Coronavirus : Gagner la guerre contre le coronavirus

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Un rapport publié lundi par des chercheurs de l'Imperial College de Londres a secoué le monde. Le rapport donne un aperçu du plan de bataille du coronavirus. Il devait tuer plus de deux millions d'Américains et au moins un demi-million de Britanniques.

Grâce à la mobilisation en temps de guerre par le peuple des deux nations, nous pouvons être sûrs d'avoir contrecarré son plan. Il y a très peu de chances qu'après les blocages et les distanciations sociales qui se produisent dans le monde, le coronavirus soit toujours en voie d'infecter et de tuer autant de personnes.

Mais nous ne sommes qu'au tout début de ce qui sera une guerre longue, difficile et mortelle, et les choses changent rapidement. Pour équilibrer sauver des vies et minimiser les perturbations sociales, les scientifiques de l'Imperial College prévoient que les sociétés s'engageront dans plusieurs vagues de distanciation sociale d'une durée de plusieurs semaines d'ici à l'automne 2021. D'ici là, la plupart des experts s'attendent à ce que nous ayons un vaccin. Nous pourrions en obtenir un plus tôt, mais peu pensent que nous aurons prouvé l'innocuité et l'efficacité d'un vaccin avant 12 mois.

Les événements des derniers jours et des épidémies passées, y compris la grippe de 1918 qui a tué 50 à 100 millions de personnes, prouvent qu'une action gouvernementale forte et la transparence sont les clés pour gagner la confiance du public, qui est la clé pour gagner la guerre.

Il existe une relation biunivoque entre transparence et confiance. Plus le gouvernement est transparent, plus les gens lui feront confiance. Et plus les gens font confiance au gouvernement, plus les mesures de santé publique sont efficaces, en particulier distanciation sociale, sera.

Tes gouvernements des États-Unis, du Royaume-Uni et d'autres pays ont fait de réels progrès, mais ils doivent aller beaucoup plus loin dans la transparence de leur vision de la façon de gagner la guerre contre le coronavirus et de ce qu'ils font pour y parvenir.

La guerre contre les coronavirus

Lundi, j'ai publié un manifeste appelez le Congrès à prendre sept mesures concrètes pour faire face à la crise pandémique. Je suis heureux d'annoncer que le président Donald Trump et le Congrès ont pris des mesures importantes sur les sept recommandations, y compris la première et la plus importante, qui était de traiter le virus comme un ennemi étranger.

Le président Trump a adopté la "Tuez le virus" message et a adopté un posture de guerre. Le président est visiblement plus à l'aise aujourd'hui avec son rôle de commandant en chef d'une nation en guerre qu'il ne l'était la semaine dernière. Ce n'est pas une guerre que le président Trump a choisie, mais il sait que c'est une guerre qu'il doit combattre et gagner.

Les métaphores de guerre sont appropriées lorsque la société dans son ensemble est confrontée à une grave menace. Je suis contre l'utilisation de métaphores de guerre sur la plupart des questions, notamment pour lutter contre la toxicomanie, le cancer et le changement climatique. Mais dans ce cas, «tuer» et «guerre» sont les bonnes métaphores car elles concentrer notre attention, nous motiver à une action urgente et nous aider à transcender notre nature égoïste au service de l'intérêt collectif de l'humanité.

Les métaphores fonctionnent aux niveaux individuel et collectif. Nous tuons le coronavirus directement en nous lavant les mains avec du savon, en désinfectant les surfaces et avec notre système immunitaire après qu'il nous attaque. Nous sommes en guerre contre le virus dans la mesure où sauver nos vies et nos économies nécessite des actions collectives similaires à celles prises pendant les guerres.

Dans le même temps, il existe une différence importante entre la guerre contre le coronavirus et les autres guerres. Avec la guerre d’aujourd’hui, il n’ya pratiquement pas besoin de secret. En effet, le secret en Chine a permis au virus de se propager tandis que la transparence en Corée du Sud a sauvé des vies. Et le secret mine dangereusement la confiance du public dans le gouvernement, ce qui compromettra le respect par le public des mesures essentielles de santé publique, en particulier la distanciation sociale.

