hong Kong seraient apparus sur des photos qui localisent des militants en Chine. Un soupçon souvent exprimé est que la direction de Hong Kong, au doigt de Pékin, met les biens dont sa propre population a besoin pour protéger sa santé.

"Lam ne nous écoute pas, elle met nos vies en danger"

Carrie Lam a été ridiculisée et en colère la semaine dernière lorsqu'elle est apparue sans masque et a demandé à ses fonctionnaires de faire de même – les masques étaient nécessaires dans les hôpitaux. En outre, Lam n'a pas totalement restreint l'entrée en provenance de Chine. Le gouvernement de Macao voisin, d'autre part, a distribué des masques à ses citoyens et a même fermé les casinos pour prévenir l'infection, que les Hong Kongais ont enregistré. "Lam ne nous écoute pas, elle met nos vies en danger", explique Wong. Le mécontentement à cet égard était le plus évident au cours de la semaine dernière:

  • Des milliers de travailleurs hospitaliers ont fait grève pendant des jours, exigeant la fermeture complète de la frontière avec la République populaire.

  • Lors de leur manifestation, ils ont crié des slogans du mouvement démocratique.

  • La grève a été menée par la Hospital Authority Employees Alliance, un syndicat récemment formé.

Dans le passé, les travailleurs de la métropole capitaliste ont hésité à s'organiser, dit Wong. Mais depuis les manifestations de l'année dernière, elles ont été davantage politisées.

Le chef du gouvernement a bouclé la barre avant le conflit, a imposé des conditions d'entrée plus strictes et s'est excusé pour son apparition sans masque. "L'épidémie du coronavirus aurait été l'occasion pour Carrie Lam de faire preuve de compétence et de leadership et de regagner de la crédibilité. Mais elle a échoué dans tous les domaines", a déclaré Steve Tsang, directeur du China Institute à la London School of Oriental and African Studies. "Les gens se demandent: est-elle vraiment si incompétente, ou Pékin l'empêche-t-elle de faire la bonne chose? La réponse est simplement que personne ne s'en soucie."

"Nous combattons maintenant le virus, mais cela signifie aussi combattre le gouvernement"

Les militants radicaux se sentent encouragés par la nouvelle crise. "Nous combattons maintenant le virus, mais cela équivaut aussi à une lutte contre le gouvernement", explique celui qui appartient à la branche violente du mouvement de contestation et qui ne donne donc pas son nom.

Fin janvier, des radicaux ont déposé des bombes artisanales près des postes frontaliers vers la Chine, dont une à la station de métro Lo Wu et une autre à Shenzhen Bay Control Point. Au moins deux des explosifs ont explosé sans causer beaucoup de dégâts, et personne n'a été blessé.

L'intention était néanmoins effrayante: selon la police, un confesseur via Telegram a déclaré que les bombes étaient un avertissement au gouvernement pour qu'il ferme définitivement les frontières – et aux Chinois du continent. "Il y aura plus d'action si le gouvernement ne répond pas", clame le radical anonyme. "Il y aura probablement de la violence."

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