Coronavirus : Fait contre mythe sur une nouvelle maladie qui infecte des milliers de personnes

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MYTHE: Le coronavirus est nouveau.

LES FAITS: Bien que cette souche de virus – 2019-nCoV – soit nouvelle, elle provient d'une ancienne famille de coronavirus qui ont été identifiés pour la première fois dans les années 1960. Leur nom vient de la couronne
projections sur leur surface et est dérivé de «corona», le terme latin pour «halo» ou «couronne».

MYTHE: Les serpents sont responsables de 2019-nCoV.

LES FAITS: Avec la découverte du coronavirus 2019, nous savons maintenant qu'il existe sept souches qui peuvent infecter les humains. Mais avec plus de 200 autres coronavirus infectant divers membres du règne animal, il est difficile de déterminer quelle espèce est responsable du saut de 2019-nCoV aux humains. Une étude publiée dans le Journal of Medical Virology le 22 janvier a suggéré que le 2019-nCoV provenait peut-être de serpents, mais il a ensuite été réfuté.

Les chercheurs soupçonnent maintenant que La chauve-souris chinoise en fer à cheval pourrait être le coupable, avec deux études publiées la semaine dernière annonçant que le génome du nouveau virus humain est identique à 96% à celui d'un coronavirus de chauve-souris. Les chauves-souris ont été impliquées dans la propagation de plusieurs virus mortels parmi les humains, notamment Ebola, la rage, le SRAS et le MERS. En fait, un article publié l'année dernière par des scientifiques de l'Institut de virologie de Wuhan a suggéré que «les CoV transmis par les chauves-souris (coronavirus) réapparaîtront pour provoquer la prochaine épidémie.» Mais il est trop tôt pour dire avec certitude si le coronavirus de Wuhan est originaire chez les chauves-souris ou si un animal intermédiaire a joué un rôle dans le transfert du virus aux humains.

MYTHE: Les mangeurs de soupe aux chauves-souris méritent la faute de la propagation du nouveau coronavirus.

LES FAITS: Lorsqu'une vidéo partagée sur TikTok a montré qu'une femme chinoise avalant un bol de soupe de chauve-souris est devenue virale, cela a suscité l'indignation en ligne quant à savoir si les régimes asiatiques sont à blâmer pour le saut 2019-nCoV aux humains. Wang Mengyun, la vlogueuse chinoise sur Internet qui s'est filmée en 2016 en train de manger de la soupe de chauve-souris aux Palaos, a fini par s'excuser pour la vidéo et se défendre contre les menaces de mort. Mengyun a précisé dans ses excuses qu'elle avait mangé une chauve-souris aux fruits dans la vidéo, qui est une spécialité locale aux Palaos. D'autres types de chauves-souris sont populaires dans les pays et cultures d'Afrique, d'Asie et d'autres pays du Pacifique, y compris Guam.

MYTHE: Les animaux domestiques peuvent transmettre le 2019-nCoV.

LES FAITS: Les chiens et les chats sont tous deux sujets aux infections à coronavirus. Mais ce sont des virus différents des nôtres. Et aucune des variétés ne peut être transmise aux humains. Aucun cas d'animaux de compagnie infectés par le virus humain n'a été signalé et aucun cas de personnes ayant transmis le virus humain à leurs animaux de compagnie.