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Le nouveau virus corona, que l'OMS a nommé entre-temps "2019-nCoV", a une période d'incubation pouvant aller jusqu'à deux semaines – il peut donc s'écouler jusqu'à 14 jours entre l'infection par le virus et les symptômes. L'agent pathogène peut affecter les voies respiratoires inférieures et provoquer une pneumonie chez certaines personnes infectées. Les symptômes typiques sont une toux sèche, de la fièvre et un essoufflement. Jusqu'à présent, les décès sont principalement survenus chez des patients ayant déjà souffert de maladies.

Prophylaxie et traitement

Le virus est probablement transmis par une infection par gouttelettes, semblable à la grippe. Afin de vous protéger de l'infection, les autorités vous conseillent d'éviter de vous serrer la main, d'assurer une bonne hygiène des mains et de vous laver les mains souvent. Dans les zones potentiellement touchées, il est conseillé d'éviter les foules importantes et de garder une distance avec les personnes infectées. Pour vous protéger, vous devez toujours utiliser un mouchoir lorsque vous toussez ou éternuez, si nécessaire le coude. Un protège-dents est également le plus susceptible d'empêcher les personnes infectées d'infecter leur environnement aussi facilement.

Jusqu'à présent, aucun médicament ou vaccin n'est connu pour arrêter directement le nCoV 2019. C'est pourquoi les personnes malades sont soutenues principalement en ce qui concerne leurs symptômes. Si nécessaire, on leur donne des antibiotiques pour prévenir les infections bactériennes secondaires, de l'oxygène pour faciliter la respiration ou une ventilation de soutien.

Pathogènes similaires connus à ce jour

2019-nCoV appartient au même type de virus que l'agent causal de la pandémie Sars de 2002/2003. Sars signifie syndrome respiratoire aigu sévère. A cette époque, environ 800 personnes ont été victimes de la peste.

Les virus Corona peuvent infecter les humains et les animaux. De nombreuses espèces ont tendance à provoquer des maladies inoffensives telles que le rhume. Cependant, les agents pathogènes des maladies respiratoires dangereuses sont également inclus.

Un autre exemple est Mers, le "Coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient". Ce type de virus a été identifié pour la première fois en 2012. Les infections à Mers sont originaires de la péninsule arabique et provoquent de graves infections respiratoires, une pneumonie et une insuffisance rénale.