Coronavirus : Début des essais sur le vaccin Covid-19 au Royaume-Uni le mois prochain | Société

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Un effort massif est en cours pour développer un vaccin britannique contre le coronavirus en quelques mois et le rendre disponible pour sauver des vies avant la fin de l'année, a appris le Guardian.

Des chercheurs de l'Université d'Oxford, dirigés par le professeur Sarah Gilbert, prévoient un essai de sécurité sur les humains de ce qui devrait être le premier vaccin contre le coronavirus du Royaume-Uni le mois prochain. À condition que cela se passe bien, ils passeront directement à un essai plus vaste pour évaluer l'efficacité du vaccin à protéger contre l'infection.

Le même vaccin débutera la semaine prochaine des essais sur les animaux au laboratoire Public Health England (PHE) de Porton Down, près de Salisbury. Normalement, le travail sur les animaux doit être achevé avant que les essais sur les humains puissent commencer, mais parce que des vaccins similaires ont fonctionné en toute sécurité dans les essais pour d'autres maladies, le travail a été accéléré.

"Nous sommes conscients qu'un vaccin est nécessaire dès que possible et certainement d'ici juin-juillet, lorsque nous nous attendons à un pic de mortalité élevé", a déclaré le professeur Adrian Hill, directeur du Jenner Institute à Oxford.

Les symptômes sont définis comme suit:

  • une température élevée – vous vous sentez chaud au toucher sur votre poitrine ou votre dos
  • une nouvelle toux continue – cela signifie que vous avez commencé à tousser à plusieurs reprises

Le conseil du NHS est que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Après 14 jours, toute personne avec qui vous ne présentez pas de symptômes peut reprendre sa routine normale. Mais, si quelqu'un dans votre maison présente des symptômes, il doit rester à la maison pendant 7 jours à partir du jour où ses symptômes commencent. Même si cela signifie qu'ils sont à la maison pendant plus de 14 jours.

Information: Si vous vivez avec une personne de 70 ans ou plus, qui a une maladie de longue durée, qui est enceinte ou dont le système immunitaire est affaibli, essayez de trouver un autre endroit où elle pourra rester pendant 14 jours.

Si vous devez rester à la maison ensemble, essayez de vous éloigner le plus possible les uns des autres.

Après 7 jours, si vous n'avez plus de température élevée, vous pouvez reprendre votre routine normale.

Si vous avez encore une température élevée, restez à la maison jusqu'à ce que votre température redevienne normale.

Si vous toussez encore après 7 jours, mais que votre température est normale, vous n'avez pas besoin de rester à la maison. Une toux peut durer plusieurs semaines après la disparition de l'infection.

Source: NHS England le 18 mars 2020

«Ce n'est pas une situation normale. Nous suivrons toutes les exigences de sécurité des essais standard, mais dès que nous aurons un vaccin qui fonctionne, nous prévoyons qu'il y aura une voie accélérée pour le déployer pour sauver des vies. Plus nous pouvons fournir de vaccins plus tôt, mieux c'est. »

Ce mois-ci, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses et membre du groupe de travail de Donald Trump, a déclaré qu'un vaccin était dans 12 à 18 mois – une attente confirmée par le conseiller scientifique en chef britannique Sir Patrick Vallance – mais Hill a déclaré que l'équipe d'Oxford et d'autres "visaient beaucoup plus tôt".

Jeudi, il a été confirmé que Covid-19 avait fait 33 morts, portant le nombre de morts au Royaume-Uni à 137. Les dernières victimes étaient âgées de 47 à 96 ans et avaient toutes des problèmes de santé sous-jacents. Les cas confirmés étaient de 3 269.

Boris Johnson a affirmé que les 12 prochaines semaines pourraient «inverser le cours de cette maladie», déclarant lors de la conférence de presse quotidienne de Downing Street jeudi qu'il était «absolument confiant que nous pouvons envoyer des emballages de coronavirus dans ce pays, mais seulement si nous prenons tous les mesures nécessaires nous avons souligné ».

Un patient britannique a participé pour la première fois à un essai randomisé pour le coronavirus, a déclaré le Premier ministre. Le patient, qui avait Covid-19, est testé pour vérifier s'il est immunisé.

