Coronavirus : Dans quelle mesure l'Afrique est-elle préparée à une épidémie de coronavirus mortel? | Nouvelles

20

Les pays africains multiplient les mesures pour empêcher l'apparition d'un nouveau coronavirus qui a tué plus de 250 personnes en Chine et s'est propagé à plusieurs pays asiatiques, ainsi qu'aux États-Unis, en Europe et en Australie.

Alors que les scientifiques se précipitent pour trouver un vaccin, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré jeudi une urgence de santé publique de portée internationale alors que les craintes croissantes que le virus puisse atteindre les pays aux systèmes de santé faibles.

Plus:

En Afrique, où les épidémies virales passées ont étendu les systèmes de santé déjà mis à rude épreuve dans un certain nombre de pays, il n'y a eu aucun cas confirmé à ce jour – mais plusieurs pays ont signalé des cas suspects de la maladie à propagation rapide qui est originaire de la ville chinoise centrale de Wuhan fin de l'année dernière.

Au milieu des préoccupations croissantes, les experts médicaux semblent certains que le virus mortel infectera également les personnes sur le continent, soulignant l'approfondissement des liens commerciaux et touristiques entre la Chine et l'Afrique qui a vu de nombreux pays du continent devenir des destinations touristiques, commerciales et d'investissement populaires pour le chinois.

"Nous pouvons être très certains que le coronavirus sera exporté vers l'Afrique", a déclaré Ngozi Erondu, membre associé du Global Health Program à Chatham House.

"Il y a un grand nombre de voyages entre la Chine et l'Afrique; les hubs comme Addis-Abeba, Le Caire et Nairobi sont particulièrement exposés en raison du grand nombre de voyageurs chinois qui transitent par ces aéroports."

Les mesures prises

S'exprimant mardi au siège de l'Union africaine, John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC Afrique), a déclaré que l'institution travaillait en étroite collaboration avec leurs homologues chinois, ajoutant que "Nous, en Afrique, observons la situation et nous préparons également à faire face à tout foyer ou cas. "

Trois jours plus tard, l'OMS a annoncé qu'elle intensifierait la préparation en Afrique, en particulier dans 13 pays prioritaires: Algérie, Angola, Côte d'Ivoire, République démocratique du Congo (RDC), Éthiopie, Ghana, Kenya, Maurice, Nigéria, Afrique du Sud, Tanzanie, Ouganda et Zambie.

Les autorités de la plupart de ces pays ont mis en place un contrôle actif dans les aéroports, selon le communiqué, appelant les gouvernements à "intensifier leur préparation".

"Plus les pays pourront détecter rapidement les cas, plus vite ils pourront contenir une épidémie et garantir que le nouveau coronavirus ne submerge pas les systèmes de santé", a déclaré Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique.

Symptômes du coronavirus

La nation la plus peuplée d'Afrique, le Nigéria, fait partie des pays qui ont publié un avis aux voyageurs demandant aux citoyens de retarder leur voyage en Chine, sauf si cela est "extrêmement essentiel".

Chikwe Ihekweazu, directeur général de la Centre nigérian pour le contrôle des maladies (NCDC), a déclaré que des leçons avaient été tirées de l'épidémie d'Ebola qui a ravagé le Libéria, la Sierra Leone et la Guinée en 2014-2016, tuant environ 11 300 personnes en Afrique de l'Ouest.

"Au cours des trois dernières années, nous avons investi des ressources dans l'amélioration de la surveillance des maladies infectieuses et de la capacité de réponse. Notre laboratoire national de référence a la capacité de diagnostic moléculaire des agents pathogènes et nous recevons des conseils de l'OMS sur les amorces et les réactifs qui seront utilisés pour tester cas suspects de coronavirus. "

Ailleurs, le médecin ougandais Sabrina Kitaka a également cité la réponse à Ebola comme un exemple de la façon dont le pays a réussi à gérer les maladies infectieuses précédentes et a déclaré que les autorités prenaient toutes les précautions aux entrées frontalières pour lutter contre le nouveau coronavirus, officiellement connu sous le nom de "2019-nCoV".

