Coronavirus : Coronavirus: politique de double attaque de Johnson contre les virus

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Le gouvernement britannique hésite depuis longtemps à restreindre la liberté de circulation de son peuple et à imposer l'isolement social. Vendredi soir, Boris Johnson a enchaîné avec une double grève. Lors de sa conférence de presse quotidienne, le Premier ministre a annoncé des mesures déjà en place dans de nombreux autres pays et jusqu'ici largement volontaires au Royaume-Uni:

À partir du vendredi soir, tous les restaurants, bars, cinémas, théâtres, salles de concert et clubs de fitness seront fermés. Les magasins resteront ouverts, les transports publics locaux seront maintenus – à un niveau réduit – il n'y aura pas de couvre-feu pour le moment. Il s’agit néanmoins d’une dérogation à l ’« immunité collective »propagée la semaine dernière, selon laquelle l’immunisation la plus rapide possible de la population devrait être obtenue en renonçant à l’isolement social.

Au moins aussi sensationnelles ont été les annonces du jeune ministre des Finances Rishi Sunak, qui, il y a quelques jours à peine, avait annoncé un programme d'aide de plus de 300 milliards de livres sterling pour l'économie. Le gouvernement britannique a annoncé qu'il allait initialement subventionner 80% des salaires et traitements de tous les travailleurs libérés ou prévenus pendant un an; la limite supérieure est d'environ 2500 livres.

Il a exhorté les entreprises à renoncer aux licenciements et à profiter de l'aide non bureaucratique. Les impôts seraient différés, les avances seraient différées et les prestations sociales seraient augmentées de 1 000 £ par bénéficiaire chaque année. Le gouvernement avait auparavant demandé aux propriétaires de ne pas mettre les locataires aux prises avec des arriérés dans les rues et avait appelé les banques à suspendre les créances hypothécaires.

La Grande-Bretagne a depuis longtemps un État-providence dépouillé; Au cours des dix dernières années seulement, les gouvernements conservateurs ont économisé environ un tiers des dépenses publiques. Le chômage partiel est fortement réglementé, les prestations de maladie et de chômage sont très faibles, le système d'aide sociale, connu sous le nom de crédit universel, est très compliqué et sous-financé. Les détracteurs des nouvelles mesures se demandent maintenant si de nombreux employeurs, qui pourraient bien garder leurs employés, flirteraient d'autant plus avec le congé sans que les salaires soient partiellement financés par l'Etat. Ces derniers jours, alors que de nombreux restaurants et institutions culturelles ont déjà fermé volontairement, des dizaines de milliers de personnes ont perdu leur emploi.

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