Coronavirus : Épidémie de coronavirus: comment Facebook, Twitter, YouTube et TikTok font face aux canulars

27

Cela fait environ un mois qu'une nouvelle souche de coronavirus est apparue dans la province chinoise de Wuhan et s'est propagée dans plus de 20 pays. Et dans le sillage de l’épidémie, la panique se répand sur les réseaux sociaux dans le monde entier.

Au 31 janvier, le coronavirus de Wuhan avait infecté plus de 9 700 personnes. Plus de 200 personnes sont décédées et au moins six cas ont été confirmés aux États-Unis, dont un homme qui a été infecté par sa femme après son retour à Chicago après un voyage à Wuhan. Et lorsque les gens recherchent en ligne des informations sur l'épidémie de coronavirus – que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a considérée comme une urgence sanitaire mondiale – ils peuvent facilement rencontrer un déluge d'informations trompeuses et potentiellement dangereuses.

Facebook, Twitter, YouTube et TikTok ont ​​tous déclaré à Recode qu'ils travaillaient pour promouvoir le contenu factuel et que certains priorisaient la désinformation sur leurs plateformes. Twitter est même allé jusqu'à mettre une étiquette d'avertissement reliant les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) lorsque les utilisateurs recherchent des «coronavirus». Pourtant, les efforts de ces plateformes de médias sociaux n'ont pas réussi à arrêter la propagation de faux canulars trompeurs ou carrément faux. sur l'épidémie sous la forme de publications et de vidéos qui ont accumulé des milliers de clics, de «J'aime» et de partages.

Bien que nous voyions une grande variété de fausses publications sur les coronavirus sur ces plates-formes, il est toujours difficile de dire à quel point le problème de désinformation est répandu. Il est assez important que des institutions réputées, notamment l’Université Johns Hopkins et des centres de recherche en Angleterre, aient dû publier des déclarations de démystification qui ont été diffusées en ligne. Des groupes de défense des droits tels que Media Matters ont également été occupés à rechercher des publications fausses et trompeuses.

Bien qu'il existe un flux apparemment infini de sources diffusant des informations erronées sur le coronavirus de Wuhan sur le Web, nous avons identifié et démystifié quelques-uns des canulars les plus répandus.


Faux: la Chine a construit une arme biologique qui a été divulguée d'un laboratoire à Wuhan

Pour l'instant, on ne sait pas d'où vient cette nouvelle souche de coronavirus. Au début, les responsables pensaient à l'origine qu'il pourrait être lié à un marché des fruits de mer, mais les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ni où il s'est développé.

Sur les réseaux sociaux, cependant, il existe de nombreuses autres théories totalement non prouvées sur son origine qui impliquent que l'épidémie du virus pourrait être liée à la recherche sur les armes biologiques au Wuhan Institute of Virology, un institut de recherche qui abrite le Wuhan National Biosafety Laboratory. Cette publication sur Facebook, qui a été partagée plus de 4 000 fois, dit qu'elle "croit que l'Institut de virologie de Wuhan est à l'origine de la maladie".

Capture d'écran du compte «Voici Israël», ce qui implique que le coronavirus lié à Wuhan peut provenir d'un laboratoire de biosécurité à Wuhan.

Cette idée semble être basée, en partie, sur les commentaires qu'un ancien officier militaire israélien a partagé avec le Washington Times, un organe de droite dont les articles précédents ont suggéré que le président Barack Obama pourrait être musulman et ont propagé des théories du complot. Jim Banks, membre du Congrès républicain de l'Indiana, même a tweeté un lien à l'article du Washington Times. Son tweet a été partagé plus de 1 000 fois. (Le représentant Banks n'a pas répondu à une demande de commentaires.)

Aussi choquante que puisse être la théorie du laboratoire de guerre biologique, les experts ont déclaré au Washington Post qu’il n’y avait aucune preuve à l’appui.


