Coronavirus : Des responsables américains promettent des «mesures agressives» pour contenir le coronavirus

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Quatre bases militaires au Texas, en Californie et au Colorado se préparaient à héberger des citoyens américains pendant une période pouvant aller jusqu'à deux semaines dans le cadre d'un effort fédéral très inhabituel visant à ralentir la propagation du coronavirus mortel. Lundi soir, cependant, les attentes selon lesquelles un grand nombre d'Américains qui s'étaient rendus dans certaines parties de la Chine pourraient rapidement être mis en quarantaine ne se sont pas réalisées.

Aucun nouveau voyageur en provenance de Chine n'a été amené aux bases militaires, ont indiqué des responsables fédéraux. Les seules personnes placées en quarantaine fédérale étaient moins de 200 personnes qui se trouvaient à Wuhan, en Chine, l'épicentre de l'épidémie de coronavirus, et ont été transportées par avion vers une base à Riverside, en Californie, la semaine dernière.

Environ 250 autres Américains qui ont récemment passé du temps en Chine et ont montré des signes de symptômes ont été considérés comme des «patients sous enquête» par les Centers for Disease Control and Prevention et ont été surveillés, ont déclaré les autorités fédérales.

«Il s'agit d'une situation sans précédent et nous avons pris des mesures énergiques», a déclaré le Dr Nancy Messonnier, directrice du Centre national de vaccination et des maladies respiratoires, qui fait partie du C.D.C.

L'administration Trump a ordonné qu'à compter de dimanche après-midi, tout citoyen américain qui, au cours des deux dernières semaines, avait visité la province du Hubei, dont la capitale est Wuhan, était soumis à une quarantaine pouvant aller jusqu'à 14 jours après son arrivée aux États-Unis.

Il restait incertain de l'ampleur de la quarantaine et du nombre d'Américains affectés. De grandes compagnies aériennes nationales ont déjà annulé des vols à destination et en provenance de Chine, alors que des informations sont apparues sur l'épidémie qui a tué des centaines et rendu malade des milliers. Les États-Unis avaient 11 cas confirmés de coronavirus lundi soir.

Le Département d'État transportera plus de personnes aux États-Unis depuis Wuhan, a déclaré le Dr Messonnier, et le C.D.C. a envoyé quatre équipes sur les sites du département de la Défense où leurs vols vont atterrir. Elle a dit qu'elle ne savait pas encore combien de passagers reviendraient.

Une quarantaine fédérale n'a pas été instituée depuis plus d'un demi-siècle et entraîne des défis logistiques considérables, des implications juridiques et des tensions pour les autorités locales.

Le Dr Messonnier a déclaré que le C.D.C. avait travaillé avec les services de santé locaux et d'État pour trouver des endroits pour garder les gens en quarantaine. Les possibilités, a-t-elle dit, pourraient inclure d'autres bases militaires et hôtels, et pourraient varier d'un État à l'autre.

Les passagers de parties de la Chine autres que la province du Hubei qui présentent des symptômes comme une toux ou de la fièvre seront soumis à des examens médicaux, et ce qui se passera ensuite dépendra des résultats de ces examens. Les citoyens des États-Unis qui ont visité la Chine continentale subiront un examen de santé et pourront être mis en quarantaine dans leurs maisons jusqu'à 14 jours, selon le Homeland Security Department. Si les passagers présentent des symptômes du virus, ils seront transférés dans un hôpital voisin, où ils seront isolés des autres patients. On ne savait pas exactement ce qu'impliquerait la mise en quarantaine à domicile ni comment elle serait appliquée.

Le gouvernement fédéral a le pouvoir de déclarer une quarantaine en vertu de la loi de 1944 sur la santé publique, une autorité qui découle de la clause commerciale de la Constitution. Selon la loi, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux est autorisé à agir pour prévenir la transmission et la propagation des maladies transmissibles aux États-Unis et entre les États.

Mais l'autorité de quarantaine du gouvernement fédéral est effectivement limitée aux personnes qui entrent dans le pays à la frontière, et elle a rarement été exercée. Plus communément, le C.D.C. a confié la responsabilité aux États, qui ont de larges pouvoirs pour mettre en quarantaine les personnes en vertu du 10e amendement et sont mieux équipés pour gérer les urgences de santé publique, a déclaré Lawrence Gostin, professeur de droit à l'Université de Georgetown et expert en santé publique.

Lors d'une épidémie d'Ebola en 2014, une infirmière détenue en quarantaine dans le New Jersey pendant trois jours après son retour de travail avec des patients en Afrique de l'Ouest a déposé une plainte contre le New Jersey. Elle a mis fin à son procès en 2017 avec un règlement qui proposait des droits légaux aux personnes en quarantaine.

Howard Markel, historien médical à l'Université du Michigan et auteur de «Quarantine!», Une histoire d'épidémies de typhus et de choléra à New York en 1892, a déclaré qu'il pensait que la quarantaine actuelle était une décision prudente, compte tenu de la propagation de le virus. Mais le processus, a-t-il dit, peut avoir des effets durables.

