Coronavirus : Coronavirus: les Chinois visés par la panique des Italiens

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Veronica Li

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Veronica Li a dû laisser partir son personnel au milieu de la panique des coronavirus

Veronica Li montre les factures qui s'accumulent dans son restaurant chinois près du Colisée.

"Habituellement, 50 ou 60 personnes viennent ici pour dîner", dit-elle, "mais samedi dernier, il y en avait deux. J'ai déjà dû lâcher les trois membres du personnel qui nous aidaient mon mari et moi. Si ça continue comme ça, je ' Je vais devoir fermer le mois prochain. "

En Italie et ailleurs, la panique se propage beaucoup plus rapidement que le coronavirus lui-même. Les entreprises chinoises sont vides, les commerçants ferment leurs portes et les ressortissants chinois sont pris pour cible.

  • Dans un bar à côté de la fontaine de Trevi, un avis a été publié interdisant les clients chinois.
  • Une école de musique à Rome a dit aux étudiants d'Asie de l'Est de ne pas suivre les cours en raison d'incidents de racisme.
  • Quatre gouverneurs des régions du nord de l'Italie ont appelé les enfants de retour de voyages en Chine à ne pas aller à l'école pendant 14 jours.

Ces incidents ont provoqué la condamnation des autorités italiennes.

Le Premier ministre Giuseppe Conte a réprimandé les gouverneurs régionaux, leur disant qu’ils n’étaient pas compétents pour passer un tel appel et que rien ne justifiait une telle crainte.

Pourtant, la déclaration de son gouvernement d'un état d'urgence de six mois, à la suite de deux cas de coronavirus en Italie, est la première de ces décisions pour des raisons de santé dans l'histoire du pays – et a alarmé.

Les inquiétudes sont montées plus loin lorsque 6000 passagers de navires de croisière ont été empêchés de débarquer pendant des heures dans un port près de Rome en raison d'un cas suspect de virus à bord. Les tests se sont révélés négatifs – mais les rumeurs ont volé rapidement.

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Deux touristes chinois séjournant à l'hôtel Palatino de Rome ont contracté le coronavirus

L'Italie a interdit tous les vols à destination et en provenance de Chine et a placé 56 ressortissants italiens de retour de Wuhan en quarantaine: des mesures reprises par de nombreux autres gouvernements et largement considérées comme une réponse proportionnée.

Mais c'est lorsque cette réaction s'infiltre dans les rues qu'elle peut se mélanger à la xénophobie et devenir toxique.

L'organisation de défense des droits humains Amnesty International a dénoncé une "vague honteuse de sinophobie" provoquée par "de fausses nouvelles, des déclarations irresponsables de dirigeants politiques, des décisions incompréhensibles des gouverneurs locaux et l'attention obsessionnelle des médias sur le coronavirus … c'est un pays prêt à haïr".

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Des millions de touristes chinois voyagent en Italie chaque année

Quelque 300 000 ressortissants chinois vivent en Italie et cinq millions de touristes chinois visitent chaque année, déversant l'argent dont ils ont tant besoin dans la stagnation de l'économie italienne.

Le gouvernement de Rome marche donc sur la corde raide: rassure ses citoyens, sans effrayer les investissements chinois ni les relations importantes avec Pékin.

À une centaine de mètres du restaurant de Veronica Li se trouve l'hôtel Palatino, où logeaient les deux touristes chinois qui ont contracté le coronavirus.

Le directeur a refusé de parler – mais le personnel a parlé d'une "saison plus calme". Plusieurs annulations ont été signalées.

Veronica, qui est en Italie depuis 21 ans, a demandé au propriétaire de baisser le loyer mensuel de 8 500 € (7 200 £; 9 380 $) – mais en vain.

Sa fille dit qu'elle est victime d'intimidation à l'école. "Elle ne voulait pas y aller", dit Veronica, "mais j'ai dit" si vous restez à la maison, ils penseront que vous êtes malade avec le virus "."

Au moment où nous parlons, deux touristes chinois entrent dans le restaurant, demandant à utiliser les toilettes. Ils avaient été refoulés de partout ailleurs où ils avaient essayé.

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