Coronavirus : Coronavirus: le coût économique augmente en Chine et au-delà

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Vitrine IKEA à Hangzhou, ChineCopyright de l'image
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Le magasin de meubles Ikea a fermé ses 33 magasins en Chine en réponse à l'épidémie

Le coût humain de l'épidémie de coronavirus grimpe à travers la Chine et au-delà. Le coût économique augmente également, principalement, mais pas seulement, en Chine.

Ces dommages ne sont pas dus en grande partie au virus lui-même autant qu'aux efforts visant à empêcher sa propagation.

Il y a des restrictions strictes sur la sortie de Wuhan, où l'épidémie a commencé, une ville de 11 millions d'habitants.

Le verrouillage, désormais étendu à d'autres parties de la province du Hubei, empêche les déplacements professionnels ainsi que la circulation des marchandises et des travailleurs.

La peur du virus signifie également que de nombreuses personnes choisiront d'éviter les activités qui, selon elles, pourraient les exposer au risque d'infection.

Les restaurants, les cinémas, les transporteurs, les hôtels et les magasins en ressentent tous rapidement l'impact.

Et le moment de la crise sanitaire, pendant la pause du Nouvel An lunaire, signifie que ces industries ont été particulièrement exposées aux pertes commerciales.

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Moins de gens choisissent de prendre les transports en commun

Les vacances du Nouvel An ont été prolongées de quelques jours par les autorités nationales chinoises et certaines prolongations ont été imposées par certaines autorités provinciales, retardant encore plus le retour au travail de certaines entreprises.

Tout retard dans la reprise de la production et la vente de marchandises est susceptible d'entraîner des problèmes de trésorerie, en particulier pour les petites opérations.

De nombreuses entreprises devront continuer à payer leurs factures, y compris celles des employés.

Et pour les fabricants qui vendent des marchandises à l'étranger, les acheteurs peuvent être plus réticents à acheter en Chine.

Herbert Wun, propriétaire de Wing Sang Electrical, qui fabrique des produits tels que des lisseurs et des sèche-cheveux dans la province du Guangdong, a déclaré à BBC News que de nombreuses entreprises n'auraient pas beaucoup de marge pour prendre ce genre d'impact, venant, comme elles l'ont fait, sur haut de la guerre commerciale américano-chinoise.

Et l'épidémie "ajoutera à la pression sur les clients qui tentent de déplacer leur chaîne d'approvisionnement loin de la Chine".

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Starbucks a fermé ses magasins en Chine

L'impact ne se limite pas à la Chine.

Des détaillants internationaux ont fermé leurs activités en Chine – le vendeur de meubles Ikea et la chaîne de cafés Starbucks, par exemple.

Plusieurs compagnies aériennes étrangères ont interrompu leurs vols vers la Chine et des chaînes hôtelières internationales ont proposé des remboursements.

Et au-delà de cela, on s'inquiète de plus en plus des chaînes d'approvisionnement internationales intégrées.

La Chine a un rôle beaucoup plus important dans ces réseaux qu'au moment du dernier problème de santé majeur qui a émergé du pays – le virus du syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) il y a 17 ans.

Hyundai, de Corée du Sud, a suspendu sa production de voitures en raison de problèmes d'approvisionnement en pièces de ses opérations en Chine – un signe avant-coureur d'une éventuelle perturbation importante à venir.

La Chine est un fournisseur important pour l'industrie automobile mondiale et le secteur de l'électronique.

De nombreux téléphones portables et ordinateurs sont fabriqués en Chine ou au moins ont des composants fabriqués en Chine.

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Désinfectant pulvérisé à l'extérieur de la bourse de Shanghai

Les marchés financiers ont également ressenti l'effet de la crise sanitaire.

Les marchés boursiers du monde entier sont inférieurs à ce qu'ils étaient il y a deux semaines. Le marché chinois a chuté de 8% le premier jour de bourse après les vacances.

Il y a eu un impact particulièrement marqué sur les prix des matières premières industrielles, la Chine étant un acheteur si important.

Le pétrole brut a atteint son plus bas niveau en plus d'un an.

Il a baissé d'environ 15% au cours des deux dernières semaines, reflétant la baisse de la demande en provenance de Chine – soulignée par les informations selon lesquelles le principal raffineur du pays, Sinopec, réduirait.

Un groupe de pays exportateurs de pétrole envisage de réduire la production afin de renverser la baisse des prix.

Le cuivre est également moins cher – d'environ 13% au cours des deux dernières semaines.

Il s'agit d'un matériau important pour l'industrie de la construction, qui est également sûr d'être affecté en Chine.

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De nombreux fournisseurs de ces produits sont des économies émergentes et en développement.

Il est tôt pour tenter de quantifier les effets économiques probables.

Tout dépendra de la capacité des autorités chinoises à contenir le virus.

Mais certains prévisionnistes ont fait des efforts plutôt timides pour chiffrer l'impact.

Un exemple est le cabinet de conseil Oxford Economics qui prédit que l'économie chinoise connaîtra une croissance inférieure à 4% au premier trimestre 2020 par rapport à l'année précédente.

Pour l'ensemble de l'année, la prévision est une croissance moyenne de 5,6%.

Pour les deux chiffres, la prévision antérieure antérieure au virus était de 6%.

Il s'attend également à ce que l'économie mondiale croisse un peu moins – de 0,2 point de pourcentage – qu'elle ne l'aurait fait autrement.

Mais Oxford Economic affirme que tout cela est basé sur l'hypothèse que le "pire scénario" sera évité. Il existe donc un risque que les dommages économiques se révèlent plus graves.

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