"Il s'agit d'un nouveau virus avec très peu d'informations sur la virulence et la dynamique de transmission", a déclaré Kyeng Mercy Tetuh, expert et épidémiologiste camerounais en santé publique.

Dans le cas du Cameroun, Tetuh a déclaré que si les autorités sanitaires ont souligné l'état de préparation du pays, cela pourrait ne pas être le cas dans les zones touchées par l'insécurité telles que les régions anglophones.

"L'insécurité a constitué un défi pour contenir Ebola en RDC", a-t-elle déclaré, faisant référence à une épidémie continue de la maladie mortelle qui a vu des équipes médicales attaquées par des milices armées dans l'est de la RDC.

De son côté, Maurice a annoncé que tous les passagers en provenance de Wuhan étaient mis en quarantaine, tandis que d'autres en provenance de Chine seraient surveillés par des professionnels de santé.

Le Mozambique a déclaré qu'il suspendait les visas pour les visiteurs en provenance de Chine et bloquait les voyages dans le pays, tandis qu'en Afrique du Sud voisine, le ministre de la Santé, Zweli Mkhize, a déclaré que des contrôles de température à l'aide de thermomètres non invasifs seraient effectués dans 12 ports d'entrée et que les responsables de la santé continueraient. à bord d'un avion international pour déterminer les voyageurs malades.

La Côte d'Ivoire, où le premier cas suspect du continent a été signalé, a également installé des caméras thermiques dans les aéroports.

Défis majeurs

Pourtant, le clinicien tanzanien Joachim Mabula a déclaré que les contrôles à l'aéroport pourraient ne pas être suffisants.

"Le processus de dépistage implique la recherche de symptômes; les gens peuvent avoir une maladie sans montrer de symptômes", a-t-il déclaré.

Il a ajouté que de nombreux pays africains n'ont pas la capacité de laboratoire requise pour répondre à une maladie infectieuse comme le nouveau coronavirus, un problème également souligné par Erondu.

"Malheureusement, de nombreux systèmes de surveillance des maladies dans les pays africains sont faibles et la majeure partie du continent manque de capacités de diagnostic, par exemple de capacité de laboratoire, donc l'identification des cas et le contrôle de l'épidémie pourraient être difficiles, en particulier dans les pays aux ressources limitées", a déclaré Erondu, même comme elle l'a souligné, le continent abrite aujourd'hui des institutions "plus fortes" et "plus expérimentées" comme Africa CDC, le NCDC et l'Institut éthiopien de santé publique.

De l'avis de Mabula, les pays africains devraient annuler les vols à destination et en provenance de la Chine – jusqu'à présent, les transporteurs africains qui ont pris une telle mesure comprennent RwandAir, Kenya Airways, Royal Air Maroc, EgyptAir, Air Madagascar et Air Mauritius, tandis qu'Air Tanzania a reporté sa première vol vers la Chine.

Un responsable du ministère de la Santé de la RDC, qui a choisi de rester anonyme, a soutenu une telle démarche: "En RDC, Ebola et la rougeole ont fait des milliers de morts; une épidémie de coronavirus est la dernière chose dont nous avons besoin, il est donc judicieux d'annuler les vols . "

Le responsable a ajouté: "Les systèmes de dépistage et de santé varient en force d'un pays à l'autre, donc si le virus atteint un pays africain depuis la Chine, il peut être difficile de l'empêcher de se propager à d'autres."

De l'avis du responsable, une autre préoccupation est la diffusion de fausses nouvelles: "Cela conduit à une panique de masse. Les gouvernements africains doivent être transparents avec toutes les informations."

Suzana da Lomba, une enseignante basée dans la capitale angolaise, Luanda, a déclaré que les fausses nouvelles avaient déjà un impact.

"L'hystérie et le manque d'informations dans le monde signifient que des amis se mettent en garde de ne pas aller dans les magasins et restaurants chinois."