Coronavirus : Hong Kong confirme la première mort d'un coronavirus alors que Macao ferme ses casinos

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Hong Kong a annoncé sa première mort à la suite de l'épidémie de coronavirus alors que Macao, sa voisine, a déclaré qu'elle fermait son industrie des casinos de 40 milliards de dollars pendant deux semaines afin de lutter contre la propagation de la maladie.

Les autorités hospitalières de Hong Kong ont confirmé mardi la mort d'un homme de 39 ans qui souffrait d'un problème de santé sous-jacent, marquant le deuxième décès de l'épidémie en dehors de la Chine continentale. Il était revenu sur le territoire le 23 janvier à la suite d'un voyage à Wuhan, la ville centrale chinoise au centre de l'épidémie. Son infection a été confirmée le 31 janvier.

L’homme sans nom n’a visité aucun des établissements de santé de Wuhan ni aucun marché humide et n’a été exposé à aucun animal sauvage pendant la période d’incubation du virus, a ajouté l’autorité hospitalière. Il était dans un état stable avant que sa santé ne se détériore soudainement et il a subi un arrêt cardiaque.

Sa famille a été placée en quarantaine après que l'infection de la mère de l'homme a été confirmée. Elle n'avait pas récemment voyagé en Chine continentale.

Les autorités de Hong Kong ont confirmé mardi que 17 personnes avaient été infectées dans la ville.

La propagation du coronavirus en provenance de Chine continentale menace de porter un coup dur aux économies de Hong Kong, déjà enlisée dans la récession, et de Macao, où le secteur des jeux de hasard représente environ 80% des recettes fiscales.

Mardi, Ho lat-seng, directeur général de Macao, le plus grand centre de jeux d'argent du monde, a déclaré que les casinos seraient fermés pendant au moins deux semaines après avoir confirmé deux autres cas de coronavirus, portant le nombre total d'infections dans la ville à 10.

Les actions des sociétés de casino Wynn Macau, Sands China et MGM China ont été matraquées au cours de la semaine dernière, alors que les visiteurs chinois continentaux ont pratiquement disparu au cours de la nouvelle année lunaire clé après que les autorités ont interdit les groupes de touristes en raison de l'épidémie.

"L'impact est qu'il n'y aura pas de revenus dans les 14 prochains jours", a déclaré Vitaly Umansky, analyste principal de recherche chez Bernstein.

La mort à Hong Kong survient alors que l'épidémie a augmenté les tensions dans la ville ces derniers jours, les travailleurs de la santé se sont mis en grève pour une deuxième journée, craignant que le gouvernement n'ait pas fermé tous les postes frontaliers vers la Chine continentale. Le personnel est également préoccupé par l'insuffisance des fournitures médicales pour faire face à l'épidémie et craint une répétition de l'épidémie de SRAS de 2003 qui a tué 299 personnes dans la ville.

Mardi, plus de 6 000 personnes ont rejoint une grève organisée par un syndicat de médecins, d'infirmières et de personnel de soutien médical pour s'opposer au refus du gouvernement de fermer tous les points d'entrée.

La manifestation a eu lieu un jour après que Carrie Lam, directrice générale de Hong Kong, a déclaré que le gouvernement fermerait presque tous les points de contrôle aux frontières avec le continent. Cependant, cette décision n’a pas été à la hauteur d’un arrêt total, tout en étant autorisé à traverser les principaux points de transit, notamment l’aéroport de la ville et le pont reliant Hong Kong à Macao et Zhuhai.

Mme Lam a déclaré que le gouvernement s'efforcerait d'assurer un approvisionnement suffisant pour les travailleurs médicaux.

Lors d'une conférence de presse mardi matin, Mme Lam, qui ne portait pas de masque facial comme elle l'avait fait lors des briefings précédents, a déclaré avoir ordonné aux responsables gouvernementaux de ne pas les porter pour conserver les fournitures destinées aux travailleurs médicaux. Ils seraient autorisés à le faire si des fonctionnaires visitaient des groupes à haut risque, comme recommandé par l'Organisation mondiale de la santé.

«En fait, je leur ai dit qu'ils ne pouvaient pas les porter et s'ils les portaient déjà pour les enlever. Cela met la pression sur l'offre restreinte si chaque individu utilise plusieurs masques par jour », a déclaré Mme Lam. Le gouvernement a déclaré la semaine dernière qu'il avait deux mois de fournitures de masques pour le personnel de première ligne.

Mardi matin, les autorités sanitaires chinoises ont signalé 20 438 cas confirmés et 425 décès dus au coronavirus.