Coronavirus : Coronavirus: l'interdiction du commerce des espèces sauvages en Chine «devrait être permanente»

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Les militants ont exhorté la Chine à appliquer une interdiction permanente du commerce des espèces sauvages à la suite de l'épidémie de coronavirus.

Les marchés vendant des animaux vivants sont considérés comme une source potentielle de maladies nouvelles pour l'homme.

Il y a eu des spéculations qu'un tel marché à Wuhan aurait pu être le point de départ de l'épidémie.

La Chine a mis une interdiction temporaire sur le commerce des espèces sauvages comme une mesure pour contrôler la propagation du coronavirus, mais les écologistes disent que ce n'est pas suffisant.

Ils font valoir qu'en plus de protéger la santé humaine, une interdiction permanente serait une étape vitale dans les efforts visant à mettre fin au commerce illégal d'espèces sauvages.

Les militants disent que la demande de la Chine pour les produits de la faune sauvage, qui trouvent des utilisations dans la médecine traditionnelle ou comme aliments exotiques, stimule le commerce mondial des espèces menacées.

Principale source d'infection

On estime que plus de 70% des infections émergentes chez l'homme sont dues à des animaux, en particulier des animaux sauvages.

Les experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirment qu'il est fort probable que le nouveau coronavirus provienne de chauves-souris. Mais il aurait pu passer à un groupe d'animaux actuellement inconnu avant que les humains ne soient infectés.

Les virus à l'origine du syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) et du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) seraient également originaires des chauves-souris. Mais ils auraient circulé chez les civettes et les chameaux, respectivement, avant d'être transmis aux humains.

"Nous entrons en contact avec des espèces sauvages et leurs habitats avec lesquels nous n'étions pas auparavant", a déclaré à la BBC le Dr Ben Embarek, du département de la nutrition et de la sécurité alimentaire de l'OMS.

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La Chine est le plus grand marché pour les produits fauniques légaux et illégaux

"Nous nous exposons soudainement à des virus totalement nouveaux avec lesquels nous n'avons jamais été en contact par le passé.

"Par conséquent, nous avons un certain nombre de nouvelles maladies liées à de nouveaux contacts entre les humains et des virus, bactéries et parasites jusque-là inconnus."

Une analyse récente des près de 32 000 espèces de vertébrés terrestres connues a montré qu'environ 20% d'entre elles sont achetées et vendues sur le marché mondial de la faune sauvage – légalement ou illégalement.

Une étude du groupe de conservation WWF a montré que le commerce illégal d'espèces sauvages valait environ 20 milliards de dollars par an. Il s'agit du quatrième plus grand commerce illégal au monde, après la drogue, le trafic de personnes et la contrefaçon.

L'industrie des produits de la faune est une partie importante de l'économie chinoise et a été accusée d'avoir conduit plusieurs espèces au bord de l'extinction.

"Cette crise sanitaire doit servir de réveil à la nécessité de mettre fin à l'utilisation non durable des animaux menacés et de leurs parties, comme animaux de compagnie exotiques, pour la consommation alimentaire et pour leur valeur médicinale perçue", a déclaré le WWF dans un communiqué.

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Le virus Sars provenait de chats civettes vendus sur les marchés chinois

Le Dr Embarek a partagé ce point de vue.

"Nous voulons éviter à l'avenir d'avoir des types d'événements similaires, avec de nouveaux virus qui passeront à nouveau des animaux aux humains", a-t-il expliqué.

"À cet égard, il est logique à long terme de réglementer le commerce des espèces sauvages à la fois pour des raisons de conservation et de santé publique, car nous savons qu'il existe un risque constant que des événements dramatiques se reproduisent."

Le gouvernement chinois a toutefois clairement indiqué que l'interdiction serait temporaire.

"L'élevage, le transport ou la vente de toutes les espèces d'animaux sauvages sont interdits à partir de la date de l'annonce jusqu'à la fin de la situation épidémique nationale", a indiqué une directive émise conjointement par trois agences chinoises.

Pékin a annoncé une interdiction similaire lors de l'épidémie de Sars en 2002.

Mais les écologistes ont déclaré que, quelques mois après les annonces, les autorités ont relâché les rênes et le commerce a rebondi.

Scénario modifié?

Les circonstances peuvent être sur le point de prendre un tour.

En septembre de cette année, Pékin accueille une grande réunion mondiale sur les ressources naturelles et biologiques, connue sous le nom de Convention sur la diversité biologique.

La convention, signée en 1992, a pour objectif principal de protéger la biodiversité mondiale.

L'an dernier, un rapport de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) a révélé qu'un million d'espèces sont menacées d'extinction.

Avec la durabilité de la planète comme un agenda mondial majeur, la Chine est sous surveillance non seulement pour ce qu'elle fait sur son territoire mais aussi à l'extérieur.

C'est le méga-programme de la Belt and Road Initiative (BRI), qui vise à construire des infrastructures à travers le monde pour s'établir comme une puissance mondiale majeure, a été critiqué pour l'utilisation non durable des ressources naturelles.

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Le président chinois Xi Jinping a utilisé à plusieurs reprises le mot "durabilité" tout en faisant la promotion de la BRI dans ses discours.

De récents éditoriaux dans les médias chinois contrôlés par l'État ont dénoncé le marché incontrôlé de la faune sauvage dans le pays.

Les écologistes disent que l'épidémie de coronavirus pourrait fournir à la Chine une occasion de prouver qu'elle est sérieuse dans la protection de la biodiversité.

"Nous voyons cela comme une opportunité pour un mouvement permanent pour mettre fin à la conservation, à la reproduction, à la domestication et à l'utilisation de la faune, non seulement à des fins de viande, mais aussi pour la médecine traditionnelle", a déclaré Debbie Banks, enquêteur en chef de la faune à Londres. Agence d'investigation environnementale (EIA).

Les experts soulignent le succès de l'interdiction imposée par la Chine à l'importation d'ivoire – après des années de pression internationale pour sauver les éléphants de l'extinction.

Mais les experts de la faune sauvage soulignent que l'interdiction et la réglementation des produits de la faune sauvage devront être mondiales – et pas seulement en Chine.