"Vous ne pouvez jamais améliorer l'expérience d'une quarantaine", a déclaré le Dr Markel. "Personne qui sort d'une quarantaine ne dit:" C'était amusant. "C'est psychologiquement dommageable."

L'ordonnance de mise en quarantaine actuelle a nécessité un effort complexe et interinstitutions que les responsables se sont démenés au cours du week-end pour mettre en place.

La Transportation Security Administration a demandé aux transporteurs aériens de déterminer si les passagers avaient voyagé en Chine avant de leur permettre d'embarquer sur des vols, a déclaré un responsable de la sécurité intérieure. Les agents des douanes et de la protection des frontières ont également été invités à interroger les voyageurs à leur arrivée dans certains aéroports et à parcourir une base de données d'historique de voyage pour déterminer s'ils étaient en Chine, a déclaré le responsable.

Tony Reardon, président du National Treasury Employees Union, qui représente les agents des douanes et de la protection des frontières dans les aéroports, a déclaré que l'agence de la sécurité intérieure autorisait les agents à porter des équipements de protection, tels que des gants et des masques respiratoires, pendant qu'ils traitent les voyageurs en provenance de Chine.

Les efforts visant à ralentir la propagation du virus aux États-Unis se sont déjà révélés coûteux. Le ministère de la Santé et des Services sociaux a informé dimanche le Congrès qu'il pourrait transférer jusqu'à 136 millions de dollars pour aider à lutter contre la propagation du coronavirus, selon une personne familière avec la notification.

Dans tout le pays, alors que les quatre bases militaires étaient prêtes à accueillir des voyageurs en quarantaine, les autorités ont cherché à rassurer les résidents vivant à proximité. À Joint Base San Antonio au Texas, les invités de deux auberges de la base étaient déplacés pour faire de la place aux personnes pouvant être amenées en quarantaine. À la base aérienne de Travis en Californie, des responsables ont déclaré qu'un «cordon de sécurité» serait mis en place pour séparer les évacués des personnes présentes sur la base.

"Cela ne semble pas être un plan intelligent", a déclaré une personne sur la page Facebook de la base de San Antonio. "Il n'y avait pas de meilleure alternative que d'exposer nos militaires et leurs familles?!"

Des responsables de Joint Base San Antonio, qui n’ont pas immédiatement répondu à une demande d’interview, ont promis de tenir des assemblées publiques pour répondre aux craintes des habitants concernant la quarantaine.

"Nous entendons et comprenons les préoccupations de notre communauté et des membres de notre famille", Le flux Facebook a déclaré en réponse aux commentateurs qui ont remis en question la décision.

Dans les heures et les jours précédant l'entrée en vigueur des règles de quarantaine officielles dimanche après-midi, de nombreuses familles qui avaient voyagé en Chine ont couru pour rentrer aux États-Unis. Cela laissait aux passagers individuels le soin de décider du risque qu'ils représentaient personnellement pour le public. Certaines familles qui sont rentrées de Chine ces derniers jours se sont placées dans une quarantaine informelle et auto-imposée, à l'écart de leurs amis, collègues et autres membres de la famille par prudence.

Victoria Griffin, enseignante dans une école en Chine, a pris l'avion de Pékin à Chicago avec son fils de 19 mois, Teddy, dimanche, prévoyant de rester avec ses parents pour éviter le coronavirus en Chine.

Elle et Teddy ont eu leur enfance chez eux. Ses parents ont décidé de rester temporairement ailleurs.

"Bien sûr, j'aimerais être avec eux", a déclaré Mme Griffin, ajoutant qu'elle et Teddy faisaient peu de choses, mais dormaient, mangeaient et jouaient avec des jouets stockés à la maison. "Mais je pense que c'est pour le mieux."

Dans le Massachusetts, un tout-petit et son père, qui ont peut-être partagé un vol en avion avec un homme dont le coronavirus a été confirmé, se sont isolés dans le sous-sol de leur maison de Winchester depuis leur retour de Chine le 28 janvier.

L’épouse de l’homme, qui a demandé à ne pas être identifiée par son nom, a déclaré que la famille avait déjà prévu de s’isoler depuis un certain temps en raison de l’épidémie. Quand ils ont réalisé que son mari et leur tout-petit étaient peut-être dans le même avion que l'élève qui a été confirmée malade, leurs inquiétudes ont augmenté.

Chaque jour, dit la femme, elle met un masque et des gants et descend les escaliers pour apporter de la nourriture à son mari et à son fils.

"C'est difficile, mais nous essayons d'éviter tout contact direct", a-t-elle déclaré.

Adeel Hassan, Miriam Jordan, Zolan Kanno-Youngs, Dan Levin, Mitch Smith, Farah Stockman, Emily Cochrane et Vanessa Swales ont contribué au reportage.