Coronavirus : coronavirus: la Chine sacrifie une province pour sauver le monde du coronavirus

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La grand-mère du musicien Zhang Yaru est décédée lundi après être tombée dans le coma. Elle a été renvoyée à plusieurs reprises de l'hôpital.

John Chen, diplômé d'université, cherche désespérément de l'aide pour sa mère. Elle a une forte fièvre, mais n'est pas assez forte pour faire la queue pendant des heures pour être testée pour le virus qui fait rage dans leur ville.

En première ligne, un respirateur de 30 ans n'a dormi que quelques heures en deux semaines.

Des scènes de chaos et de désespoir émergent chaque jour de la province chinoise du Hubei, la région enclavée de 60 millions de personnes où le nouveau coronavirus surnommé 2019-nCoV a été identifié pour la première fois en décembre, et où il a depuis coupé un large et meurtrier coup d'oeil.

Alors que les cas se sont répandus dans le monde entier, l’impact du virus a été particulièrement ressenti au Hubei, qui a enregistré 97% de tous les décès dus à la maladie et 67% de tous les patients.

Le bilan, qui augmente chaque jour, reflète un système de santé local submergé par un pathogène étranger rapide, rendant même les soins les plus élémentaires impossibles. C'est également une illustration continue du coût humain extrait par la plus grande quarantaine connue au monde, la Chine verrouillant efficacement la région à partir du 23 janvier pour contenir la propagation du virus dans le reste du pays et dans le monde.

Mais le Hubei – connu pour ses usines automobiles et sa capitale animée Wuhan – en paie le prix, avec un taux de mortalité des coronavirus de 3,1%, contre 0,16% pour le reste de la Chine.

"Si la province n'avait pas été bouclée, certaines personnes auraient parcouru tout le pays pour essayer d'obtenir des soins médicaux et auraient transformé l'ensemble du pays en une zone touchée par l'épidémie", a déclaré Yang Gonghuan, ancien directeur général adjoint de la Chine. Centre de contrôle et de prévention des maladies. «La mise en quarantaine a causé beaucoup de difficultés au Hubei et à Wuhan, mais c'était la bonne chose à faire.»

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"C’est comme mener une guerre – certaines choses sont difficiles, mais doivent être faites."

Wuhan, qui abrite 11 millions d'habitants, est une ville chinoise de "deuxième niveau", ce qui signifie qu'elle est relativement développée mais reste un pas en dessous des grandes métropoles chinoises de Shanghai, Pékin et Guangzhou. Il possède des hôpitaux réputés, mais les ressources sont à la traîne de celles des villes les plus importantes.

Au début de la propagation du virus, la prévarication et le retard des autorités locales ont également permis à l'agent pathogène de circuler plus largement auprès d'un public sans méfiance.

Alors que les médecins ont remarqué pour la première fois le virus – qui aurait été transmis d'un animal à l'homme sur un marché alimentaire de Wuhan – au début du mois de décembre, et des signes de sa transmission parmi les personnes ont été observés début janvier, les autorités ont encore autorisé organiser des événements publics à grande échelle. L'ampleur de la crise n'est devenue pleinement visible au grand public que dans les jours qui ont précédé le début des vacances annuelles du Nouvel An lunaire en Chine, le 24 janvier, comme des cas ont émergé ailleurs.

Cela est venu "comme une averse soudaine qui a pris Wuhan au dépourvu", a déclaré Zeng Yan, professeur à l'école de médecine de l'Université des sciences et technologies de Wuhan.

Les 110 lits de l'unité de soins intensifs de la ville destinés aux patients infectés par le virus avaient déjà été remplis à plusieurs reprises lorsque la Chine a annoncé le 23 janvier qu'elle prendrait la mesure sans précédent de l'isolement de Wuhan, empêchant les éventuels porteurs de pathogènes de voyager, mais également la plupart des gens venaient. La quarantaine s'est rapidement élargie pour englober presque toute la province.

Dans les jours chaotiques et confus qui ont suivi, qui ont coïncidé avec la fête nationale d'une semaine en Chine, les restrictions de quarantaine couplées à une infrastructure de la ville déjà surchargée ont signifié que les fournitures d'équipements médicaux essentiels, y compris les masques, les combinaisons de protection et le désinfectant de haute qualité, étaient lentes à obtenir aux hôpitaux de Wuhan.

"On nous a conseillé d'utiliser des masques, des gants et des vêtements de protection de manière économe, et d'éviter de boire de l'eau afin de ne pas avoir à aller aux toilettes, ce qui nécessiterait un changement de vêtements de protection", a déclaré un médecin de première ligne travaillant au Third Hôpital populaire de la province du Hubei, qui a refusé de donner son nom par crainte de représailles.

Ding Ze, dont la famille possède une entreprise de lunetterie située dans une autre partie de la Chine, a déclaré que leur livraison de lunettes médicales à Wuhan avait été retardée de 10 jours.

"Nous avons envoyé le matériel le 25 janvier et ils sont arrivés dans les hôpitaux le 2 février", a-t-il déclaré. «Toutes les livraisons de l'extérieur vers la province ont été ralenties par les strictes procédures de quarantaine.»

