Coronavirus : Des chercheurs intensifient leurs efforts pour développer un vaccin contre le coronavirus | Nouvelles

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Dans les laboratoires de recherche médicale du monde entier, les scientifiques se précipitent pour mettre au point un vaccin contre un nouveau type de coronavirus qui a infecté plus de 28 000 personnes et tué plus de 560 autres.

Quelques semaines après la détection du virus dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, à la fin de l'année dernière, au moins une douzaine d'entreprises biopharmaceutiques et d'établissements de recherche universitaires en Chine, aux États-Unis et dans d'autres ont lancé des programmes pour trouver un vaccin efficace.

Un scientifique de l'Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, a annoncé mercredi que son équipe pourrait évoluer vers des essais sur des animaux dès la semaine prochaine, puis sur des humains en quelques mois. Pendant ce temps, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), un partenariat mondial lancé en 2017 pour lutter contre les nouvelles maladies infectieuses, a déclaré qu'elle avait lancé trois programmes pour développer des vaccins et espérait avoir un vaccin potentiel pour les tests clinaux dans les 16 semaines.

Les experts disent que l'effort de lutte contre le coronavirus est l'une des réponses les plus rapides de l'histoire récente. Il a fallu plus de 20 mois aux chercheurs pour mettre au point un vaccin expérimental contre le virus à l'origine du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), une épidémie mortelle également originaire de Chine et qui a infecté plus de 8000 personnes entre 2002 et 2003.

Le nouveau virus, officiellement nommé 2019-nCov, appartient à la même famille que le SRAS et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), qui a tué plus de 850 personnes depuis sa première détection en 2012.

Le vaccin contre le MERS est toujours en cours de développement.

Les progrès apparemment rapides dans la recherche d'un vaccin contre le coronavirus, selon les analystes, sont dus à la décision des autorités chinoises de partager des informations sur le virus avec le public. Les progrès des nouvelles technologies et une meilleure collaboration entre les chercheurs ont également facilité le processus.

Peu de temps après la détection de la nCov 2019, des scientifiques en Chine ont déclaré avoir craqué la séquence génétique du virus et la partager publiquement en ligne le 10 janvier – une mesure qui a permis aux virologues et immunologistes de commencer à travailler sur un vaccin presque immédiatement.

"Nous avons téléchargé ces séquences, les avons immédiatement exécutées via notre algorithme informatique, qui est ce que nous utilisons pour concevoir notre médecine de l'ADN, et environ trois heures plus tard, nous avions un vaccin à ADN entièrement conçu contre le nouveau coronavirus", a déclaré Kate Broderick, vice-présidente principale. de recherche et développement à Inovio Pharmaceuticals, une société basée aux États-Unis, l'une des sociétés travaillant avec le CEPI sur un traitement efficace.

"Nous prenons juste un tout petit morceau de la séquence génétique du virus et nous utilisons spécifiquement notre algorithme pour trouver des motifs du virus contre lesquels nous pensons que ce serait la meilleure chose pour concevoir un vaccin", a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Inovio travaillait auparavant avec le CEPI pour développer un vaccin contre le MERS et utilise le candidat qu'il a produit pour combattre le MERS comme point de départ.

Contrairement aux méthodes traditionnelles qui impliquent de travailler avec des protéines ou des échantillons du virus, la nouvelle technologie de plateforme d'ADN permet aux scientifiques d'identifier les points communs entre deux virus et de modifier les vaccins existants plutôt que de les construire à partir de zéro. Selon Inovio, cela accélère considérablement le processus et rend le médicament résultant plus facile à produire à grande échelle et plus durable.

"Parce que nous sommes si loin dans notre développement pour notre vaccin MERS … cela signifie que nous sommes vraiment parfaitement positionnés pour appliquer ce que nous avons appris à ce nouveau coronavirus", a déclaré Broderick.

Dans un communiqué, Richard Hatchett, PDG du CEPI, a averti qu'il n'y avait "aucune garantie de succès".

Mais, "notre aspiration avec ces technologies est d'amener un nouveau pathogène de la séquence du gène aux tests cliniques en 16 semaines – ce qui est nettement plus court que là où nous en sommes actuellement", a-t-il déclaré.

