Coronavirus : Coronavirus expliqué par un expert en maladies infectieuses et pasteur

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Qu'est-ce que le coronavirus?

Depuis le début de cette année, nous avons lu et entendu parler d'une famille de virus appelés coronavirus. Il existe 69 espèces de ce virus, dont sept peuvent affecter les humains. Les autres espèces de virus sont contractées par des animaux, principalement des porcs, des chauves-souris et d'autres petits mammifères. Son nom vient du fait qu'à la surface du virus il y a des protubérances qui correspondent aux protéines que le virus utilise pour adhérer aux autres cellules qu'il veut infecter.

Quelle est l'histoire du coronavirus?

La communauté médicale connaît ces virus depuis les années 1960. Cependant, ce n'est que de 2002 à 2003 que la population générale a commencé à se familiariser avec eux en raison d'une épidémie d'un des virus qui s'est produit en Chine, éventuellement appelé SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère). Cette épidémie était contenue en Chine. Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 8 000 cas seulement ont été signalés avec un taux de mortalité compris entre 9,5% et 10%.

Dix ans plus tard, une autre souche de coronavirus est apparue en Arabie saoudite, avec un taux de mortalité extrêmement élevé de 35%. Heureusement, cette épidémie était également contenue. Malheureusement, 2 400 personnes ont été touchées, dont environ 800 sont décédées. Ce virus était appelé MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient).

On n’entendrait parler d’un virus similaire qu’en décembre 2019. Les premiers cas de syndrome respiratoire sont apparus, encore une fois en Chine, plus précisément dans la province de Wuhan. Le virus a été appelé SARS Covid-2 et la maladie COVID-19 (Coronavirus disease, 2019).

Il y a des rumeurs selon lesquelles ce virus a muté, bien qu'aucune mutation n'ait été reconnue par les autorités médicales.

Jusqu'où ce virus s'est-il propagé?

Depuis lors, ce virus s'est propagé à plus de 115 pays. Au 11 mars, plus de 126 300 cas ont été signalés dans les pays infectés. Parmi ceux-ci, quelque 68 285 patients se sont complètement rétablis, il y a environ 53 382 cas considérés comme actifs et plus de 4 633 personnes sont décédées. Parmi les cas actifs, 89% semblent avoir des conditions mineures et les autres sont dans des conditions graves ou critiques.

À quel point le nouveau coronavirus est-il mortel?

Le taux de mortalité moyen est d'environ 3,4%. Le taux de mortalité le plus élevé a été signalé en Italie, estimé à un peu moins de 6%. Le taux de mortalité le plus bas a été signalé en Corée du Sud, estimé à environ 0,7%.

Il est important de noter que le taux de mortalité de cette espèce de coronavirus (COVID-19) n'est pas comparable aux deux coronavirus mentionnés ci-dessus. En réalité, la mortalité de cette nouvelle épidémie finira probablement par être bien inférieure à celle rapportée, car jusqu'à 20 pour cent des patients restent complètement asymptomatiques, ce qui signifie qu'ils ne seront pas diagnostiqués. Si le nombre de cas de coronavirus augmente, cela augmente le dénominateur avec la réduction conséquente du pourcentage de mortalité.

Les patients à plus haut risque sont ceux de plus de 60 ans et ceux qui souffrent d'une maladie chronique, respiratoire ou d'un autre type comme le diabète sucré ou l'insuffisance rénale.

Le taux de mortalité peut finir par être de 1% ou moins, selon un article publié dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre. À titre de comparaison, la grippe commune aux États-Unis a un taux de mortalité d'environ 0,1%. Cependant, le CDC (Center for Disease Control) d'Atlanta estime qu'au cours de la saison actuelle de la grippe, entre 20 000 et 50 000 personnes mourront aux États-Unis.

Comment se transmet le coronavirus?

La transmission se produit par de petites gouttelettes de liquide provenant de la toux ou des éternuements. Il peut également être transmis en touchant des objets touchés par ces gouttelettes. Le virus pénètre par la muqueuse de la bouche, de la voie nasale ou des yeux. La période d'incubation est estimée entre deux et 14 jours.