Faux: des espions chinois ont introduit le virus en contrebande au Canada

Les publications sur les médias sociaux font avancer l'hypothèse non prouvée que le nouveau coronavirus trouvé à Wuhan a été introduit clandestinement dans un laboratoire au Canada dans le cadre de la quête clandestine de la Chine pour une arme biologique, une théorie démentie par Politifact. C'est une théorie qui semble être quelque peu liée à la conspiration du laboratoire de Wuhan. Un tweet du responsable du Parti républicain Solomon Yue, qui compte plus de 100 000 adeptes, a écrit: «Le #coronavirus est volé au Canada par espionnage et envoyé à Wuhan pour être armé afin de tuer des ennemis étrangers.»

Bien qu'un chercheur chinois travaillant au Canada fasse l'objet d'une enquête pour une possible violation de politique après avoir été invitée au laboratoire de Wuhan deux fois par an pendant deux ans, selon Politifact, il n'y a "aucune preuve" pour soutenir l'affirmation selon laquelle elle "a volé des échantillons de coronavirus et les a donnés au laboratoire de Wuhan pour créer des armes biologiques. »


Faux: un vaccin contre les coronavirus existe déjà

Une autre théorie populaire est qu'un vaccin contre le nouveau coronavirus existe déjà, et certains suggèrent même que le vaccin a déjà été breveté. Alors que des chercheurs de plusieurs pays travaillent à développer un vaccin, aucun vaccin de ce type n'a encore été développé, selon FactCheck.Org et Politifact. Mais cela n'a pas empêché les gens d'aller en ligne et de prétendre le contraire.

Un récent post sur Facebook affirme que le coronavirus était un «dispositif» pour vendre des vaccins et comprend des captures d'écran prétendant montrer un brevet pour un nouveau vaccin. Dans ce cas particulier, parce que les vérificateurs des faits de Facebook ont ​​vérifié que la publication contenait de fausses informations, une poignée d '«articles connexes» apparaissent sous la publication, pointant les utilisateurs vers des sites vérifiés qui réfutent la théorie du complot de vaccins. Si vous essayez de partager le message, Facebook émet un avertissement disant que des vérificateurs indépendants des faits ont déclaré qu'il contenait de fausses informations.

Mais même si Facebook a émis des avertissements sur certains canulars vaccinaux liés au coronavirus de Wuhan, le contenu n'est pas signalé comme faux sur toutes les plateformes. Sur Twitter, par exemple, un tweet qui a gagné près de 2 000 «j'aime» suggère qu'un vaccin contre le coronavirus appartient au Pirbright Institute, un institut de recherche anglais sur les maladies infectieuses qui se concentre sur les animaux de ferme.

Cette affirmation est fausse. L'Institut Pirbright a publié une déclaration partagée par l'organisation de vérification des faits FactCheck.org, précisant qu'ils ne fonctionnent pas avec les coronavirus humains et qu'un brevet qu'ils détiennent n'a aucun rapport avec le coronavirus actuel lié à Wuhan.


Faux: les scientifiques prédisent que le virus tuera 65 millions de personnes

En octobre 2019, un centre de recherche Johns Hopkins a organisé un «exercice» qui visait à modéliser la réponse mondiale à une épidémie potentielle. De nombreuses personnes en ligne ont mal interprété l’étude et ont lié par erreur ses prédictions au nombre possible de morts d’une épidémie similaire à ce que nous observons actuellement avec le coronavirus de Wuhan. En d'autres termes, l'étude Johns Hopkins n'avait rien à voir avec le coronavirus de Wuhan, bien que le scénario étudié puisse sembler similaire.

Il s'agit d'une ligne de désinformation populaire sur Twitter. Il existe plusieurs tweets, dont un qui contient toujours plus de 140 000 «j'aime», affirmant que les scientifiques ont prédit que le coronavirus de Wuhan tuera 65 millions de personnes. Ce n'est pas exact.

"Nous avons modélisé une pandémie fictive de coronavirus, mais nous avons explicitement déclaré que ce n'était pas une prédiction", a déclaré le Johns Hopkins Center for Health Security dans un communiqué. «Nous ne prévoyons pas maintenant que l'épidémie de nCoV-2019 tuera 65 millions de personnes.»