Gagner la guerre contre le coronavirus nécessitera une solide discipline sociétale autour de la distance sociale. Les scientifiques de l'Imperial College proposent d'abandonner la distanciation sociale radicale et d'autres mesures uniquement lorsque les cas d'unités de soins intensifs hospitaliers locaux (USI) tombent à 50 au total, et de les réimposer lorsqu'ils atteignent un multiple plus élevé, disons 100, 200, 500 ou plus.

Étant donné que les victimes de COVID-19 dépasseront probablement les lits d'hôpitaux et de soins intensifs en Europe et aux États-Unis pendant plusieurs semaines de plus, ce pourrait être au début de l'été avant que les cas de soins intensifs retombent à environ 50.

Et nous devons prendre ces chiffres au sens figuré, pas littéralement. Les villes, les États et les nations pourraient déclencher des micro-suppressions, y compris une distanciation sociale radicale, à une disponibilité supérieure ou inférieure des lits en USI, en fonction de la quantité et de la rapidité avec lesquelles elles peuvent étendre la capacité hospitalière.

Beaucoup s'attendent, mais nous ne savons pas avec certitude, que la propagation du virus ralentira en été et reprendra l'automne et l'hiver prochains. Les scientifiques et les historiens pensent que si nous assouplissons trop nos défenses, le virus ripostera et pourrait finir par tuer de nombreuses vies que nous aurions autrement pu sauver.

«En 1918, de nombreuses villes ont imposé des restrictions, les ont levées trop tôt, puis les ont réimposées», a écrit l'historien de la grippe de 1918, John M. Barry. "La période d'incubation moyenne de Covid-19 est plus du double de celle de la grippe, donc la conformité peut devoir être maintenue pendant des mois, et les ouvertures et fermetures peuvent également devoir être répétées."

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, notamment combien de personnes seront infectées et combien en mourront. Les scientifiques de l’Imperial College ont supposé que 81% du public serait infecté à un moment donné pendant la durée du virus. Les taux de mortalité dans les villes et les nations varient au moins dix fois, de 0,7% à plus de 7% en Italie.

le New York Times a publié un COVID-19 calculateur de mortalité, qui permet aux lecteurs d'ajuster les taux d'infection de 1 à 70%, et un taux de mortalité de 0,1 à 3%, pour estimer diverses prévisions du nombre total de décès aux États-Unis, de 3 300 à 7 millions.

Les actions que nous entreprenons en termes de suppression des coronavirus et de traitement au COVID-19 détermineront le nombre de personnes décédées et l'ampleur de l'impact de nos actions sur la société et l'économie.

La guerre doit être comprise dans son ensemble. Une plus grande capacité hospitalière signifie plus de vies sauvées mais pourrait également signifier moins de distanciation sociale.

Une augmentation radicale des tests peut aider les sociétés à décider quand et comment abandonner des mesures strictes de distanciation sociale. Tests généralisés, suivi des porteurs de virus, comme fait en Corée du Sud, et la déclaration de certaines villes comme indemnes de virus pourraient permettre une plus grande liberté de mouvement.

Cependant, il n'est pas encore clair si nous sommes sur la bonne voie pour produire suffisamment de tests à un coût suffisamment bas pour y parvenir et, si nous le sommes, quand. L'administration Trump doit faire plus à cet égard pour assurer la transparence de l'état actuel et futur des tests.

Des nations, pas des États, gagnent des guerres

Aux États-Unis et dans le monde, les gouverneurs, les cadres des hôpitaux, les médecins et les infirmières plaident pour un équipement de protection individuelle (EPI) et signalent qu'ils doivent fabriquer leurs propres masques, réutiliser des masques et se passer d'EPI appropriés, s'exposant ainsi au coronavirus.

