Coronavirus : Covid-19: le virus Corona peut-il encore être arrêté? – santé

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Il n'y a pas si longtemps, se spécialiser dans les coronavirus ne semblait pas être une décision de carrière particulièrement prometteuse pour les microbiologistes. Le VIH tue, Ebola met la vie en danger, les virus corona provoquent un rhume – c'est ce que de nombreux experts pensaient au tournant du millénaire.

Puis vint l'année 2003 et le virus Sars. Et cela a montré que les virus corona peuvent être dangereux. Et finalement, Mers est venu en 2012 et a tué un tiers des personnes infectées. Et maintenant, Covid-19 est le nom officiel de la maladie qui déclenche le nouveau coronavirus depuis cette semaine. Il aurait touché bien plus de 60 000 personnes, dont plus de 1 700 médecins et infirmières, depuis le début de l'épidémie il y a moins de deux mois, et aurait tué près de 1 400 personnes selon le décompte officiel.

Le directeur de l'Organisation mondiale de la santé, l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus, a décrit l'agent pathogène de la famille des coronavirus comme "l'ennemi numéro un" de l'humanité. Celles-ci doivent désormais être solidaires pour surmonter la crise. "Un virus peut faire plus de dégâts politiques, économiques et sociaux qu'une attaque terroriste", a déclaré Tedros lors d'une des conférences de presse que l'OMS tient à Genève chaque jour.

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La Chine enregistre désormais les cas dans la province du Hubei selon de nouveaux critères. Cela soulève des questions. Les développements scientifiques dans le blog d'actualités.


L'Institut Robert Koch prévient que le virus pourrait se propager à une pandémie à tout moment

En Allemagne, vous n'en remarquez pas trop. La peu plus d'une douzaine de malades sont suivis dans les hôpitaux. Un patient a été libéré mercredi d'une clinique de Munich après sa convalescence. Plusieurs tests de laboratoire ne pouvaient plus trouver de pathogènes en lui. Et pourtant, l'Institut Robert Koch (RKI), responsable de la santé publique en Allemagne, a averti mercredi que l'épidémie pourrait à tout moment se transformer en pandémie, c'est-à-dire en épidémie mondiale.

"Les pays disposant de faibles ressources dans le système de santé seraient particulièrement touchés. Mais même dans des pays comme l'Allemagne, cela pourrait entraîner une charge élevée sur les soins médicaux", indique le rapport RKI. Vendredi, le premier cas d'infection a également été annoncé sur le continent africain: le gouvernement égyptien a signalé le premier cas du nouveau virus corona sur le continent africain. Le ministère de la Santé du Caire a déclaré vendredi qu'il s'agissait d'un étranger. Le ministère n'a fait aucune déclaration concernant la nationalité. Il est également difficile de savoir de quel pays la personne s'est rendue en Égypte. Le patient n'a montré aucun symptôme de maladie et a été traité dans une salle d'isolement.

Le spécialiste britannique des infections Neil Ferguson de l'Imperial College de Londres a déclaré au diffuseur de la BBC: "Je pense que nous sommes aux premiers stades d'une pandémie mondiale." Michael Ryan, le coordinateur des urgences de l'OMS, est plus optimiste: "Nous espérons toujours contenir l'épidémie, mais il est trop tôt pour dire si et quand cela fonctionnera."

Les cas confirmés ne marquent que la pointe de l'iceberg proverbial. La seule question est, quelle est la taille de cet iceberg?

Il est impossible de prévoir comment cette éruption se poursuivra. Les lacunes dans les connaissances sont trop importantes. Combien de personnes sont infectées en moyenne? Quand une personne infectée excrète-t-elle autant de virus qu'elle peut infecter d'autres personnes? Seulement après avoir montré des symptômes? Ou pire, avant ça? Et qu'en est-il de tous ceux infectés qui ne ressentent pas plus l'infection que peut-être une égratignure dans la gorge et ne voient donc pas du tout de médecin? Diffusent-ils également l'agent pathogène? Combien de personnes dans le monde ont une infection sans apparaître dans les statistiques?