Faux: il y a 100 000 cas confirmés

Les autorités chinoises et l'OMS disent que plus de 9 700 cas de coronavirus ont été confirmés jeudi. Un expert en santé publique a cependant déclaré au Guardian: «Presque certainement plusieurs dizaines de milliers de personnes sont infectées.» Il a ajouté: «Ma meilleure estimation est peut-être maintenant de 100 000 cas actuellement.» Ce grand nombre effrayant est trompeur parce que c'est une supposition et ce nombre n'est pas confirmé.

Une vidéo sur YouTube qui prétend représenter une infirmière de Wuhan, en Chine, qui est transcrite comme disant que 90 000 personnes sont désormais infectées par le nouveau coronavirus.

Néanmoins, de nombreux messages populaires sur les plateformes sociales diffusent plus de statistiques qui servent à effrayer les gens avec des chiffres qui ne correspondent pas au décompte officiel. Certains de ces postes citent des travailleurs médicaux à Wuhan, sans preuves. Par exemple, une vidéo YouTube avec près de 800 000 vues montre une personne identifiée comme infirmière, qui dit que jusqu'à 90 000 personnes sont infectées par la maladie en Chine seulement. De même, sur Twitter, un compte déguisé en média a partagé un clip audio affirmant 100 000 personnes ont été infectées.

Il convient de noter qu'il existe un doute légitime quant à savoir si le gouvernement chinois rapporte avec précision l'étendue de l'impact du virus. Selon le Poynter Institute, au moins huit personnes ont été arrêtées par le gouvernement chinois pour avoir répandu des canulars. Sur l'application populaire de médias sociaux chinois WeChat, certains disent que les rapports de première ligne des travailleurs médicaux sont être démonté. Pourtant, le nombre exact de personnes infectées par le coronavirus reste inconnu. Les sources les plus fiables placent ce nombre près de 10 000 à 100 000.


Faux: un adolescent sur TikTok est le premier cas au Canada

Sur TikTok, certains adolescents font semblant d'être infectés par le virus. Un étudiant de Vancouver a publié une vidéo populaire affirmant à tort que son ami avait le premier cas canadien confirmé de coronavirus. La vidéo montre un adolescent qui vomit dans des poubelles scolaires et porte un masque autour du campus. Dans une entrevue avec le Daily Beast, un porte-parole du ministère de la Santé de la Colombie-Britannique a confirmé que la vidéo était fausse. Le seul cas confirmé de coronavirus en Colombie-Britannique, au moment de la publication de la vidéo, était un homme dans la quarantaine.

Une capture d'écran d'une des vidéos du coronavirus TikTok qui a été retirée.

TikTok semble avoir supprimé la vidéo virale d'origine qui avait plus de 4,1 millions de vues, mais une vidéo similaire, publiée par le même utilisateur, montrait qu'un adolescent alléguant qu'un camarade de classe avait contracté le virus était resté en place jeudi. Ce matin-là, la société a annoncé avoir publié une fonctionnalité dirigeant les utilisateurs vers des sources d'informations fiables, comme l'OMS, lorsqu'ils recherchent du contenu lié aux coronavirus dans l'application.


Faux: le gouvernement chinois a construit un hôpital pendant la nuit

Il convient de noter que les médias d'État chinois diffusent également de fausses informations. Comme BuzzFeed News l’a souligné pour la première fois, deux médias d’État – Global Times et People’s Daily – ont diffusé une image d’un bâtiment nouvellement construit et ont affirmé que c’était un hôpital à Wuhan qui avait été construit en seulement 16 heures. En fait, le bâtiment sur l'image était un immeuble à plus de 600 miles de distance.

Ce n'est qu'un exemple de la façon dont le gouvernement chinois et les organisations soutenues par l'État ont utilisé des informations fausses ou trompeuses pour décrire l'épidémie comme étant sous contrôle.


Comment les plateformes technologiques réagissent

Toutes les sociétés de médias sociaux que Recode a contactées ont déclaré qu'elles s'efforçaient de réduire l'impact des fausses informations sur le coronavirus d'une manière ou d'une autre, à des degrés divers.

