Coronavirus : Désespérés pour les solutions de coronavirus, les Chinois se tournent vers les médicaments contre le VIH, le marché gris et les remèdes traditionnels

30

BEIJING (Reuters) – La propagation rapide du virus en Chine et le manque de ressources médicales poussent les gens à recourir à des moyens peu orthodoxes pour obtenir un traitement, certains faisant appel aux patients infectés par le VIH et aux importateurs non autorisés de médicaments.

Les autorités sanitaires chinoises ont déclaré qu'il n'existait pas encore de remède efficace contre le virus, qui a tué plus de 500 personnes en Chine. Bien qu'il n'y ait aucune preuve d'essais cliniques, la Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré que le médicament anti-VIH lopinavir / ritonavir peut être utilisé pour les patients atteints de coronavirus, sans préciser comment ils pourraient aider.

Obtenez notre couverture complète sur le coronavirus: ici

Cela a déclenché une ruée, en particulier pour Kaletra, également connu sous le nom d'Aluvia, qui est le fabricant de médicaments AbbVie (ABBV.N) version hors brevet du lopinavir / ritonavir et la seule version approuvée pour la vente en Chine.

Il est généralement utilisé pour traiter et prévenir le VIH et le sida, et AbbVie a déclaré le mois dernier que la Chine le testait comme traitement des symptômes du coronavirus.

Devy, un pigiste de 38 ans dans la province du Shandong qui ne voulait pas donner son nom de famille par crainte de représailles, a déclaré qu'il faisait partie des centaines de personnes qui ont contacté des personnes vivant avec le VIH pour demander des médicaments.

Bien qu'il n'ait pas récemment voyagé dans la province du Hubei ou à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie, il a commencé à s'inquiéter d'avoir attrapé le coronavirus d'une manière ou d'une autre après qu'une visite chez le médecin eut révélé des symptômes de pneumonie. Il avait également d'autres symptômes associés au coronavirus, comme de la fièvre et des nausées.

Désespéré et inquiet, il a appris d'un ami qu'un homme séropositif surnommé «frère écureuil» offrait Kaletra gratuitement aux personnes soupçonnées d'avoir le nouveau coronavirus. Il a reçu environ 30 comprimés.

"Lorsque vous avez été laissé seul, voyant au loin l'ombre floue de la mort, je pense que personne ne peut se sentir calme", ​​a déclaré Devy à Reuters par téléphone.

Même après avoir finalement été testé négatif pour le virus, Devy croyait toujours que l'obtention de Kaletra était le bon choix. "Vous pouvez seulement essayer différentes choses pour vous sauver, non?"

DRUG HOARDER

Frère Squirrel, dont le vrai nom est Andy Li, a déclaré à Reuters qu'il avait 30 ans et a inventé son surnom parce qu'il amasse des médicaments pour son état de la façon «les écureuils aiment amasser des noix».

Après avoir entendu les commentaires des autorités sanitaires chinoises sur Kaletra, lui et quelques autres patients infectés par le VIH ont regroupé environ 5 400 comprimés de Kaletra en moins d'une semaine. Ils ont ensuite publié leur offre sur la plate-forme chinoise Twitter Weibo.

"Nous nous sentions comme si nous étions organisés pour une mission militaire", a déclaré Li, se rappelant que des centaines de messages ont rapidement afflué, le laissant à peine le temps de dormir ou de manger au cours des trois premiers jours jusqu'à l'envoi de toutes les pilules.

"Il y a tellement de gens qui ont besoin de ce médicament, et je ne veux pas perdre de temps", a déclaré Li à Reuters. "Le temps c'est la vie."

Les autorités sanitaires chinoises ont averti que le lopinavir / ritonavir, un médicament d'ordonnance, avait des effets secondaires potentiels tels que diarrhée, nausées, vomissements et lésions hépatiques.

GRANDS PROFITS

La ruée a également ouvert des opportunités de faire de l'argent.

Il a été confirmé que plus de 28 000 personnes étaient infectées en Chine, la plupart à Wuhan et au Hubei. Mais une pénurie de kits de test a fait soupçonner que beaucoup d'autres ne sont pas diagnostiqués.

Gatsby Fang, un agent d'achat transfrontalier chinois, a déclaré à Reuters qu'il avait commandé des versions génériques de Kaletra à l'Inde le 23 janvier, peu de temps après avoir entendu pour la première fois que le médicament pourrait être utile contre le nouveau coronavirus.

Fang, dont le travail principal est dans le secteur financier, a déclaré avoir vendu chaque bouteille pour 600 yuans (86 $) chacun, rapportant chacun 200 à 300 yuans de profit. Son stock a été vendu le 25 janvier. Certains clients ont commandé 600 comprimés à la fois, a-t-il déclaré.

Ses acheteurs comprenaient des patients infectés, des médecins de première ligne à Hubei et ceux qui n'avaient pas besoin du médicament mais pensaient qu'il pourrait offrir une protection. D'autres vendeurs de médicaments se sont également approchés de lui, se faisant passer pour des patients, a expliqué Fang.

Le prix du marché gris des médicaments en Inde, où il les a obtenus, a commencé à augmenter le 25 janvier, a déclaré Fang à Reuters.

"Pour le produit de 60 comprimés par bouteille, son prix est passé à environ 300 yuans, 400 yuans contre environ 100 yuans au début", a-t-il déclaré.

"Fondamentalement, les patients qui m'ont contacté étaient ceux qui n'avaient pas de place pour le traitement, aucun endroit où ils pouvaient confirmer à 100% s'ils avaient ou non le virus", a déclaré Fang. "C’est le cœur du problème."

Le personnel médical prépare la médecine traditionnelle chinoise (MTC) dans un hôpital de MTC alors que le pays est frappé par une épidémie du nouveau coronavirus, à Binzhou, province du Shandong, Chine, 5 février 2020. Photo prise le 5 février 2020. cnsphoto via REUTERS

L'Organisation mondiale de la santé a averti qu'il n'existe «aucun traitement connu efficace» pour le coronavirus, renversant les rapports non confirmés d'une percée dans la recherche en Chine.

Certains traitements de médecine traditionnelle chinoise ont également vu une augmentation de la demande.

Rien ne prouve que ces traitements aident à lutter contre le coronavirus, a déclaré samedi à Reuters Gauden Galea, le représentant de l’OMS en Chine.

Rapports supplémentaires par les salles de presse de Beijing et de Shanghai Écriture de Brenda Goh. Montage par Gerry Doyle

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.