Alors que le gouvernement chinois a activé huit transporteurs de fret le 2 février pour expédier 58 tonnes de fournitures à Wuhan, et que des dons commencent à affluer du monde entier, les pénuries en ces jours cruciaux – combinées à la propagation rapide du virus à mesure que la flambée des patients a vu les hôpitaux refouler les gens par manque d'espace – a eu des conséquences dévastatrices.

Entre le 23 janvier et le 4 février, le nombre de décès officiellement enregistrés à cause du coronavirus dans le Hubei a augmenté de plus de 25 fois, pour atteindre près de 500. Les scores n'ont probablement pas été enregistrés car ils n'ont pas été hospitalisés à temps pour être diagnostiqués.

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La grand-mère de Zhang Yaru a été refoulée de l'hôpital fin janvier parce que ses symptômes étaient légers. Elle est tombée dans le coma peu de temps après et est décédée sans avoir été diagnostiquée.

"Elle n'a pas réussi à nous dire un mot avant de mourir, elle n'avait probablement aucune idée de ce qui s'est passé", a expliqué Zhang, originaire d'E’Zhou, une petite ville adjacente à Wuhan qui est également mise en quarantaine. "Notre famille est maintenant conduite dans un coin, désespérée, tous les membres de ma famille sont potentiellement infectés et mon grand-père présente les mêmes symptômes."

Alors que les cas de virus dans la province du Hubei continuent d'augmenter par milliers chaque jour, les infections ralentissent dans le reste de la Chine – un signe précoce que le confinement agressif a peut-être contribué à limiter la propagation du coronavirus aux niveaux national et mondial.

La mise en quarantaine était la bonne chose à faire pour le bien de l’ensemble de la population, a déclaré le médecin du Third People’s Hospital. "Certains peuvent dire que le Hubei a été sacrifié, mais il a effectivement endigué la propagation ailleurs."

La quarantaine dans le Hubei éclipse les efforts antérieurs dans d'autres parties du monde. Au Libéria en 2014, un quartier pauvre d'environ 70 000 personnes a été fermé lors d'une épidémie d'Ebola, déclenchant de violentes émeutes. Alors que le verrouillage se poursuit sans fin en vue, il soulève des questions éthiques et juridiques.

"Le verrouillage peut être nécessaire pour contenir la propagation du virus, mais vous devez vous assurer qu'il y a suffisamment de ressources médicales pour répondre à la demande de soins dans ces villes", a déclaré Zhang Qianfan, professeur à la faculté de droit de l'Université de Pékin. «Le verrouillage ne devrait pas signifier que la ville est déserte et que les gens doivent survivre ou mourir seuls.»

Des informations faisant état de décès potentiellement évitables dans le Hubei exacerbés par les restrictions de quarantaine ont circulé en Chine, a déclaré Yanzhong Huang, directeur du Center for Global Health Studies de Seton Hall University dans le New Jersey, et chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Rapports.

En comparant les «mesures draconiennes» du Hubei à la surveillance de masse prévalant en Chine qui semblerait intolérable pour beaucoup en Occident, il a déclaré: «Si vous demandez aux Chinois, 8 sur 9 diront qu'ils peuvent vivre avec ça.»

Dans les jours qui ont suivi l’ordonnance de mise en quarantaine, le gouvernement chinois a envoyé une assistance médicale dans la province, tout en maintenant des restrictions sur le départ des personnes.

«J'ai l'impression de jouer à un jeu. C'est comme« Resident Evil ». Aujourd'hui et chaque jour, je dois faire une mission. "

Plus de 8 000 travailleurs médicaux de tout le pays se sont rendus au Hubei, principalement dans les 27 hôpitaux de Wuhan désignés pour traiter les patients atteints de coronavirus. Le reste s'est déployé dans les petites villes voisines. Deux nouveaux hôpitaux, avec 2 600 lits au total, ont été achevés en 10 jours, construits par plus de 2 000 travailleurs migrants, tandis que les stades, les bureaux et les hôtels sont en train d'être convertis en unités d'isolement.

Mais les hôpitaux du Hubei manquent encore de fournitures, a déclaré un médecin travaillant dans le service des tests de l'hôpital de Wuhan Tongji. Il a également refusé de donner son nom, craignant qu'il ne subisse un contrecoup.

"Les choses s'améliorent, mais nous sommes vraiment surchargés et exécutons des tests de diagnostic 24h / 24 et 7j / 7 et nous avons encore du mal à les terminer", a déclaré le médecin mardi. «Je pense que nous n'avons pas encore atteint le pic des infections.»

Pour ceux qui cherchent de l'aide et des soins médicaux au Hubei, la démission s'est installée – il y a eu peu de troubles dans la province malgré les circonstances. L’idée de se sacrifier pour un objectif national plus grand est profondément ancrée dans la culture chinoise et est invoquée par les dirigeants du pays en période de difficultés.

Les gens font la queue pendant huit heures juste pour se faire tester pour le coronavirus, a déclaré le diplômé de l'université, John Chen, qui a 23 ans. Sa mère fiévreuse n'a pas encore été testée.

"Au début, j'étais bouleversé par le fait que les hôpitaux et les responsables à qui j'avais demandé de l'aide n'étaient pas disposés à faire leur travail, mais plus tard, j'ai réalisé que ce n'était pas qu'ils ne voulaient pas aider, mais que partout, il y avait bien trop de ressources", a-t-il expliqué. m'a dit.

"Je ne blâme personne, car si vous grandissez en Chine, vous apprenez que le système fonctionne ainsi."