Le président Trump a invoqué hier la loi sur la production de défense, mais lors de la conférence de presse d'aujourd'hui, "(Le) gouvernement fédéral n'est pas censé acheter de grandes quantités d'articles, puis les expédier, vous savez. Nous ne sommes pas commis à l'expédition. Les gouverneurs sont censés être, comme pour les tests, les gouverneurs sont censés le faire. »

Mais les guerres sont en fin de compte la responsabilité du gouvernement fédéral, ce que Trump a reconnu, en disant "Nous vous aiderons partout où nous le pourrons et nous pourrons acheter en volume." C’est une excellente nouvelle, et le président ira loin s’il peut clarifier ce que fait exactement le gouvernement fédéral et ce qu’il envisage de faire.

Vice-président Pence Raconté un journaliste que 3M fabrique 35 millions de masques par mois, mais eLes experts estiment que les États-Unis auront besoin 3,5 milliards de masques. Y compris l'engagement de cinq millions masques provenant du stock du ministère de la Défense, notre total stock national se situe à environ 35 millions – un pour cent de nos besoins prévus.

L'administration Trump doit être tout aussi transparente sur ce qu'elle fait et ne fait pas pour construire des ventilateurs. Savoir combien de ventilateurs il y a est l'un des facteurs qui déterminera la capacité hospitalière, ce qui aidera à déterminer quand les gouvernements locaux devraient déclencher des micro-suppressions.

Les leaders de l'industrie américaine veulent aider. Après au début nier le sérieux de la crise, Elon Musk annoncé hier il convertirait son usine Tesla pour fabriquer des ventilateurs. Le président Trump doit demander à Tesla et à d'autres constructeurs automobiles de le faire, tout comme le président Roosevelt a demandé à Ford et à d'autres constructeurs automobiles de fabriquer des bombardiers au début de la Seconde Guerre mondiale.

Si les gouvernements des États et fédéral ne parviennent pas à maintenir un approvisionnement adéquat en EPI, ils mettront non seulement la santé et la sécurité des travailleurs de la santé de première ligne en danger, mais ils menaceront l'effondrement de l'ensemble du système de santé. Une forte exposition à COVID-19 a déjà infecté 2 629 médecins et infirmières italiens, même si beaucoup portaient des EPI. Sans EPI adéquat, ce nombre sera encore plus élevé.

L'administration Trump doit donc faire plus pour produire des masques et autres EPI et les ventilateurs dont les hôpitaux ont besoin pour faire face au déluge de victimes du COVID-19. Chine est un goulot d'étranglement majeur dans la plupart des chaînes d'approvisionnement existantes.

L'EPI est pas facile à fabriquer et une action fédérale aussi ferme est nécessaire pour remplacer les maillons manquants de la chaîne. Si cela nécessite la création ou la nationalisation d’entreprises, c’est ce que nous devons faire. Des vies et la société et l'économie en général sont en jeu.

Enfin, le président Trump doit également être plus clair et transparent sur ce que font l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), la garde nationale et l'armée américaine. Il semble que les relations entre Trump et les gouverneurs de New York et de Californie ont amélioré. Ce sont d'excellentes nouvelles. Mais maintenant, nous avons besoin de beaucoup plus d'informations sur les plans de mobilisation en temps de guerre.

Pourquoi nous devons rester concentrés

L’humanité a prouvé qu’elle est capable de distanciation sociale rapide et radicale et devrait donc être en mesure de réaliser le plan de l’Imperial College pour de futures micro-suppressions, ou quelque chose de similaire. Alors que les jeunes ont fait la une des journaux pour faire la fête en Floride et assister à des concerts de rock au Royaume-Uni, je pense que nous verrons bientôt des changements de comportement majeurs chez les personnes de moins de 30 ans en réponse à la condamnation généralisée de ces comportements.

À la fois, en entrant la récession économique ou, pire encore, la dépression économique, l'opposition individuelle et collective à l'éloignement social augmenteront. Les travailleurs auront besoin et voudront travailler. Les employeurs voudront gagner de l'argent. Les personnes économiquement désespérées feront des choses désespérées.