Cela dépend de toutes ces questions s'il y aura une pandémie – peut-être avec des millions de personnes infectées, peut-être des centaines de milliers de morts et des systèmes de santé surchargés dans le monde entier. Jusqu'à présent, le nouveau virus corona est apparu dans 25 pays. Cependant, les plus de 60 000 cas en Chine sont compensés par moins de six cents dans les autres pays. Aucun autre pays n'avait signalé le pathogène depuis le 4 février – jusqu'à ce que la nouvelle vienne d'Egypte vendredi. Jusque-là, Michael Ryan de l'OMS était prudemment optimiste: "Nous n'avons aucune preuve que le virus se propage à d'autres pays." Et puis il ajoute: "Cela ne signifie pas qu'il n'est pas déjà arrivé dans d'autres pays sans avoir été découvert." C'est maintenant arrivé.

L'exemple de l'Indonésie montre à quel point les statistiques mondiales sont douteuses. Depuis des jours, les experts soulignent à quel point il est peu probable que ce pays soit toujours exempt de Covid-19, comme l'a de nouveau déclaré le gouvernement vendredi. L'agent pathogène est depuis longtemps arrivé en Malaisie voisine. Les touristes ont été testés positifs pour le virus après un séjour en Indonésie – une indication que l'agent pathogène contourne déjà la nation insulaire.

Des chercheurs confiants ne croient plus que les rapports de la Chine dépeignent la réalité

Ce qui est certain, c'est que tous les nombres officiels de malades et de morts ne marquent que la pointe de l'iceberg proverbial. Le plus gros problème des épidémies en ce moment: ils n'ont aucune idée de la taille de cet iceberg. La Chine a modifié la définition au moins une fois au cours de la semaine dernière selon laquelle les nouvelles infections sont incluses dans les statistiques de Covid 19. Vendredi, les chiffres de la veille ont été partiellement retirés. C'est pourquoi les chercheurs confiants ont maintenant perdu la conviction que les rapports quotidiens de la République populaire dépeignent la réalité.

"La confiance des scientifiques qui ne parlent pas officiellement au nom de l'OMS dans les données de la Chine est très faible", explique un virologue allemand, qui ne veut pas être nommé. Christian Drosten, directeur de l'Institut de virologie de la Charité de Berlin, estime que les chiffres en Chine sont mal jugés "parce que le système de notification est surchargé". Les autorités chinoises ont signalé un nombre similaire de nouveaux cas au cours de plusieurs jours. "Les chiffres montrent probablement la capacité limitée du système de notification et non les cas réels."

Pour Drosten, les données en dehors de la Chine sont donc également plus fiables lorsqu'il s'agit de déterminer la mortalité due à ce virus. D'après les rapports de la Chine, environ deux personnes sur cent infectées officiellement enregistrées meurent du virus. Dans la province du Hubei la plus touchée, ce chiffre pourrait même atteindre 5%. Cependant, si vous regardez les chiffres d'autres pays, le taux de mortalité tombe à 0,3% et probablement encore moins. C'est dans le domaine des pandémies de grippe, comme celles de 1957 ou 1968, explique Drosten. En fonction de la propagation du virus, un grand nombre de personnes peuvent mourir au total.

Des épidémies comme Michael Ryan voient également des signaux positifs dans les statistiques. Par exemple, le fait qu'à ce jour il n'a pas été possible de déterminer exactement d'où provenait l'agent pathogène pour seulement huit patients Covid-19. Ou résulte de l'enquête sur plusieurs milliers de personnes à Singapour, en Chine et à Hong Kong qui ne sont pas soupçonnées d'être porteuses du nouveau virus corona. Ils ont été pris dans le cadre de la surveillance régulière de la santé hivernale dans la région et examinés pour divers agents pathogènes.

Selon Ryan, le nouveau virus n'est encore apparu dans aucun de ces échantillons. "Cela pourrait être une indication que l'iceberg n'est au moins pas gigantesque." Et puis il restreint immédiatement à nouveau: "Ce n'est pas une garantie." Il est également à craindre que le nombre de cas actuellement signalés ne représente que 5% de l'événement réel. Mais ces estimations sont basées sur des modèles informatiques, qui à leur tour utilisent des données discutables.

Et quelle est la prochaine? Les épidémiologistes pensent actuellement que différents scénarios sont possibles. Dans le meilleur des cas, un effort conjoint des pays réussira à isoler le virus afin qu'il ne puisse plus infecter d'autres personnes. Puis il s'éteint. Le pathogène Sars, par exemple, a réussi en 2003. Mais de nombreux experts considèrent maintenant que ce résultat est peu probable. "L'épidémie est probablement déjà trop importante", explique l'épidémiologiste Gérard Krause du Centre Helmholtz pour la recherche sur les infections à Braunschweig.