Dans un communiqué, Twitter a déclaré qu'il y avait eu plus de 15 millions de tweets sur le coronavirus au cours des quatre dernières semaines. La société a ajouté qu'elle n'avait pas vu "d'importantes tentatives coordonnées de diffuser la désinformation à grande échelle sur ce problème". Cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de fausses informations sur le coronavirus sur Twitter, comme le prouvent les canulars que nous avons mentionnés plus tôt. La réponse de Twitter indique simplement que la société n'a trouvé aucune preuve de campagnes de désinformation intentionnelles par quelqu'un, comme un acteur d'État ou un groupe politique.

La situation est légèrement plus complexe sur Facebook, car des vérificateurs de faits tiers sont impliqués. Un porte-parole de Facebook a déclaré à Recode que la plate-forme réduisait la distribution des messages notés faux par ses partenaires tiers de vérification des faits et définissait des alertes sur les faux messages. Facebook indique également qu'avant ou après le partage de certains messages, les utilisateurs seront informés de la vérification des faits. Bien que les vérificateurs des faits n'aient pas accès aux groupes privés, ceux qui tentent de partager du contenu précédemment signalé dans un groupe privé verront une alerte.

Jeudi, Facebook a annoncé qu'il prendrait des mesures supplémentaires contre la désinformation liée aux coronavirus, notamment en supprimant les faux contenus qui ont été démystifiés par les autorités sanitaires.

Nous commencerons également à supprimer le contenu contenant de fausses allégations ou des théories du complot qui ont été signalées par les principales organisations mondiales de la santé et les autorités sanitaires locales et qui pourraient nuire aux personnes qui les croient. Nous faisons cela comme une extension de nos politiques existantes pour supprimer le contenu qui pourrait causer des dommages physiques. Nous nous concentrons sur les allégations conçues pour décourager le traitement ou prendre les précautions appropriées. Cela inclut les allégations liées à de faux traitements ou à des méthodes de prévention – comme l'eau de Javel guérit le coronavirus – ou des allégations qui créent de la confusion sur les ressources de santé disponibles. Nous bloquerons ou restreindrons également les hashtags utilisés pour diffuser la désinformation sur Instagram, et nous effectuons des balayages proactifs pour trouver et supprimer autant de contenu que possible.

Twitter a placé une étiquette d'avertissement reliant au CDC lorsque les utilisateurs recherchent «coronavirus».

Twitter affiche une bannière reliant le Center for Disease Control and Prevention lorsque vous recherchez «coronavirus» sur la plateforme.

Pendant ce temps, à partir de jeudi matin, TikTok envoie une notification aux utilisateurs lorsqu'ils recherchent le hashtag «coronavirus» dans l'application. L'alerte encourage les utilisateurs à se tourner vers des «sources de confiance» comme l'OMS pour des informations précises et à signaler des contenus qui pourraient enfreindre ses directives communautaires. TikTok a déclaré à Recode dans un communiqué que ses directives «ne permettent pas la désinformation qui pourrait nuire à notre communauté ou au grand public», ajoutant que «(w) bien que nous encourageons nos utilisateurs à avoir des conversations respectueuses sur les sujets qui les intéressent, nous supprimons les tentatives délibérées de déformer les sources d'information faisant autorité. »

YouTube a sa propre version d'un avis. À partir de jeudi, la plate-forme vidéo présente de brefs aperçus d'articles d'actualités textuelles sur le coronavirus dans les résultats de recherche. Si vous recherchez «coronavirus» sur YouTube, par exemple, vous êtes lié à un article du New York Times sur le coronavirus de Wuhan.

YouTube a déclaré à Recode que les fausses informations ne violent généralement pas les règles de la plate-forme, sauf si elles impliquent des discours de haine, du harcèlement, des escroqueries ou des incitations à la violence. YouTube a également déclaré qu'il visait à réduire les recommandations de ce que YouTube considère comme du «contenu limite» ou des vidéos qui pourraient mal informer les utilisateurs de manière nuisible – y compris les fausses informations sur le coronavirus.

Malgré ces efforts, il est apparemment impossible pour ces plates-formes de supprimer tous les faux messages de coronavirus dès qu'ils apparaissent. Comme pour tout type de désinformation, il s'agit d'un jeu de whack-a-mole sans fin. Mais la prévalence continue de fausses informations sur l'épidémie, un mois après son existence, montre combien il est essentiel de contenir la propagation de la désinformation, en particulier avec de graves conséquences pour la santé.