Une opposition croissante à la distanciation sociale pourrait se manifester tant au niveau individuel que politique. Les gens peuvent plaider en faveur du relâchement ou de l'élimination de la distance sociale. Nous avons déjà vu des gens ouvertement demander pourquoi ils sont obligés de se sacrifier pour éviter quelques décès supplémentaires de malades et de personnes âgées.

L'opposition croissante à l'éloignement social actuel et futur aggravera la propagation du coronavirus et pourrait même menacer le fonctionnement de la société. La résistance populaire à l'éloignement social peut être combattue soit par la normalisation sociale (c'est-à-dire la moralisation) soit par la coercition. Afin de protéger nos libertés autant que possible pendant cette guerre, les sociétés et les gouvernements doivent se concentrer sur le recours à autant d'actions volontaires que coercitives que possible.

Alors que les gens perdent des emplois, des affaires et même des vies à cause de la récession économique et peut-être de la dépression, certaines personnes peuvent soutenir que nous devrions réduire la distance sociale, même au prix de plus de décès, pour augmenter la croissance économique. Il est peu probable que les sociétés décident qu’elles veulent simplement «en finir avec les morts» et accepter le plan de COVID-19 d’effacer des millions de leurs citoyens en échange d’une croissance économique plus élevée. Mais les gens fixeront des limites à ce qu'ils sont prêts à faire et à dépenser, pour réduire les décès, soit explicitement, par le biais de lois, soit implicitement, par le biais de comportements.

Cela signifie que les sociétés et les gouvernements devraient se concentrer sur des politiques «sans regrets», telles que la production d'EPI et de respirateurs, les tests et le partage d'informations. Ils établiront la confiance nécessaire pour des périodes répétées de distanciation sociale.

Le coronavirus mortel soulève d'importantes questions sur les relations de l'Amérique avec la Chine, mais pour l'instant, les dirigeants nationaux, y compris le président Trump, devraient préciser que notre ennemi est le coronavirus, pas la Chine. Nous devrons travailler avec la Chine pendant un à deux ans pour vaincre le coronavirus.

Le message du président Trump et des autres dirigeants nationaux devrait être que toute l'humanité a, pour l'instant, un seul ennemi. Nous devons vaincre le coronavirus maintenant et découvrir l'ordre mondial d'après-guerre plus tard.

L'alternative à la confiance, à la vérité et à la transparence est impensable. Barry, historien de la grippe de 1918, a déclaré: «La société est basée sur la confiance. Ne sachant pas qui ou quoi croire, les gens ont également perdu confiance les uns envers les autres. Ils sont devenus aliénés, isolés. L'intimité a été détruite. »

L'administration Trump et d'autres gouvernements progressent pour gagner la confiance du public. Ils devraient continuer en déclarant plus clairement ce qu'ils font pour fabriquer l'EPI, les ventilateurs et les autres équipements dont les médecins, les infirmières et les autres travailleurs de la santé en première ligne de notre guerre contre COVID-19 ont besoin pour réussir et rester en sécurité.

Correction: Une version antérieure de cet article notait que des experts en Californie estimaient que plus de la moitié de ses citoyens seraient infectés par un coronavirus au cours des huit prochaines semaines. Cependant, cette estimation a été calculée avant les mesures de verrouillage qui sont en place depuis lundi.

Michael Shellenberger est un Le magazine Time «Héros de l'environnement» et président de Environmental Progress, une organisation indépendante de recherche et de politique. Suivez-le sur Twitter


Image vedette: Le président Donald J. Trump, accompagné du vice-président Mike Pence, répond aux questions des journalistes lors d'une mise à jour du groupe de travail sur les coronavirus le samedi 29 février 2020, dans la salle de presse James S.Brady de la Maison Blanche. (Photo officielle de la Maison Blanche D. Myles Cullen.)