En plus des plateformes ADN, les partenaires du CEPI poursuivent également d'autres méthodes non traditionnelles.

Des chercheurs de l'Université du Queensland (UQ) en Australie, propriétaires de la technologie de la "pince moléculaire", ont déclaré qu'ils espéraient avoir un vaccin dans les six mois. Dans un communiqué, l'université a déclaré qu'elle avait trouvé des "résultats prometteurs" loin des essais ciblant des virus qui ont provoqué des épidémies mortelles dans le passé, notamment Ebola, Nipah et MERS.

Le CEPI a depuis annoncé un partenariat entre le fabricant britannique de médicaments GSK et l'UQ. Selon la société, la société fournira aux chercheurs un accès à son «système adjuvant» – une substance qui est ajoutée à certains vaccins pour améliorer la réponse immunitaire et créer une immunité plus forte et plus durable contre les infections.

L'entreprise américaine Moderna Therapeutics, un autre partenaire du CEPI, travaille sur un vaccin à base d'acide ribonucléique (ARN), des molécules qui ordonnent aux cellules de fabriquer des protéines pour prévenir ou combattre les maladies.

Pour les sociétés pharmaceutiques, la course à la création d'un vaccin efficace offre un certain nombre d'incitations. Gagner la course renforce la réputation, offre une vitrine pour la technologie sur mesure de l'entreprise et génèrera des revenus grâce au stockage de vaccins par les autorités sanitaires du monde entier.

Bien que la conception de nouveaux vaccins se déroule à une vitesse record, les essais cliniques et les obstacles réglementaires signifient qu'il pourrait s'écouler des mois avant qu'un médicament ne se révèle sûr pour l'homme et autorisé pour une utilisation généralisée. À ce moment-là, l'épidémie pourrait s'atténuer.

Cependant, Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins University Center for Health Security, a salué cet effort comme étant sans précédent.

"Je pense que c'est une entreprise très vaste, probablement l'une des plus rapides que nous ayons vues avec une épidémie de maladie infectieuse émergente dans les temps modernes", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

La diversité croissante des programmes et des approches vaccinales est un signe que la réponse internationale aux épidémies majeures devient plus coordonnée et efficace, a-t-il déclaré.

"Il peut y avoir de la place pour plusieurs vaccins différents à des fins différentes et pour différents groupes d'âge et différents groupes à risque. Plus nous avons d'approches différentes et variées, et plus nous avons de menu de vaccins, plus nous serons résistants aux épidémies de coronavirus. A l'avenir."

Bien que les vaccins resteront une solution à moyen et à long terme pour lutter contre les épidémies mondiales telles que le nouveau coronavirus, les nouvelles technologies et méthodes explorées par les chercheurs pourraient éventuellement ouvrir la voie à leur utilisation dans les premiers stades d'autres épidémies.

"Étant donné qu'il s'agit vraiment de la première des premières flambées où vous voyez vraiment différentes approches être essayées à la fois de manière proactive, nous pouvons trouver une approche qui peut être utilisée dans (l'avenir) qui permettra aux vaccins d'avoir un impact mesurable à court terme ", a déclaré Adalja.

En plus des vaccins, les chercheurs envisagent également d'utiliser des médicaments antiviraux comme traitement. Plusieurs essais cliniques ont déjà commencé sur des antiviraux et des stéroïdes déjà approuvés pour tester leur efficacité dans le traitement du nouveau coronavirus.

Le médicament expérimental Remdesivir, produit par la société de biotechnologie américaine Gilead pour lutter contre Ebola, et la chloroquine antipaludique commune se sont tous deux révélés "très efficaces" dans les études de laboratoire, selon des scientifiques de l'institut de virologie de Wuhan. Le médicament devrait entrer dans les essais cliniques dans le pays, a rapporté Bloomberg.

Avec un traitement efficace des mois, voire des années, les autorités soulignent que les approches de santé publique doivent rester une priorité pour contenir la propagation de la maladie et traiter les personnes infectées.

Il s'agit notamment de mesures de protection de base, telles que le lavage fréquent des mains, l'évitement du contact étroit avec des personnes infectées et la recherche de soins médicaux précoces en cas d'infection respiratoire.