Coronavirus : Et si le virus atteignait l'Afrique? | TEMPS EN LIGNE

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Le nouveau virus corona a déjà atteint quatre continents: de la Chine, les gens l'ont transporté dans d'autres parties de l'Asie, en Australie, en Europe et en Amérique du Nord. en Afrique mais il n'est pas encore arrivé. Et si? L'agent pathogène, qui a déjà tué 500 personnes et infecté des dizaines de milliers, traverserait des pays dont les systèmes de santé sont plus faibles que peut-être ailleurs dans le monde. Dans le pire des cas, cela pourrait signifier une épidémie avec des centaines de milliers de personnes infectées et des milliers tuées. Parce que de nombreuses régions d'Afrique subsaharienne connaissent déjà des problèmes majeurs: les épidémies de paludisme, de VIH et de tuberculose et une augmentation des maladies chroniques telles que le diabète et l'hypertension artérielle affaiblissent non seulement les gens, mais surchargent également les pays où il y a des cliniques, des médecins et des infirmières et les soins médicaux font défaut.

Même s'ils ont du mal avec les chiffres et les prévisions, de nombreux experts ont très peur de ce scénario. Lors de la réunion du Conseil exécutif de l'Organisation mondiale de la santé le 3 février, l'humeur des États membres africains était très nerveuse, rapporte les personnes présentes. Et John Nkengasong, qui dirige l'agence de lutte contre les maladies de l'Union africaine qui a été fondée il y a seulement trois ans, a déclaré ZEIT ONLINE entre deux conférences téléphoniques: "Nous sommes confrontés à un danger sans précédent."

Il y a eu des soupçons

Même lors de l'épidémie de Sars en 2003, les pays d'Afrique subsaharienne ont été largement épargnés, seule l'Afrique du Sud a enregistré un seul cas. Avec le nouveau coronavirus mais personne ne devrait espérer que cela se passe si bien – les liens entre la Chine et de nombreux pays africains sont devenus trop étroits. Des centaines de milliers de travailleurs chinois invités travaillent sur le continent africain, des milliers d'étudiants africains se rendent chaque année en Chine grâce à une bourse universitaire. Le trafic aérien entre l'Afrique et la Chine a été multiplié par sept au cours des dix dernières années.

De nombreux pays du continent ont également des liens économiques solides Chine, Le Kenya et l'Éthiopie, par exemple. La Chine est le partenaire économique le plus important de l'Éthiopie avec un volume d'échanges de plus de cinq milliards de dollars américains. Au Kenya, le gouvernement chinois a parrainé l'un des plus grands projets d'infrastructure de l'histoire du pays, un train à grande vitesse qui relie la capitale Nairobi à la ville côtière de Mombasa. Le train fait partie de la nouvelle initiative de la route de la soie que le président chinois Xi Jinping a lancée en 2013. La Chine investit des milliards d'euros dans des projets d'infrastructure pour établir des bases commerciales dans le monde entier.

Et il y a eu plusieurs cas suspects de coronavirus en Éthiopie et au Kenya la semaine dernière, explique par téléphone Michel Yao, responsable des programmes d'urgence à l'OMS Afrique. "Nous avons eu beaucoup d'alarmes", explique Yao. Mais c'est bon signe, car cela montre que les systèmes de surveillance fonctionnent dans de nombreux endroits.

Soudan du Sud ou Nigéria – cela fait une grande différence

Mais est-ce vrai? Ou y a-t-il eu des cas dans certains pays africains que personne n'a enregistrés? Un rapport publié par le Global Preparedness Monitoring Board en 2019 a au moins trouvé des lacunes mondiales dans la préparation aux épidémies et une enquête du Center for Health Security de l'Université Johns Hopkins a montré: Les pays les moins bien préparés sont presque tous en Afrique. Il y avait en fait un manque de tout: des laboratoires pour détecter les pathogènes, des salles d'isolement et du personnel.

Mais tout d'abord: pour étouffer une épidémie dans l'œuf autant que possible, de bons systèmes de notification sont nécessaires. Parce que plus les cas sont détectés rapidement, moins les gens peuvent infecter les personnes infectées. John Nkengasong dit que l'Agence africaine de contrôle des maladies a déjà mis en place un groupe de travail pour aider les pays à le faire. En outre, chaque pays devrait avoir une force de réaction rapide et des personnes infectées sont déjà recherchées dans tous les aéroports, avec des questionnaires et des scanners de température. Un tel dépistage serait de toute façon réalisé en raison de l'épidémie d'Ebola qui persiste au Congo depuis un an et demi.

Il est difficile de dire dans quelle mesure ces mesures fonctionnent vraiment en cas de corona. Cela dépend également du pays d'Afrique subsaharienne qui traite les premiers cas de coronavirus. Certains pays – comme le Ghana ou le Nigéria – sont mieux préparés à cela que les régions où il y a la guerre et les gouvernements sont instables, comme le Soudan du Sud ou la République centrafricaine. Cela devrait être à peu près là virus ont un chemin presque libre.