Beaucoup se demandent combien de temps le coronavirus peut vivre à l'extérieur du corps, de plusieurs heures à plusieurs jours. Les virus sont des organismes microscopiques qui vivent à l'intérieur des cellules. Par conséquent, ils sont vivants tant que la cellule qu'ils habitent est vivante. Si l'environnement ou la surface sur laquelle se trouve le virus est humide ou a un degré d'humidité élevé, ils peuvent rester en vie pendant plusieurs jours. Si la surface est sèche, le virus peut mourir en quelques heures.

On estime que chaque patient infecté transmettra le virus à une moyenne de 2,6 personnes. La plupart des cas de COVID-19 ont été signalés chez des personnes qui ont été en contact avec d'autres personnes infectées par le virus. Cependant, dans plusieurs communautés, il y a des cas où la maladie est apparue sans aucun contact avec une personne infectée.

Plus vous êtes proche de la personne affectée, plus vous courez le risque d'être infecté. Il convient de noter que le CDC considère que le «contact étroit» est à environ six pieds (1,8 mètre) de la personne.

Quels sont les symptômes du coronavirus?

Comme mentionné ci-dessus, 20% des patients ne développeront jamais de symptômes. Les symptômes observés sont la fièvre, la toux, les douleurs musculaires, les maux de tête, les vomissements et la diarrhée. Ces symptômes sont similaires à ceux d'une grippe, particulièrement similaires à la grippe.

Les symptômes restent légers dans 85% à 89% des cas, mais 11% à 15% des cas évoluent vers des symptômes graves et critiques. Ces patients auront une détresse respiratoire, le développement d'une pneumonie et même la présentation d'une hypotension ou d'un choc septique.

Pourquoi la situation est-elle alarmante pour beaucoup?

Globalement, l'alarme est principalement due au nombre de patients infectés, pas tant au taux de mortalité. L'augmentation du nombre de patients rend le nombre de décès dus à ce virus potentiellement très élevé.

Potentiellement, des millions de personnes seraient affectées par le virus avant la fin de l'épidémie. Cela pourrait entraîner des centaines de milliers de décès, à moins que nous ne mettions au point un vaccin ou une sorte de traitement prochainement.

La plupart des experts en vaccins disent que nous n'aurons pas de vaccin avant les 12 à 18 prochains mois. Plusieurs antiviraux sont en cours de test, mais il n'y a actuellement aucune recommandation officielle pour aucun d'entre eux.

Quelles mesures de prévention devons-nous prendre?

Nous recommandons un lavage fréquent des mains. Pour le personnel médical qui traite des cas de coronavirus, l'utilisation de gants, de blouses et même de lunettes peut être nécessaire, selon la procédure à effectuer sur le patient.

Il est également recommandé que, jusqu'à ce que cette épidémie soit considérée comme sous contrôle, nous minimisons le contact physique avec d'autres personnes (exemples: serrer la main, étreindre, embrasser, etc.).

Quant à la sécurité des déplacements, elle dépend de la destination. Si vous prévoyez de voyager dans un pays où le nombre de cas a augmenté, la recommandation est de ne pas voyager dans ce pays.

Par exemple, cette semaine, l'Italie a déclaré une quarantaine totale. En fait, il y a quelques heures, l'Italie a fermé la plupart des magasins et des restaurants, à l'exception des pharmacies et des supermarchés. L'État de Californie a suspendu toutes les réunions de plus d'un millier de personnes, et ces mesures devraient être renforcées dans un avenir immédiat. Le président américain Donald Trump a décrété il y a quelques heures la suspension de tous les vols en provenance d'Europe.

En tant que croyants, comment devons-nous y penser?

Sans aucun doute, nous devons être prudents et responsables, à la fois dans le respect des mesures recommandées et dans le maintien de notre santé.

La population mondiale semble paniquée. Mais pour les chrétiens, il est important de souligner qu'il n'y a aucune raison de ressentir une telle anxiété. Surtout quand on considère que le Dieu des cieux et de la terre est le même Dieu qui contrôle chaque microbe, atome ou molécule.

C'est un bon moment pour les chrétiens de faire preuve de santé mentale, de paix et d'espoir, reconnaissant que nos vies ne dépendent pas de l'entrée d'un micro-organisme dans notre corps. Au contraire, cela dépend du Dieu qui détermine le début et la fin de notre histoire sur terre.

L'apôtre Paul nous appelle à ne nous soucier de rien (Phil. 4: 6). Nous pouvons appeler les chrétiens à la paix dans les pires circonstances à cause du contrôle souverain de Dieu sur sa création.