Coronavirus : Elon Musk a-t-il le coronavirus? Après quatre tests, il ne sait toujours pas.

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Elon Musk, le directeur général de SpaceX, a été testé positif deux fois, et négatif deux fois, pour le coronavirus après avoir passé quatre tests viraux rapides, a-t-il révélé dans un tweet mécontent tôt le vendredi matin. L’annonce est intervenue quelques jours à peine avant le lancement très attendu de sa société d’une capsule Crew Dragon qui transportera quatre astronautes jusqu’à la Station spatiale internationale.

Les tests d’antigène, qui recherchent des morceaux de protéine de coronavirus, sont bon marché et pratiques, fournissant généralement des résultats aux gens en quelques minutes. Mais ils sont également moins fiables que les tests de laboratoire qui utilisent une technique appelée réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, qui recherche des fragments de matériel génétique. Les tests basés sur la PCR sont largement considérés comme la référence en matière de diagnostic des maladies infectieuses.

Le Veritor, un produit fabriqué par le fabricant de dispositifs médicaux BD, est annoncé comme ayant un taux de faux négatifs de 16%, ce qui rend très possible que les deux négatifs que M. Musk a reçus aient manqué par erreur le virus dans son corps. Mais les tests antigéniques sont également sujets à de faux résultats positifs, qui identifient à tort les personnes en bonne santé comme infectées.

L’énigme des tests de M. Musk arrive à un moment potentiellement très risqué. S’il était vraiment infecté, la NASA pourrait ne pas lui permettre de rendre visite aux quatre astronautes dimanche, comme il l’a fait avec Robert Behnken et Douglas Hurley avant leur lancement réussi en mai.

Peu de temps après avoir tweeté sa frustration face à son quatuor de résultats de tests d’antigènes, M. Musk a dit à ses partisans qu’il avait recherché un test de suivi basé sur la PCR, qui fournirait une réponse dans les 24 heures.

Quelques heures plus tard, M. Musk, qui a exprimé à plusieurs reprises sa frustration face à la pandémie et à ses répercussions économiques, s’est de nouveau rendu sur Twitter pour mettre en doute la validité des tests basés sur la PCR, demandant à ses adeptes de lui dire si les outils de diagnostic étaient susceptibles de générer de faux positifs.

L’annonce par M. Musk de ses tests, qui était imprégnée d’une note similaire de scepticisme, a été accueillie avec un mélange d’encouragements et de railleries. Certaines personnes ont sans fondement fait valoir que ses résultats mitigés étaient la preuve que les récentes augmentations des cas de coronavirus avaient été gonflées. D’autres ont souligné que ses tests répétitifs avaient frappé un ton discordant dans le contexte d’une nation dans laquelle beaucoup ont encore du mal à accéder aux diagnostics des coronavirus.