Coronavirus : Gaza: la pandémie de coronavirus ruine les espoirs de sortie des jeunes | Moyen-Orient | Nouvelles et analyse des événements dans le monde arabe | DW

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La Turquie n’était censée être qu’un point de passage sur le voyage de Samer Habib. Mais après avoir quitté Gaza en 2018 pour l’Europe, le joueur de 30 ans a esquivé l’arnaque d’un passeur turc et a persévéré dans la construction d’une nouvelle vie à Istanbul. « De nombreux Palestiniens de la bande de Gaza vivent dans des conditions très dures en Turquie », a-t-il déclaré. « Les emplois là-bas sont juste assez pour garder la tête hors de l’eau et pour beaucoup, les salaires ne sont même pas suffisants pour se nourrir. »

Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, les choses ont empiré. Habib a perdu son emploi et a déménagé d’un appartement bondé à un autre pour éviter de se retrouver dans la rue. Comme beaucoup d’autres de Gaza, il a passé quelques nuits à dormir dans la rue.

Les Syriens en Turquie ont également été durement touchés par le chômage, bien que pendant longtemps ils l’aient mieux que les Palestiniens, a déclaré Habib. «Ils avaient généralement un appartement pour eux-mêmes et leurs familles», a-t-il dit. « Nous, Palestiniens, avons dû partager des appartements surpeuplés pour faire le loyer. Mais à la fin, nos chances se sont épuisées. »

Pour éviter de mourir de faim, lui et de nombreux autres jeunes Palestiniens sont retournés à Gaza. « Mais quand la pandémie prendra fin, nous repartirons », a déclaré Habib.

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La vie au-delà du verrouillage

De nombreux Palestiniens partagent le rêve d’Habib d’une vie au-delà de Gaza, une enclave effectivement bloquée par Israël et l’Égypte depuis plus d’une décennie. La guerre de 2014 entre le Hamas et Israël a aggravé la volonté d’échapper à la violence et aux conditions politiques et économiques étouffantes. L’ouverture limitée par l’Égypte du poste frontière de Rafah en 2018 a agi comme un siphon, attirant un flux plus important de Gazaouis avec la promesse d’une chance pour quelque chose de mieux. Les affrontements avec l’armée israélienne en mars de cette année-là lors de manifestations ont intensifié la poussée à l’émigration.

Des poignées de documents sont transmises à une rangée d'hommes assis à une table, les comparant aux formulaires imprimés.

Des jeunes Palestiniens tentent d’obtenir l’autorisation de quitter Gaza par le poste frontière de Rafah avec l’Égypte en septembre 2019.

Il n’y a pas de statistiques précises sur le nombre de personnes qui sont parties ces dernières années. En mai de l’année dernière, le radiodiffuseur d’État israélien « Kan » a cité un chiffre de plus de 40 000 émigrants à la même époque en 2018. Les Nations Unies ont estimé ce chiffre à 20 000. Les experts des droits de l’homme à Gaza affirment que de 2014 au début de cette année, 70 000 personnes sont parties.

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Point de transit: Turquie

Pour ceux qui peuvent partir, la Turquie est un port d’escale important pour trouver du travail, dit Saeed Awad. Depuis l’âge de 20 ans, il a travaillé 10 ans, mais encore six autres années de chômage dans le Strip, économiquement affamé.

En avril 2019, il s’est rendu en Turquie, travaillant pendant un an dans une compagnie d’électricité jusqu’à ce qu’il soit licencié en raison de la pandémie. N’ayant aucune alternative en vue, il est également retourné à Gaza.

Des personnes portant des masques se promènent dans un grand marché lumineux avec de nombreux drapeaux rouges turcs.

La vie continue pour certains au Grand Bazar d’Istanbul, mais de nombreux travailleurs étrangers ont été licenciés

« La Turquie est un beau pays », a déclaré Awad, « mais il n’est pas riche et a peu de moyens pour accueillir les immigrants. »

Dans le même temps, les migrants sont très demandés en tant que source de main-d’œuvre bon marché. « C’est là que la Turquie est différente des pays européens, qui proposent des programmes pour les réfugiés qui les aident à s’intégrer et à obtenir des qualifications. J’ai pensé à voyager en Europe aussi, mais c’est illégal et pourrait vous coûter la vie. »

Ahmed al-Masry a dû emprunter une voie complètement différente. Lors d’une manifestation à la frontière Israël-Gaza il y a deux ans, il a reçu une balle dans la jambe droite par l’armée israélienne, se cassant des os et coupant des tendons. N’ayant aucune perspective de traitement à domicile, il a cherché une issue.

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Un jeune homme est assis, l'air abattu en lisant un document.

L’armée israélienne a tiré sur Ahmed al-Masry à la jambe lors des manifestations de 2018 réclamant le droit des Palestiniens de retourner dans l’actuel Israël.

Il a visé l’Europe, via la Turquie, mais s’est d’abord rendu en Égypte pour se faire soigner ses blessures. Mais après un an là-bas, l’épidémie de coronavirus a rendu la poursuite du voyage impossible.

«Je voulais changer ma vie – à Gaza, j’ai fait beaucoup d’emplois différents, mais nous nous sommes tous retrouvés au chômage», a déclaré al-Masry. « J’ai même dû emprunter de l’argent pour retourner à Gaza. La pandémie a été cruelle pour les Gazaouis à la recherche d’une nouvelle maison. »

Les perspectives régionales s’épuisent

Alors que la pandémie frappait les pays du Golfe, les travailleurs migrants comme Mahmoud Ghanem de Gaza, et bien d’autres du Liban, de la Syrie, de l’Inde et des Philippines, ont été les premiers sur la ligne de tir.

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Après avoir trouvé du travail en début d’année aux EAU – mettant fin à une recherche de sept ans pour son premier emploi depuis l’obtention de son diplôme en administration des affaires – Ghanem a rapidement été licencié en mai.

Son expérience de postuler sans cesse à des emplois sans succès, pour finir par revenir à la case départ, est typique, a déclaré Ghanem, et il est en colère.

«Je travaille pour être pleinement moi-même», a déclaré Ghanem. « Les jeunes de Gaza sont perdus dans une situation désespérée entre le choix d’émigrer ou de rejoindre les organisations politiques qui nous ont détruits. »

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Une rangée d'hommes portant des masques et des gants font la queue pour recevoir des boîtes distribuées par un homme coiffé d'une coiffe blanche.

Des bénévoles distribuent des repas iftar aux travailleurs migrants pendant le ramadan aux Émirats arabes unis. Beaucoup des millions de travailleurs invités du Golfe ont également été licenciés en raison de la pandémie.

La vie aux Emirats est décente, dit-il, « c’est très différent de Gaza, où les problèmes de panne d’électricité, de pénurie d’eau, de politique et d’attentats à la bombe sont toujours les mêmes ». Malgré d’autres frustrations, Ghanem dit que la réalité signifie qu’il n’arrêtera pas d’essayer de trouver des solutions.

Cette histoire a été adaptée de l’arabe et de l’allemand par Tom Allinson