Coronavirus : Event 201 Imagined a Coronavirus Pandemic — And Reality Delivered

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Aux États-Unis, les hôpitaux ont une capacité supérieure à 90% sans tenir compte des demandes de COVID-19. Selon les planificateurs de l'événement 201 et d'autres experts, nous verrons bientôt une augmentation de la demande dans les hôpitaux américains qui est presque impossible à imaginer.Illustration photo par enzoalessandra / Shutterstock

HCombien de personnes pourraient mourir d'une nouvelle infection à coronavirus? Bien sûr, personne ne le sait. Mais juste avant que quiconque ait un soupçon de COVID-19, nous avons obtenu une estimation d'un panel d'experts en santé, sécurité et économie: 65 millions de décès dans le monde en 18 mois.

Il s'agit d'une estimation élevée – probablement beaucoup trop élevée – d'un modèle avec un tas d'hypothèses. Mais il est basé sur une expertise scientifique, politique et commerciale suffisamment solide pour vous faire cesser de vous demander pourquoi vous ne pouvez pas aller dans votre restaurant local, rendre visite à votre grand-mère dans la maison de soins infirmiers et pourquoi il y a toutes les raisons d'être très inquiet.

En octobre 2019, le Johns Hopkins Center for Health Security, la Fondation Bill et Melinda Gates et le Forum économique mondial ont organisé un exercice de simulation de pandémie appelé Event 201. Il a simulé l'apparition d'une nouvelle maladie à coronavirus qui s'est propagée des chauves-souris aux porcs aux humains. . "Il n'y a aucune possibilité qu'un vaccin soit disponible la première année", lit-on dans le scénario fictif.

Cet exercice fait partie d'un effort continu, notamment depuis le 11 septembre, pour se préparer aux menaces de pandémie, avec des rapports et des recommandations politiques qui ont consommé beaucoup de temps et des millions de dollars. Auparavant, le Johns Hopkins Center a mené des exercices contre les menaces de grippe pandémique, une attaque bioterroriste et une libération de variole.

Il ne fait aucun doute que le virus se propage partout.

Un nouveau coronavirus était un choix évident pour le prochain exercice. Depuis l'épidémie de SRAS en 2003 et l'apparition du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) – les deux coronavirus – de nombreux experts ont averti que les coronavirus ainsi que diverses influences, telles que des variantes de la grippe aviaire, représentent les plus grandes menaces pandémiques pour le monde.

Lors de l'événement 201, 15 hommes d'affaires distingués, des représentants du gouvernement et des experts de la santé ont réagi au scénario. Ils ont prédit avec précision une grande partie de ce que nous voyons actuellement, notamment des établissements de santé débordés, des circuits d'approvisionnement gravement perturbés et un effondrement économique effrayant. Ils ont énuméré sept recommandations à l'intention des gouvernements, des organisations internationales et des entreprises. Comme ceux des rapports précédents, ils ont été pour la plupart ignorés.

Peu de temps après l'apparition de COVID-19, le Johns Hopkins Center a publié une déclaration avertissant le scepticisme du chiffre de 65 millions, soulignant qu'il ne s'agissait en aucun cas d'une prédiction sur la pandémie actuelle parce que «les entrées que nous avons utilisées pour modéliser l'impact potentiel de cette fiction les virus ne sont pas similaires à nCoV-2019. »

Modéliser une épidémie est notoirement difficile. Eric Toner de Johns Hopkins, qui a dirigé l'événement 201, m'a dit: «Le modèle utilisé pour l'exercice était relativement grossier et n'a jamais eu l'intention de faire autre chose que de lancer une discussion dans l'exercice. Bien que nous ayons une confiance raisonnable dans le modèle au cours des premiers mois de jeu, alors que le jeu se poursuit, la simplicité du modèle conduit à de très grandes plages d'erreur. »

En fait, l'exercice comprenait certaines hypothèses qui pourraient rendre cette pandémie imaginaire moins grave que l'actuelle. Il a postulé qu'avec son virus imaginaire, chaque personne n'infecterait que 1,7 autre alors que le virus COVID-19 semble infecter 2 à 2,5.

Du côté atténuant, l'événement 201 a estimé que son virus imaginaire avait un taux de mortalité de 10%. L'estimation du taux de mortalité pour COVID-19 reste fluctuante. Les corps peuvent être comptés mais personne ne sait combien il y a de cas, symptomatiques ou non. Un récent rapport de la revue The Lancet Infectious Diseases place l'estimation actuelle du taux de mortalité à 5,7%.