Idéalement, la communauté mondiale pourra arrêter le virus. Les virologues craignent qu'il ne soit trop tard pour cela

Dans le pire des cas, le déclenchement de la pandémie mondiale va se propager. Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, pense que ce scénario est possible. "Ce n'est qu'une question de temps avant que le virus ne soit plus ou moins partout", dit-il. Alors tous les efforts, les mesures parfois draconiennes en Chine sont-ils vains? "Nous avons la chance de ralentir l'épidémie. Vous ne devriez pas sous-estimer cela", dit-il. Les pays de l'hémisphère nord en particulier pourraient bénéficier énormément d'un retard de deux à quatre semaines. Car alors la saison de la grippe se serait calmée et la pression sur les systèmes de santé serait nettement moindre.

Consommation et commerce Le virus corona devient un inhibiteur de croissance

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Les conséquences économiques du virus corona sont susceptibles d'être bien plus importantes qu'on ne le pensait auparavant – beaucoup plus que lors de l'épidémie de Sars en 2003. En Allemagne, une industrie clé est particulièrement touchée.Par Cerstin Gammelin


Le président de RKI, Lothar Wieler, prévient également que tout doit être fait pour retarder au moins une pandémie. Parce que pendant une saison de grippe normale, de nombreux hôpitaux travaillent déjà à leurs limites de capacité. "Au cours de l'hiver 2017/2018, nous avons eu un grave épisode de grippe avec dix millions de visites chez le médecin en Allemagne", explique Wieler. "Il a été géré par le système de santé." Une autre maladie de cette ampleur serait en même temps extrêmement critique.

Afin de gagner le temps nécessaire jusqu'à la fin de la saison de la grippe, il est important de contenir la propagation de l'agent pathogène, explique Wieler. "Nous devons empêcher les chaînes d'infection durables dans la population." Jusqu'à présent, cela a été un succès avec les 19 patients Covid en Allemagne. Mais il est également important que la population se prépare à une éventuelle pandémie. Une longue attente lors de la visite d'un médecin serait une conséquence. Mais toutes les chirurgies qui ne sont pas indispensables à la vie devraient également être reportées afin que les médecins puissent prendre en charge les cas aigus.

Il ne sera pas possible de contenir définitivement le virus en Allemagne

Un autre scénario pour l'avenir de l'épidémie est que Covid-19 ne disparaîtra pas complètement. L'épidémiologiste Gérard Krause pense que c'est probable. La nouvelle maladie pourrait alors se propager régulièrement comme une vague de froid ou de grippe dans le monde et apparaître de plus en plus pendant la saison hivernale – "probablement difficile à distinguer des autres agents pathogènes".

Afin de ralentir le virus, les ministres de la santé de l'UE se sont mis d'accord jeudi sur les contrôles à l'entrée en Europe. Par exemple, on pourrait demander aux voyageurs s'ils avaient des contacts avec des citoyens des régions touchées par l'épidémie de Covid 19.

Les experts conviennent que les mesures de température ne sont pas utiles. Pendant ce temps, les chercheurs apprennent à mieux connaître le nouveau virus chaque jour. Le virologue Christian Drosten, ainsi que les médecins de Munich, ont découvert que les virus sont susceptibles de se multiplier dans les voies respiratoires supérieures des patients de Covid 19, tout comme les virus de la grippe. Cela pourrait expliquer pourquoi le nouveau pathogène est beaucoup plus infectieux que les virus Sars qui se développent profondément dans les poumons. «La route est longue d'un poumon à l'autre», explique Drosten.

Sars a servi de modèle aux virologues au début de l'épidémie. Mais maintenant, cela montre que la transférabilité de ce nouveau virus est plus élevée qu'on ne le pensait initialement. "En d'autres termes, le confinement ne sera pas durable à long terme", explique Drosten. Lorsque les choses vont si loin en Allemagne, il est impératif de préciser: "Il n'y a personne à blâmer. Il n'y a rien à scandaliser. Tous les phénomènes naturels ne peuvent pas être traités avec une certitude absolue. Même les meilleures autorités sanitaires ne peuvent pas le faire."

© SZ du 15 février 2020

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