Il a ajouté que le gouvernement était en négociation pour acheter un test de dépistage des anticorps «aussi simple qu'un test de grossesse, qui peut indiquer si vous avez eu la maladie. Ce n'est que le début, mais si cela fonctionne comme le prétendent ses partisans, nous achèterons littéralement des centaines de milliers de ces kits dès que possible. »

Le vaccin mis au point à Porton Down est une injection intramusculaire qui utilise un virus inoffensif et ne se répliquant pas pour faire passer l'ADN du coronavirus dans les cellules de l'organisme.

Une fois à l'intérieur, les cellules du corps utilisent l'ADN du coronavirus pour produire des copies des «protéines de pointe» qui parsèment la surface du germe. Ce sont ces derniers qui devraient mobiliser la réponse immunitaire contre l'infection à coronavirus. Des études antérieures suggèrent que le vaccin ne devrait fonctionner qu'avec une seule injection.

Les vaccins qui fonctionnent de la même manière ont été utilisés en toute sécurité chez des milliers de personnes, âgées d'une semaine à 90 ans, pour des maladies allant du paludisme et de la tuberculose à Mers, un autre coronavirus, et Ebola, pour lequel il est actuellement déployé en Ouganda et République démocratique du Congo.

L'essai d'Oxford devrait recruter des personnes d'âges différents, mais les scientifiques seront particulièrement désireux de voir comment il se comporte chez les personnes âgées. Ils sont les plus vulnérables au virus, mais ont tendance à moins bien répondre aux vaccinations en raison de leur système immunitaire plus faible.


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L'équipe d'Oxford a une petite capacité de fabrication pour fabriquer le vaccin pour les essais, mais devra travailler avec un fabricant de vaccins à grande échelle pour produire suffisamment de clichés si les essais démontrent qu'ils peuvent protéger les gens. C'est un obstacle que les chercheurs doivent surmonter.

«Il y a un énorme défi. Vous ne pouvez pas vous rendre dans une usine de fabrication aujourd'hui et dire: «Nous aimerions que vous vous en occupiez et que vous dépensiez des dizaines de millions pour vous préparer», a déclaré Hill. "Mais nous travaillons notre chemin autour de cela."

L'espoir est d'avoir le vaccin disponible pour une utilisation dans un cadre d'intervention d'urgence où les règles d'homologation habituelles sont assouplies. Une fois les vaccins contre Ebola prêts, ils ont été approuvés et utilisés très rapidement, même s'ils n'ont reçu des licences officielles des autorités de réglementation qu'à la fin de l'année dernière.

Le vaccin Oxford, connu sous le nom de ChAdOx1, est l'un des cinq vaccins précurseurs en développement dans le monde. La biotechnologie américaine Moderna a donné son premier vaccin vaccinal à une personne à Seattle plus tôt cette semaine. Une autre firme américaine, Inovio, commencera bientôt des essais sur son propre vaccin contre le coronavirus, qui nécessite un dispositif spécial pour être administré par la peau. En Allemagne, CureVac travaille sur un vaccin, tandis que d'autres sont en développement en Chine.

Public Health England mènera des essais de «provocation» avec le vaccin d'Oxford, avec des furets et des macaques ayant le jab avant de recevoir une dose contrôlée de coronavirus par voie nasale. Les chercheurs vérifieront ensuite si le vaccin empêche l'accumulation de virus chez les animaux et protège leurs poumons des dommages.

Miles Carroll, chef de la recherche au National Infection Service de PHE à Porton Down, a déclaré qu'il y avait une «campagne agressive» pour faire évaluer le vaccin pendant le pic de l'épidémie au Royaume-Uni. Cela signifierait le donner aux gens dans le cadre d'un procès en été. Le laboratoire de Porton Down fait partie d'une petite poignée au pays qui est autorisé à stocker des échantillons du coronavirus.

«Nous savons par l'épidémie d'Ebola que même avant qu'un vaccin soit autorisé, il peut avoir un impact significatif sur la maladie», a-t-il déclaré.

«Si cela semble bon à protéger et que nous ne voyons aucun problème de sécurité, alors théoriquement, après avril, en mai ou juin, ils pourraient augmenter le nombre de personnes qu'ils vaccinent et cela pourrait se compter par milliers.

"Puis, plusieurs mois plus tard, si cela fonctionne, j'imagine qu'il y aura un processus pour accélérer massivement la fabrication."