Une autre grande différence avec l'événement 201 et ce que nous savons aujourd'hui, c'est que COVID-19 semble épargner de graves symptômes chez la plupart des enfants et des jeunes adultes. La signification de cela en termes de nombre ultime de décès reste inconnue. Personne ne doute que les enfants peuvent propager le virus. Il semble qu'ils ne tombent pas malades.

Parlons du coronavirus: Dans un an ou plus, il pourrait y avoir un vaccin efficace. Mais très probablement, comme l'événement 201 (photo ci-dessus) et des rapports et événements similaires l'ont mis en garde, nous pourrions voir des millions de morts entre-temps.Photographie de Nick Klein Photography / Centre for Health Security

L'événement 201 supposait que son virus chez les personnes présentant des symptômes bénins du rhume "de façon alarmante" pouvait infecter les autres, transmettant ainsi la maladie avant qu'ils ne sachent qu'ils étaient malades. À cet égard, COVID-19 est pire. Selon un rapport publié lundi, les personnes en Chine atteintes de maladie sans papiers sont à l'origine de 79% des transmissions. La plupart des gens ont été infectés par d'autres qui se sentaient en parfaite santé.

Le troisième aspect, et peut-être le plus inquiétant, de l'événement 201 est qu'il a passé beaucoup de temps à parler des épidémies dans les mégalopoles, comme Sao Paulo, Mumbai, Lagos, Dacca et Mexico, dans bon nombre des pays les plus pauvres du monde. monde. C'est un danger dont nous n'avons pas beaucoup entendu parler, car les nouvelles se sont concentrées principalement sur la Chine et les pays disposant de ressources importantes. "Lorsque la maladie est entrée dans ces endroits", a déclaré Toner, "nous avons pu voir qu'elle allait exploser."

Il ne fait aucun doute que le virus se propage partout. Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé a notifié un total de 47 cas confirmés de COVID-19 dans neuf pays d'Afrique et 80 cas confirmés dans neuf pays d'Amérique du Sud. Il n'est pas difficile d'imaginer que les systèmes de santé de beaucoup de ces pays soient rapidement submergés. Cela se produit déjà dans des endroits beaucoup plus riches.

L'Italie a signalé 368 décès le 15 mars seulement. Un récent rapport du Journal de l'American Medical Association détaille comment, dans la région de Lombardie, l'épicentre italien, un seul cas le 20 février a explosé en une crise qui a submergé la capacité hospitalière. L'article avertit que «d'autres systèmes de soins de santé devraient se préparer à une augmentation massive de la demande en soins intensifs lors d'une épidémie non contenue de COVID-19». Le même scénario se répand dans une grande partie de l'Europe.

Parce que l'Europe a adapté les tests de l'OMS pour les cas, il n'y a qu'une semaine environ derrière la propagation réelle de la maladie. En raison du manque de leadership aux États-Unis, ce pays a quatre à six semaines de retard. Le tsunami américain n'a pas encore frappé n'importe où près de sa pleine force. Aux États-Unis, les hôpitaux ont une capacité supérieure à 90% sans tenir compte des demandes de COVID-19. Selon les planificateurs de l'événement 201 et d'autres experts, nous verrons bientôt une augmentation de la demande dans les hôpitaux américains qui est presque impossible à imaginer. Les conséquences potentielles pour les mégalopoles du Sud sont, comme l'a souligné l'événement 201, encore pires.

Nous ne savons pas comment les efforts d'atténuation en Chine, dans d'autres régions asiatiques, en Europe et aux États-Unis affecteront le cours de la pandémie. Nos industries pharmaceutiques et biotechnologiques massives pourraient trouver un médicament efficace à tout moment. Dans un an ou plus, il pourrait y avoir un vaccin efficace. Mais très probablement, comme l'événement 201 et des rapports et événements similaires l'ont mis en garde, nous pourrions voir des millions de morts entre-temps.

L'événement 201 et d'autres opérations de préparation à une pandémie indiquent depuis des années de graves lacunes dans la préparation aux soins de santé de notre monde de plus en plus interdépendant. Ce n'est probablement pas la dernière pandémie de ce siècle, probablement pas de cette décennie. Le plus grand message de l'événement 201 n'est peut-être pas seulement de nous pousser à l'action maintenant, mais de tenir compte des avertissements sérieusement à l'avenir.

Robert Bazell est professeur adjoint de biologie moléculaire, cellulaire et du développement à Yale. Pendant 38 ans, il a été correspondant scientifique en chef de NBC News.

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